Un touriste britannique condamné à 15 ans en Irak pour vol d’antiquités

Bagdad (CNN) — Un Britannique de 66 ans a été condamné à 15 ans de prison en Irak après avoir été reconnu coupable d’avoir volé des antiquités lors d’une visite archéologique dans le pays, a déclaré son avocat.

La famille de Fitton, qui dit craindre que le géologue à la retraite ne meure pendant qu’il purgeait sa peine, a déclaré qu’elle était “brisée” par le verdict de lundi et a exhorté le gouvernement britannique à demander sa libération.

Selon une pétition lancée par sa famille, Fitton a été arrêté le 20 mars à l’aéroport international de Bagdad lorsque 12 fragments ont été retrouvés par les douaniers dans ses bagages. Les fragments ont été envoyés au Musée national irakien pour analyse et ont été classés comme artefacts, indique la pétition.

Fitton a été accusé d’avoir tenté de faire sortir clandestinement des artefacts du pays en vertu des lois irakiennes sur les antiquités.

Un Allemand également arrêté en mars, Volker Waldmann, a été déclaré non coupable faute de preuves, et a été libéré lundi, selon Thair Soud, l’avocat de Fitton.

Sur la page de la pétition, la famille de Fitton a déclaré qu’il effectuait une visite géologique et archéologique de l’ancienne ville d’Eridu, dans le sud de l’Irak, lorsqu’il a récupéré les 12 fragments. Ils ont dit qu’il n’y avait pas de gardes ou de signalisation interdisant le retrait d’objets.

Soud dit que son client ne savait pas de quoi il s’agissait et qu’il avait été retiré d’une décharge dans une zone archéologique. Il a déclaré que son client adorait les pierres et les récupérait dans tous les endroits qu’il visitait, affirmant qu’il n’avait aucune intention criminelle.

La décision sera portée en appel, dit Soud.

“Nous sommes absolument bouleversés par cette nouvelle”, a déclaré la famille de Fitton à CNN. “Pour un homme de l’âge de Jim, 15 ans dans une prison irakienne équivaut à une condamnation à mort. Surtout pour un crime aussi insignifiant et douteux, un crime dont Jim n’était même pas conscient lorsqu’il l’a commis.”

“Nous sommes complètement navrés que nos propres efforts, une défense juridique solide et une campagne constante, aient conduit à ce résultat.”

La famille a également exprimé sa frustration face au manque de soutien des autorités britanniques pour aider à la situation de Fitton.

“Nous sommes déçus, voire stupéfaits, de l’inaction totale de notre propre gouvernement dans cette affaire à ce jour”, ont-ils déclaré. “Nous lançons un appel et continuerons à nous battre pour la liberté de Jim, et exhortons le gouvernement à nous soutenir de toutes les manières possibles et à ouvrir des voies de communication avec nous à un niveau supérieur.”

Interrogé sur le cas de Fitton, un porte-parole du ministère britannique des Affaires étrangères, du Commonwealth et du développement a déclaré à CNN : « Nous fournissons une assistance consulaire à un ressortissant britannique en Irak et continuons à soutenir sa famille. Nous sommes en contact avec les autorités locales.

Image du haut : Jim Fitton, au centre, a été reconnu coupable de tentative de contrebande d’antiquités. Le touriste allemand Volker Waldmann, à droite, a été déclaré non coupable faute de preuves. Crédit : Hadi Mizban/AP

Tasmiyah Randeree à Abu Dhabi et Benjamin Brown à Londres ont contribué à cette histoire

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