Twitter fournira des données de spam à Elon Musk dans le cadre d’un accord

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Après une impasse de plusieurs semaines, le conseil d’administration de Twitter prévoit de se conformer aux demandes d’Elon Musk en matière de données internes en offrant l’accès à son “firehose” complet, le flux massif de données comprenant plus de 500 millions de tweets publiés chaque jour, selon une personne familière avec la pensée de l’entreprise, qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour décrire l’état des négociations.

Cette décision vise à mettre fin à une impasse avec le milliardaire, qui a menacé de se retirer de son accord de 44 milliards de dollars pour acheter Twitter à moins que la société ne donne accès aux données qui, selon lui, sont nécessaires pour évaluer le nombre de faux utilisateurs sur la plate-forme.

L’information pourrait être fournie dès cette semaine, a indiqué la personne. Actuellement, une vingtaine d’entreprises paient pour accéder au trésor, qui comprend non seulement un enregistrement en temps réel des tweets, mais aussi les appareils à partir desquels ils tweetent, ainsi que des informations sur les comptes qui tweetent.

Lors du sommet du Financial Times sur l’avenir de la voiture le 10 mai, le PDG de Tesla a déclaré que l’interdiction permanente du président de l’époque, Donald Trump, de Twitter était “complètement stupide”. (Vidéo : Financial Times)

L’équipe juridique de Musk soutient que le flux de données est essentiel pour comprendre la quantité de spam et d’activité de bot sur sa plate-forme, un chiffre qui pourrait influencer les revenus publicitaires de l’entreprise, selon une lettre envoyée à Twitter lundi.

Musk a déclaré que l’accord était suspendu jusqu’à ce qu’il sécurise les informations, ajoutant à la spéculation qu’il tentait de retirer ou de renégocier son achat à un prix inférieur. Lorsqu’il a signé son accord initial pour acheter la société en avril, il a renoncé à son droit d’examiner en profondeur les finances et le fonctionnement interne de Twitter. Le contrat d’achat exige que Musk accepte l’accord à moins qu’il ne puisse montrer que l’entreprise l’a induit en erreur ou qu’un événement majeur a changé sa valeur.

Elon Musk menace de se retirer de l’accord Twitter sur la rétention de données

Les dirigeants de Twitter sont sceptiques quant à la capacité de Musk à utiliser la lance à incendie pour trouver des informations non détectées auparavant : le flux de données est disponible depuis des années pour les entreprises qui paient Twitter pour pouvoir l’analyser afin de trouver des modèles et des idées dans la conversation quotidienne. Ils, ainsi que certains analystes et initiés de la Silicon Valley, disent que Musk utilise les demandes de données comme prétexte pour se retirer de l’accord ou pour négocier un prix inférieur.

L’activité de spam est importante pour son équipe car si Twitter sous-estime le spam sur son service, les estimations de l’entreprise concernant le nombre d’utilisateurs qui pourraient voir des publicités seraient plus faibles, ce qui affecterait les revenus.

Dans la lettre de lundi adressée à l’avocat général de Twitter, Vijaya Gadde, les avocats de Musk ont ​​accusé Twitter de refuser de fournir des informations sur les spams et les faux comptes que le milliardaire, qui est l’homme le plus riche du monde, demande depuis le 9 mai.

Musk “doit avoir une compréhension complète et précise du cœur même du modèle commercial de Twitter – sa base d’utilisateurs actifs”, ont déclaré les avocats du cabinet Skadden Arps, Slate, Meagher et Flom. “La dernière offre de Twitter de simplement fournir des détails supplémentaires concernant les propres méthodologies de test de l’entreprise, que ce soit par le biais de documents écrits ou d’explications verbales, équivaut à refuser les demandes de données de M. Musk.”

Musk n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le porte-parole de Twitter, Scott Bisang, a renvoyé le Washington Post à la déclaration de lundi de la société. “Twitter a et continuera de partager en coopération des informations avec M. Musk pour réaliser la transaction conformément aux termes de l’accord de fusion”, indique le communiqué. « Nous croyons que cet accord est dans le meilleur intérêt de tous les actionnaires. Nous avons l’intention de conclure la transaction et d’appliquer l’accord de fusion au prix et aux conditions convenus.

Les défis de Twitter avec les bots et les faux comptes existent depuis presque aussi longtemps que la plate-forme de 16 ans. Pendant des années, la société a signalé que les bots et les comptes de spam représentaient moins de 5 % des utilisateurs du service, un chiffre que la société a tiré d’audits approfondis. Mais certains chercheurs extérieurs, sur la base de leurs études, suggèrent que le pourcentage est en fait beaucoup plus élevé – peut-être le double ou le triple du chiffre de 5 %.

Les questions sur les bots ne sont pas nouvelles pour Twitter

Musk a commencé à se plaindre du problème des robots peu de temps après avoir accepté d’acquérir et de privatiser la société pour 44 milliards de dollars en avril. Il a utilisé son propre mégaphone Twitter massif pour menacer de suspendre l’accord et a insisté sur le fait que l’accord ne pouvait pas “avancer” tant que Twitter n’aurait pas fourni de preuves supplémentaires de ses méthodes de détection des spams.

Musk a engagé plus de 33 milliards de dollars de sa propre richesse, qui provient en grande partie de sa propriété de Tesla, pour conclure l’accord. Mais alors que le marché boursier a été secoué par un ralentissement mondial, la valeur des actions de Tesla a chuté et certains analystes ont émis l’hypothèse que Musk avait des remords d’acheteur.

Faiz Siddiqui a contribué à ce rapport.

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