Un avion de chasse chinois “ effleure ” un avion australien près de la mer de Chine méridionale, selon Canberra

Le J-16 chinois s’est rapproché du P-8 australien alors qu’il effectuait une mission de surveillance de routine dans l’espace aérien international le mois dernier avant de lancer des fusées éclairantes et des paillettes qui sont entrées dans au moins l’un des moteurs de l’avion australien, a déclaré le ministre australien de la Défense, Richard Marles.

Les avions militaires libèrent généralement des paillettes – généralement de minuscules bandes d’aluminium ou de zinc – comme contre-mesure délibérée pour confondre les missiles, mais peuvent également les utiliser pour saboter les avions qui les poursuivent.

Dans un communiqué, le ministère australien de la Défense a décrit la rencontre comme “une manœuvre dangereuse qui constituait une menace pour la sécurité de l’avion P-8 et de son équipage”.

“L’avion J-16 a volé très près du côté du P-8 … en volant près du côté, il a lancé des fusées éclairantes”, a déclaré Marles à 9News en Australie dans une interview télévisée.

“Le J-16 a ensuite accéléré et coupé le nez du P-8, s’installant devant le P-8 à une distance très proche.

« À ce moment-là, il a ensuite libéré un tas de paillettes contenant de petits morceaux d’aluminium, dont certains ont été ingérés dans le moteur de l’avion P-8. De toute évidence, c’est très dangereux », a déclaré Marles.

Lorsqu’elles sont ingérées, les paillettes peuvent endommager les pales d’un moteur à réaction et, dans des cas extrêmes, peuvent même l’arrêter, a déclaré Peter Layton, un ancien officier de l’armée de l’air australienne qui est maintenant membre du Griffith Asia Institute.

Alors que le P-8 ne peut fonctionner que sur l’un de ses deux moteurs, l’incident présumé l’aurait forcé à retourner à la base, mettant ainsi fin à sa patrouille, a déclaré Layton.

Un avion P-8 Poseidon de la Royal Australian Air Force sur une base aérienne à Amberly, en Australie, le 17 janvier 2022.

Le Premier ministre australien Anthony Albanese a déclaré que son gouvernement avait soulevé la question avec Pékin.

“Ce n’était pas sûr, ce qui s’est passé, et nous avons fait des démarches appropriées auprès du gouvernement chinois pour exprimer notre inquiétude”, a déclaré Albanese.

L’avion australien volait “conformément au droit international, exerçant le droit à la liberté de navigation et de survol dans les eaux internationales et l’espace aérien”, a-t-il déclaré.

Le Premier ministre australien Anthony Albanese.

CNN a demandé au gouvernement chinois de commenter les allégations australiennes.

C’est la deuxième fois en une semaine que des avions chinois sont accusés de mettre en danger les vols de reconnaissance d’autres armées.

Mercredi, le Canada a déclaré que des avions de combat chinois avaient fait bourdonner ses avions de reconnaissance pour appliquer les sanctions des Nations Unies contre la Corée du Nord.

Dans certains cas, les avions de combat chinois se sont approchés si près que les avions canadiens ont dû changer de cap pour éviter une collision, ont déclaré les Forces armées canadiennes.

“Lors de ces interactions, les avions de la PLAAF n’ont pas respecté les normes internationales de sécurité aérienne”, a déclaré Dan Le Bouthillier, chef des relations avec les médias des Forces armées canadiennes.

Les tensions entre la Chine et l’Australie ont mijoté une grande partie de cette année.

Alors que la Chine fait le tour des îles du Pacifique, les garde-côtes américains sont déjà en patrouille
En février, l’Australie a allégué qu’un navire de guerre chinois avait utilisé un laser pour “éclairer” un P-8 australien dans les eaux au large de la côte nord du pays. Diriger un laser vers un avion peut endommager la vue des pilotes et mettre l’avion en danger, selon la Federal Aviation Administration des États-Unis.

Le gouvernement australien a qualifié cet acte de “dangereux” et d'”insouciant”.

Mais Pékin a déclaré que les allégations australiennes étaient fausses et que son navire de guerre agissait conformément au droit international. Il a accusé l’Australie de “diffusion malveillante de fausses informations sur la Chine”.

La Chine et l’Australie sont également en désaccord sur les efforts de Pékin pour conclure de nouveaux accords de sécurité avec une série de nations insulaires du Pacifique qui ont été des partenaires proches de l’Australie dans le passé.

Il y a eu d’autres rencontres rapprochées entre des avions de combat chinois et étrangers au fil des ans.

Le pire d’entre eux s’est produit en 2001, lorsqu’un avion de chasse chinois est entré en collision avec un avion de reconnaissance de la marine américaine au-dessus de la mer de Chine méridionale.

Dans ce cas, le pilote du chasseur chinois F-8 a été tué et l’avion américain a dû effectuer un atterrissage d’urgence sur l’île chinoise de Hainan. Les 24 membres d’équipage américains ont été détenus sur l’île chinoise pendant 11 jours avant leur libération.

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