Un chef de l’Utah transforme l’amour de la cuisine en aide à la communauté

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SALT LAKE CITY – Jesus “Jessie” Valdez a tous les ingrédients pour cuisiner du chili – une soupe qui nourrira 450 personnes.

Pour Valdez, son amour de la cuisine a commencé lorsqu’il était enfant.

“J’avais peut-être 5 ans, 6 ans, et ma mère m’a montré comment faire des tortillas à la main”, a déclaré Valdez.

Valdez a commencé à travailler dans un restaurant californien – balayant d’abord le parking, lavant la vaisselle et finalement, les tables de bus.

Un jour, le patron de Valdez lui a proposé de cuisiner. Bien qu’hésitant, Valdez s’est finalement retrouvé dans la cuisine, et le reste appartient à l’histoire.

“J’ai appris très vite”, a déclaré Valdez.

Non seulement Valdez a appris à cuisiner rapidement, mais il a appris qu’il aimait faire à manger pour les autres.

Après avoir déménagé dans l’Utah, Valdez a passé des années à gravir les échelons dans divers restaurants, jusqu’à ce qu’il se retrouve chef dans un hôtel Marriott.

Quatorze ans plus tard, Valdez a entendu parler du programme d’action communautaire de l’Utah.

Rodney Jenson, responsable de la nutrition pour la cuisine d’action communautaire de l’Utah, a déclaré qu’ils offraient des repas gratuits aux enfants du petit-déjeuner au dîner.

“Parfois, si nous essayons de déterminer si nous payons un loyer, la valeur en dollars que nous pouvons donner à notre nourriture est très faible”, a déclaré Jenson. “Lorsque les enfants ne sont pas scolarisés, ils ne reçoivent parfois pas ce repas sain et nutritif qu’ils recevraient normalement pendant cette période scolaire.”

Les repas sont offerts aux parents au prix coûtant, sans poser de questions.

“Vous n’avez pas besoin d’avoir une pièce d’identité, et nous ne regardons pas combien de revenus vous gagnez”, a déclaré Jenson. “Si vous avez juste du mal ou si vous voulez prendre un repas nutritif et sain, c’est gratuit pour tous ceux qui passent.”

Jenson a déclaré qu’ils avaient servi 35 000 repas en 2021 et qu’à partir de cette année, ils en servaient 1 800 chaque jour.

“Nous sommes ici pour nous assurer que quoi qu’il arrive, nous prenons soin de la communauté”, a déclaré Jenson.

Ce service a inspiré Valdez à rejoindre la cuisine de l’Utah Community Action, cuisinant le week-end.

Pendant un certain temps, Valdez a cuisiné pour l’hôtel Marriott pendant la semaine et rempli le week-end, mais Valdez a ensuite appris où était sa véritable passion pour la cuisine.

“Je suis venu ici parce que j’aime travailler avec les enfants”, a déclaré Valdez

Le commutateur de changement de vitesse était un choix facile pour Valdez. Il a choisi de prendre une réduction de salaire et de cuisiner pour sa communauté pendant la semaine et les clients de l’hôtel le week-end.

“Je n’ai pas l’intention de prendre ma retraite, disons-le ainsi”, a déclaré Valdez. “Je l’aime vraiment.”

Il y a cinq endroits différents où vous pouvez essayer la cuisine de Valdez. Le programme du dîner d’été se poursuit jusqu’au 14 août.

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