Trump dit qu’il a menacé de ne pas défendre l’Otan contre la Russie

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L’ancien président Donald Trump a fait jeudi sa déclaration la plus explicite à ce jour en menaçant de ne pas défendre les alliés de l’OTAN contre les attaques de la Russie.

Apparaissant lors d’un événement organisé par la Heritage Foundation en Floride, Trump a affirmé qu’il avait dit à ses collègues dirigeants de l’OTAN qu’il pourrait ne pas respecter la clause de défense collective de l’article 5 de l’OTAN si ces pays ne payaient pas plus pour l’alliance.

Un autre dirigeant “a dit:” Cela signifie-t-il que vous ne nous protégerez pas au cas où – si nous ne payons pas, vous ne nous protégerez pas de la Russie “- était l’Union soviétique, mais maintenant la Russie”, a déclaré Trump. « J’ai dit : ‘C’est exactement ce que ça veut dire.’ ”

Trump a laissé entendre qu’il s’agissait d’une tactique de négociation. « Maintenant, si je disais : « Non, je ne veux pas dire cela », alors pourquoi paieraient-ils ? Il fallait donc que quelqu’un le dise », a-t-il déclaré.

Trump s’est dit “étonné” que la conversation n’ait pas fuité pendant sa présidence.

Les commentaires – une référence apparente au sommet de l’OTAN de 2018 à Bruxelles, que Trump a secoué avec ses menaces – étaient le récit le plus complet de Trump sur son état d’esprit et ses intentions à l’époque. Ils ne correspondent pas complètement à la façon dont les autres ont décrit les conversations à l’époque, bien qu’ils puissent toujours être une fenêtre précise sur ce qu’il ressentait.

Les dirigeants et d’autres personnes présentes dans la salle lors de ce sommet ont déclaré que les menaces de Trump à leur encontre étaient en fait moins explicites que ce que l’ancien président a raconté dans son discours de jeudi. Trump a déclaré que si les pays n’atteignaient pas leurs objectifs de dépenses d’ici la fin de 2018, il “ferait son propre truc”, selon des entretiens dans les heures qui ont suivi la réunion avec deux responsables familiers avec la conversation.

Les décideurs avaient des interprétations différentes de ce qu’il voulait dire. Certains ont estimé qu’il menaçait de se retirer complètement de l’OTAN. D’autres pensaient qu’il pourrait dire qu’il prendrait des décisions quant à l’opportunité de défendre des pays en fonction de leur respect de leurs engagements de dépenses.

Le conseiller à la sécurité nationale de Trump à l’époque, John Bolton, a déclaré qu’il craignait que le président ne se retire de l’alliance lors du sommet, une peur racontée dans ses mémoires et dans une interview au Washington Post le mois dernier.

Bolton a déclaré le mois dernier qu’il “avait mon cœur dans la gorge lors de cette réunion de l’OTAN”.

“Je ne savais pas ce que le président ferait”, a déclaré Bolton. “Il m’a appelé à sa place quelques secondes avant de prononcer le discours. Et j’ai dit, regardez, allez jusqu’à la ligne, mais ne la dépassez pas. Je me suis assis. Je n’avais aucune idée de ce qu’il ferait.

Trump a déjà dansé pour savoir s’il s’engagerait à l’article 5, notamment en refusant manifestement de l’approuver en mai 2017. Le mois suivant, il l’a approuvé. Mais à l’été 2018, il remettait cela en question, suggérant qu’il ne serait peut-être pas utile que les pays de l’OTAN s’engagent à défendre le “petit” Monténégro, qui était à l’époque un nouveau membre.

Trump a régulièrement tenté de s’attribuer le mérite d’avoir fait payer plus les pays de l’OTAN, bien que la réalité soit plus complexe. Les pays de l’OTAN augmentaient déjà considérablement leur financement avant la présidence de Trump, après l’annexion de la Crimée par la Russie à l’Ukraine en 2014. Les directives stipulent que chacun devrait consacrer 2 % de son produit intérieur brut à la défense d’ici 2024.

Les commentaires de Trump interviennent alors que l’OTAN semble prête à étendre potentiellement son alliance en réponse à l’invasion de l’Ukraine par la Russie ; la Suède et la Finlande ont toutes deux indiqué qu’elles envisageaient de s’y joindre dans les mois à venir. Cela survient également alors que les pays voisins de l’OTAN s’inquiètent du fait que le conflit traverse leur territoire et, au niveau national, alors que les législateurs américains se sont ralliés à l’OTAN – bien que récemment, 63 républicains de la Chambre aient voté contre une résolution symbolique réaffirmant le soutien à l’alliance, pour diverses raisons.

L’article 5 n’a été invoqué qu’une seule fois dans l’histoire de l’OTAN : le lendemain des attentats terroristes du 11 septembre 2001 aux États-Unis.

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