Une énorme étude internationale vient de confirmer la triste vérité sur le fait de rester trop assis

Les longs trajets quotidiens, les longues réunions de bureau et les excès de télévision tard le soir ne sont pas sans coût pour la santé. Des études répétées ont clairement montré que trop d’assise est une recette pour une tombe précoce.

Pourtant, comme tant d’autres en science, les preuves se limitent à ce qui peut être étudié près de chez soi. Loin des instituts de recherche des pays riches, les conséquences de la sédentarité n’ont pas été examinées avec autant de détails, laissant ouverte la possibilité que les populations à faible et moyen revenu puissent vivre une expérience différente.

Aujourd’hui, une étude menée par une équipe internationale de chercheurs impliquant plus de 100 000 personnes dans 21 pays a révélé que les habitants des régions les plus pauvres du monde souffrent encore plus des effets des longues journées perchées dans une position.

Alors que de plus grandes périodes assises étaient associées à un risque accru de mortalité et de maladies cardiovasculaires dans toutes les populations étudiées, la relation était plus prononcée dans les pays à faible revenu comme le Bangladesh, l’Inde et le Zimbabwe.

Être assis pendant six à huit heures par jour – que ce soit au travail, dans une voiture ou devant la télévision la nuit avant d’aller se coucher – augmente le risque relatif de maladie cardiaque et de décès prématuré d’environ 12 à 13 %, par rapport à aux personnes assises moins de quatre heures par jour.

Augmentez ce temps jusqu’à huit heures ou plus, et le risque relatif grimpe à un étonnant 20 %.

Lorsque les données sont séparées en différentes catégories économiques, rester assis plus de huit heures par jour dans les pays à faible revenu et à revenu intermédiaire inférieur risque d’entraîner une augmentation des décès et des maladies cardiaques d’un peu moins de 30 % (encore une fois, par rapport à rester assis quatre heures ou moins).

D’une part, l’étude montre à quel point le problème de la réduction de l’activité physique est répandu. Mais une implication plus sérieuse est le rôle que joue la pauvreté dans la détermination de l’impact ultime que chaque heure supplémentaire passée en position assise a sur le corps.

Il est difficile de dire, en se basant uniquement sur les résultats, pourquoi l’écart existe.

“La différence dans l’association pourrait s’expliquer en partie par les différents domaines et modèles de comportements assis à différents niveaux de revenu”, suggèrent les chercheurs dans leur rapport publié.

“C’est-à-dire que le temps d’écoute de la télévision est plus courant chez les personnes ayant des positions socio-économiques inférieures et a montré une association plus forte avec les résultats par rapport à d’autres comportements assis, peut-être en raison de mauvaises habitudes nutritionnelles coïncidentes et de schémas sédentaires prolongés et ininterrompus.”

Bien que tous les types d’assise ne soient pas identiques, les chercheurs ont trouvé des preuves à l’appui des affirmations selon lesquelles l’exercice a un fort effet atténuant sur la mortalité et la prévalence des maladies cardiovasculaires.

Étonnamment, les auteurs de l’étude ont découvert que la position assise et l’inactivité ne représentaient qu’un pourcentage légèrement inférieur de décès que le tabagisme.

“Pour ceux qui restent assis plus de quatre heures par jour, remplacer une demi-heure de position assise par de l’exercice réduit le risque de 2 %”, déclare Scott Lear, scientifique en santé à l’Université Simon Fraser.

“Il y a ici une réelle opportunité pour les gens d’augmenter leur activité et de réduire leurs risques de décès précoce et de maladie cardiaque.”

Aussi persuasif que puisse être le message de quitter cette chaise, la recherche sur les variations de l’activité physique entre les groupes socio-économiques suggère que nous n’avons peut-être pas tous la tâche aussi facile.

Bien qu’il s’agisse d’un sujet compliqué, des études suggèrent des différences subtiles dans l’accès à des zones appropriées pour l’activité physique, les possibilités de gérer le temps et l’accès à l’exercice, et la motivation à donner la priorité, par exemple, à une marche plutôt qu’à un trajet en bus, pourraient signifier que quitter la chaise est plus une défi quand l’argent est serré.

Ce qui est tout à fait clair, c’est que nos vies offrent moins d’occasions de se lever et de bouger que jamais, le temps total passé assis ayant bondi d’un peu moins d’une heure par jour chez les adultes américains au cours des dix dernières années.

Peu importe où nous vivons, c’est une heure que nous ne pouvons pas nous permettre de perdre.

Cette recherche a été publiée dans JAMA Cardiologie.

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