Ukraine : Pourquoi la Russie veut-elle capturer Severodonetsk ?

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La ville de Severodonetsk, dans l’est de l’Ukraine, est devenue un point focal de la guerre russe en Ukraine ces dernières semaines. Des combats acharnés continuent d’y faire rage alors que les troupes ukrainiennes cherchent à empêcher la Russie de s’emparer de toute la ville.

Les forces russes ont pilonné Severodonetsk avec de l’artillerie, causant d’immenses dégâts dans le cadre d’un assaut de terre brûlée à l’est qui inflige des pertes massives aux forces ukrainiennes. Les troupes russes sont entrées lundi au milieu de la ville et combattent des soldats ukrainiens dans les rues.

Serhiy Haidai, le gouverneur régional de Louhansk, a déclaré plus tôt cette semaine que jusqu’à 70 % de Severodonetsk étaient aux mains des Russes.

La ville est essentielle à l’objectif de Moscou de s’emparer du Donbass, une zone englobant les régions de l’est de l’Ukraine (oblasts) de Lougansk et de Donetsk. La Russie a concentré ses forces autour de Severodonetsk, a annoncé vendredi le ministère britannique de la Défense. Les forces russes prendront probablement le contrôle de Louhansk dans les deux prochaines semaines, a indiqué le ministère, mais à un coût élevé.

Voici ce qu’il faut savoir sur la ville stratégique.

Après avoir échoué à prendre Kyiv lors d’un assaut total à travers l’Ukraine au cours des premières semaines de la guerre, Moscou en avril s’est concentrée sur l’est, en particulier sur la capture du Donbass. Severodonetsk, parfois orthographié Sievierodonetsk, est situé à Luhansk près de la frontière avec Donetsk, à environ 90 miles au sud de la frontière russe. Il se trouve près de la rivière Donets, qui traverse l’est de l’Ukraine.

La bataille de Severodonetsk est une continuation de la lutte qui a commencé avec l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2014. Depuis lors, la région a été divisée en territoires contrôlés par le gouvernement de Kyiv et par des séparatistes soutenus par la Russie, avec des combats prolongés au cours des huit dernières années. le long de la « ligne de contact ». Après que les séparatistes aient capturé la ville de Luhansk, qui était la capitale administrative de l’oblast de Lougansk, l’Ukraine a fait de Severodonetsk la capitale administrative.

La ville avait une population d’avant-guerre d’environ 100 000 habitants. La région du Donbass est connue comme le centre industriel de l’Ukraine, et Severodonetsk contient plusieurs usines ainsi que l’usine chimique d’Azot, l’un des plus grands fabricants ukrainiens d’engrais azotés. Avant la guerre, les engrais qui y étaient produits étaient exportés dans le monde entier.

Pourquoi est-ce stratégiquement important ?

Les forces russes ont dépassé la ligne de contact pour capturer la quasi-totalité de Louhansk ces derniers mois. Severodonetsk est l’une des dernières villes à empêcher la Russie de contrôler la région. La ville offre des avantages stratégiques, notamment sa situation sur la rivière Donets.

C’est aussi l’une des trois villes dont la Russie a besoin pour remporter la victoire dans le Donbass, a déclaré Michael Kofman, directeur du programme d’études russes au CNA basé en Virginie, au Washington Post le mois dernier. La Russie a tenté de couper les troupes ukrainiennes de leurs lignes d’approvisionnement vers l’ouest.

Prendre Severodonetsk aiderait la Russie à attaquer la ville voisine de Lysychansk et à assurer le contrôle total de la région de Louhansk. De là, ils pourraient se déplacer vers le sud-ouest jusqu’à Donetsk.

Mais le fleuve Donets continue de servir d’obstacle à l’avancée des troupes russes vers Lysychansk, situé de l’autre côté du fleuve, et vers Donetsk. Haidai, le gouverneur de Louhansk, a déclaré samedi que les forces russes faisaient sauter des ponts pour empêcher l’Ukraine d’apporter des renforts ou de l’aide.

Pendant ce temps, des problèmes de puissance de combat et de moral ont contribué à ce que la Russie ne fasse que des progrès progressifs à Donetsk voisin, selon l’Institut pour l’étude de la guerre.

Pourquoi la Russie se débat dans l’est de l’Ukraine, sur les cartes

Pour l’Ukraine, conserver Severodonetsk empêcherait le Kremlin de remporter une victoire majeure dans une guerre qui a autrement duré plus longtemps que prévu et qui a coûté cher à Moscou.

Haidai a déclaré vendredi aux médias locaux que les forces ukrainiennes avaient réussi à reprendre le contrôle de plus de 20 % de la ville. Mais l’Ukraine semble susceptible de se retirer de la ville pour renforcer ses troupes ailleurs, plutôt que de monter une dernière bataille désespérée comme ses forces l’ont fait à Marioupol, selon l’Institut pour l’étude de la guerre. Le ministère russe de la Défense a déclaré samedi que certaines unités ukrainiennes se retiraient de Severodonetsk, a rapporté France 24.

Quelle est la portée symbolique de la ville ?

Severodonetsk a déjà été un point d’éclair entre l’Ukraine et la Russie : la ville a été brièvement capturée par des séparatistes soutenus par la Russie en 2014.

Pour la Russie, prendre la ville fournirait une victoire symbolique bien nécessaire après des revers importants. Cela permettrait au Kremlin de déclarer des progrès vers son objectif de «libérer» le Donbass, une région où une partie importante de la population parle le russe comme première langue.

Poutine a décrit les Russes et les Ukrainiens comme « un seul peuple » et a cherché à saper l’idée d’une nation ukrainienne. Il considère le Donbass – et l’Ukraine au sens large – comme faisant partie de « Russky Mir », ou du « monde russe », et a affirmé qu’il avait l’intention de « défendre » les russophones de l’Est.

Le président russe Vladimir Poutine a reconnu les zones séparatistes de Donetsk et Louhansk comme indépendantes avant d’envahir l’Ukraine en février. Les États-Unis ont déclaré le mois dernier que Moscou se préparait à annexer les régions, ainsi que la ville méridionale de Kherson.

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Mais dans les zones du Donbass que Kyiv contrôlait avant l’invasion de février, une majorité de la population voulait que les régions séparatistes reviennent en Ukraine. La guerre a également incité de nombreux russophones en Ukraine à abandonner la langue comme moyen de résister à l’agression russe.

Et une victoire russe sur Severodonetsk sera probablement à la Pyrrhus : sa population est en grande partie partie, avec environ 13 000 civils qui s’abritent toujours dans la ville. Oleksandr Stryuk, le maire ukrainien, a déclaré les combats ont détruit toutes les infrastructures essentielles – et le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré cette semaine que 90 % des maisons de Severodonetsk avaient subi des dommages. La Russie gagnera une ville en ruine, avec la puanteur des cadavres emplissant l’air d’été.

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