Zelenskyy fait pression pour plus d’armes pour l’Ukraine avant la réunion prévue avec de hauts responsables américains

Kiev, Ukraine – Le dirigeant ukrainien a demandé des armes occidentales plus puissantes alors qu’il prêt à rencontrer les hauts responsables américains dans la capitale du pays déchiré par la guerre dimanche et les forces russes ont concentré leurs attaques sur l’est, notamment en essayant de déloger les dernières troupes ukrainiennes qui résistent dans la ville portuaire dévastée de Marioupol.

Le président Volodymyr Zelenskyy a annoncé la visite prévue du secrétaire d’État américain Antony Blinken et du secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin lors d’une longue conférence de presse tenue samedi soir dans une station de métro de Kiev. La Maison Blanche n’a fait aucun commentaire.

Zelenskyy a déclaré qu’il attendait des Américains qu’ils produisent des résultats, tant en termes d’armements que de garanties de sécurité. “Vous ne pouvez pas venir les mains vides aujourd’hui, et nous n’attendons pas seulement des cadeaux ou des sortes de gâteaux, nous attendons des choses spécifiques et des armes spécifiques”, a-t-il déclaré.

Cette visite serait la première de hauts responsables américains depuis que la Russie a envahi l’Ukraine il y a 60 jours. Blinken s’est brièvement rendu sur le sol ukrainien en mars pour rencontrer le ministre des Affaires étrangères du pays lors d’une visite en Pologne. Le dernier face-à-face de Zelenskyy avec un dirigeant américain a eu lieu le 19 février à Munich avec le vice-président Kamala Harris.

La réunion devait avoir lieu alors que les Ukrainiens et les Russes célébré la Pâques orthodoxelorsque les fidèles célèbrent la résurrection de Jésus, considérée comme la fête la plus joyeuse du calendrier chrétien.

S’exprimant dimanche depuis l’ancienne cathédrale Sainte-Sophie, Zelenskyy, qui est juif, a souligné la signification allégorique de l’occasion pour une nation ravagée par près de deux mois de guerre.

Centre humanitaire à Marioupol
Les forces patrouillent à Marioupol, en Ukraine, dont l’armée russe a pris le contrôle, le 22 avril 2022.

Leon Klein/Agence Anadolu via Getty Images


“La grande fête d’aujourd’hui nous donne un grand espoir et une foi inébranlable que la lumière vaincra les ténèbres, le bien vaincra le mal, la vie vaincra la mort, et donc l’Ukraine gagnera sûrement!” il a dit.

Pourtant, la guerre a jeté une ombre sur les célébrations. Les habitants des villages ruraux battus par la guerre ont abordé la journée avec un certain défi prudent.

“Comment je me sens ? Très nerveuse. Tout le monde est nerveux”, a déclaré Olena Koptyl en préparant son pain de Pâques dans le village d’Ivanivka, dans le nord du pays, où les chars russes jonchaient encore les routes. “Les vacances de Pâques n’apportent aucune joie. Je pleure beaucoup. Nous ne pouvons pas oublier comment nous avons vécu.”

Plus tôt, lors de son discours nocturne à la nation, Zelenskyy a affirmé que des communications interceptées enregistraient des troupes russes discutant de “comment elles dissimulent les traces de leurs crimes” à Marioupol. Le président a également souligné la mort d’une petite fille de 3 mois lors d’une frappe de missiles russes samedi sur le port d’Odessa sur la mer Noire.

Zelenskyy a déclaré que l’équipement militaire reçu des partisans occidentaux avait été d’une grande aide jusqu’à présent, mais il a également souligné que l’Ukraine avait besoin de plus d’armes lourdes, y compris des systèmes de défense aérienne à longue portée, ainsi que des avions de combat pour repousser les attaques russes.

L’armée russe a signalé avoir touché 423 cibles ukrainiennes pendant la nuit, y compris des positions fortifiées et des concentrations de troupes, tandis que des avions de combat russes ont détruit 26 sites militaires ukrainiens, dont une usine d’explosifs et plusieurs dépôts d’artillerie.

La plupart des combats de dimanche se sont concentrés sur la région orientale du Donbass, où les forces ukrainiennes sont concentrées et où les séparatistes soutenus par Moscou contrôlaient certains territoires avant la guerre. Depuis qu’ils n’ont pas réussi à capturer Kiev, les Russes visent à prendre le contrôle total du cœur industriel de l’est de l’Ukraine.

Les forces russes ont lancé de nouvelles frappes aériennes sur un Usine sidérurgique de Marioupol où environ 1 000 civils se réfugient avec environ 2 000 combattants ukrainiens. L’aciérie d’Azovstal où les défenseurs sont retranchés est le dernier coin de résistance de la ville, que les Russes ont autrement occupé.

Mykhailo Podolyak, un conseiller présidentiel ukrainien, a appelé à une trêve de Pâques localisée. Il a exhorté la Russie à autoriser les civils à quitter l’usine et a suggéré des pourparlers pour négocier une sortie pour les soldats ukrainiens.

Podolyak a tweeté que l’armée russe attaquait l’usine avec des bombes lourdes et de l’artillerie tout en accumulant des forces et du matériel pour un assaut direct.

Marioupol a été au centre de combats acharnés depuis le début de la guerre en raison de son emplacement sur la mer d’Azov. Sa capture priverait l’Ukraine d’un port vital, libérerait les troupes russes pour combattre ailleurs et permettrait à Moscou d’établir un corridor terrestre vers la péninsule de Crimée, qu’elle a saisie à l’Ukraine en 2014.

On pense que plus de 100 000 personnes – contre une population d’avant-guerre d’environ 430 000 – sont restées à Marioupol avec peu de nourriture, d’eau ou de chauffage. Les autorités ukrainiennes estiment que plus de 20 000 civils ont été tués.

Des images satellites publiées cette semaine ont montré ce qui semblait être des charniers creusés dans des villes à l’ouest et à l’est de Marioupol.

Zelenskyy a accusé les Russes d’avoir commis des crimes de guerre en tuant des civils, ainsi que d’avoir mis en place des “camps de filtration” près de Marioupol pour les personnes surprises en train de quitter la ville. De là, a-t-il dit, les Ukrainiens sont envoyés dans des zones sous occupation russe ou en Russie même, souvent jusqu’en Sibérie ou en Extrême-Orient. Beaucoup d’entre eux, dit-il, sont des enfants.

Les affirmations n’ont pas pu être vérifiées de manière indépendante.

Lors d’attaques à la veille de Pâques orthodoxes, les forces russes ont pilonné des villes et des villages du sud et de l’est de l’Ukraine. Le bébé de 3 mois faisait partie des huit personnes tuées lorsque la Russie a tiré des missiles de croisière sur Odessa, ont déclaré des responsables ukrainiens.

L’agence de presse ukrainienne UNIAN, citant des publications sur les réseaux sociaux, a rapporté que la mère de l’enfant, Valeria Glodan, et sa grand-mère sont également décédées lorsqu’un missile a touché une zone résidentielle. Zelenskyy a promis de trouver et de punir les responsables de la grève.

“La guerre a commencé quand ce bébé avait un mois”, a-t-il dit. Pouvez-vous imaginer ce qui se passe ? “Ce sont des ordures sales, il n’y a pas d’autres mots pour ça.””

Pour l’offensive du Donbass, la Russie a rassemblé des troupes qui ont combattu autour de Kiev et dans le nord de l’Ukraine plus tôt. Le ministère britannique de la Défense a déclaré dimanche que les forces ukrainiennes avaient repoussé de nombreux assauts la semaine dernière et “infligé des coûts importants aux forces russes”.

“Le mauvais moral russe et le temps limité pour reconstituer, rééquiper et réorganiser les forces des offensives précédentes entravent probablement l’efficacité au combat de la Russie”, a déclaré le ministère dans une mise à jour du renseignement.

Les chefs spirituels des chrétiens orthodoxes et des catholiques romains du monde ont lancé un appel à l’aide pour la population souffrante de l’Ukraine.

Depuis Istanbul, le patriarche œcuménique Bartholomée Ier a déclaré qu’une “tragédie humaine” se déroulait. Barthélemy, considéré comme le premier parmi ses égaux patriarches orthodoxes orientaux, citant notamment “les milliers de personnes encerclées à Marioupol, des civils, parmi lesquels des blessés, des personnes âgées, des femmes et de nombreux enfants”.

Le pape François, s’exprimant depuis une fenêtre donnant sur la place Saint-Pierre, a renouvelé son appel à une trêve de Pâques, la qualifiant de “signe minimal et tangible d’un désir de paix”.

“Les attaques doivent être arrêtées, pour répondre à la souffrance de la population épuisée”, a déclaré François sans nommer l’agresseur.

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