Un bateau d’excursion avec 26 personnes à bord a disparu dans le nord du Japon : NPR

Un bateau d’excursion porté disparu samedi a quitté ce port de pêche de l’île japonaise d’Hokkaido.

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Un bateau d’excursion porté disparu samedi a quitté ce port de pêche de l’île japonaise d’Hokkaido.

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TOKYO – Un bateau d’excursion avec 26 personnes à bord a disparu samedi dans les eaux glaciales du nord du Japon, quelques heures après avoir envoyé un appel de détresse indiquant qu’il coulait, ont annoncé les garde-côtes.

Aucun survivant n’a été retrouvé après plus de 10 heures de recherches intenses impliquant six patrouilleurs, cinq avions et des plongeurs. La garde côtière a déclaré qu’elle poursuivrait les recherches toute la nuit.

Le Kazu 1 de 19 tonnes a lancé un appel d’urgence en début d’après-midi, indiquant que la proue du navire avait été inondée et qu’il commençait à couler et à s’incliner alors qu’il se déplaçait au large de la côte ouest de la péninsule de Shiretoko, dans l’île septentrionale d’Hokkaido, a indiqué la garde côtière.

Le bateau d’excursion a depuis perdu le contact, selon les garde-côtes. Il a indiqué que le bateau transportait 24 passagers, dont deux enfants, et deux membres d’équipage.

Les températures moyennes de la mer en avril dans le parc national de Shiretoko sont juste au-dessus du point de congélation.

Un responsable de l’opérateur du navire, Shiretoko Pleasure Cruise, a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter car il devait répondre aux appels des familles inquiètes des passagers.

Le Premier ministre Fumio Kishida, qui participait à un sommet de deux jours sur l’eau à Kumamoto, dans le sud du Japon, annulait son programme pour dimanche et devait retourner à Tokyo pour s’occuper du bateau manquant, a rapporté la chaîne publique NHK.

De hautes vagues et des vents violents ont été observés dans la zone vers midi, selon une coopérative de pêche locale. Les médias japonais ont rapporté que les bateaux de pêche étaient rentrés au port avant midi en raison du mauvais temps.

La NHK a déclaré qu’il y avait un avertissement pour les vagues hautes pouvant atteindre 3 mètres (9 pieds) de haut.

Yoshihiko Yamada, professeur de sciences marines à l’Université de Tokai, a déclaré que le bateau s’était probablement échoué après avoir été secoué par de hautes vagues et endommagé, inondé et probablement coulé. Un bateau d’excursion de cette taille ne transporte généralement pas de canot de sauvetage, et les passagers ne pourraient peut-être pas sauter d’un navire qui coule rapidement avec ses fenêtres probablement fermées pour les protéger des vents violents.

Dans une interview avec la télévision TBS, Yamada a déclaré qu’il y avait aussi une légère possibilité que le bateau ait été heurté par une baleine.

La température froide et le vent fort pourraient provoquer une hypothermie et mettre les passagers dans de graves conditions de survie, selon Jun Abe, vice-président de la Society of Water Rescue and Survival Research. “C’est une condition très grave, surtout quand ils sont mouillés”, a déclaré Abe au TBS.

Selon le site Web de l’opérateur, la visite dure environ trois heures et offre une vue panoramique sur la côte ouest de la péninsule, y compris la nature et les animaux tels que les baleines, les dauphins et l’ours brun. Le parc national est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et est célèbre comme la région la plus au sud pour voir la banquise dérivante.

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