Todd et Julie Chrisley, des bosses autodidactes de la télé-réalité, sont reconnus coupables de fraude

Todd et Julie Chrisley, les stars de “Chrisley Knows Best”, une émission de télé-réalité dans laquelle le couple se projette comme des magnats de l’immobilier qui jugent les querelles familiales notées PG selon des normes strictes de comportement, ont été condamnés mardi pour complot en vue de frauder les banques sur 30 millions de dollars et en évitant des années de factures d’impôt, a déclaré le ministère de la Justice.

Après un procès de trois semaines devant le tribunal de district fédéral d’Atlanta, un jury a déclaré les Chrisley coupables de tous les chefs d’accusation – conjointement, huit chefs de fraude financière et deux chefs d’évasion fiscale, Mme Chrisley étant également reconnue coupable de chefs supplémentaires de fraude électronique. et entrave à la justice.

Leur comptable, Peter Tarantino, a été reconnu coupable d’avoir produit de fausses déclarations de revenus pour la société des Chrisley.

“Lorsque vous mentez, trichez et volez, la justice est aveugle quant à votre renommée, votre fortune et votre position”, a déclaré Keri Farley, agent spécial en charge du FBI à Atlanta, dans un communiqué.

Les Chrisley pourraient chacun être condamnés à 30 ans de prison. La juge américaine Eleanor L. Ross du district nord de Géorgie a fixé la peine au 6 octobre.

“Déçu du verdict”, a écrit Bruce Howard Morris, un avocat de Todd Chrisley, dans un e-mail au nom du couple. « Un recours est prévu.

Les avocats de M. Tarantino n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Malgré l’auto-présentation des Chrisley comme des hommes d’affaires autodidactes, leur richesse dépendait en grande partie de la fraude, selon l’acte d’accusation contre le couple.

Ils ont obtenu des prêts, par exemple, en utilisant un relevé bancaire indiquant qu’ils avaient 4 millions de dollars chez Merrill Lynch alors qu’ils n’avaient même pas de compte à la banque, selon l’acte d’accusation. Selon l’acte d’accusation, M. Chrisley a ordonné à son comptable d’effectuer des actions qui, selon lui, seraient “tordues”, et Mme Chrisley a utilisé à plusieurs reprises de la colle et du ruban adhésif pour falsifier des documents.

Le couple a utilisé l’argent des prêts pour “des voitures de luxe, des vêtements de créateurs, de l’immobilier et des voyages”, a déclaré le ministère de la Justice, alors même qu’ils ont également déposé le bilan et renoncé à plus de 20 millions de dollars de prêts. Ils n’ont pas payé l’Internal Revenue Service en temps opportun pour les années d’imposition 2013 à 2016, selon l’acte d’accusation.

NBC Universal a annoncé le mois dernier que “Chrisley Knows Best” avait été renouvelé pour une 10e saison. Le réseau a également déclaré que “Growing Up Chrisley”, un spin-off mettant en vedette deux enfants Chrisley, Chase et Savannah, avait été renouvelé pour une quatrième saison, et qu’une nouvelle série, “Love Limo”, une émission de rencontres animée par Todd Chrisley, serait commencer l’année prochaine.

Le communiqué décrivait “Chrisley Knows Best” comme la “série originale actuelle la plus regardée” de USA Network, avec une moyenne de 1,8 million de téléspectateurs au total.

Un porte-parole de NBC Universal a refusé de commenter le verdict ou les plans de la société concernant l’une des émissions. La seconde moitié de la saison 9 de “Chrisley Knows Best” devrait toujours être diffusée à partir du 23 juin.

Suivant une formule américaine éprouvée, le spectacle dépeint une famille avec des valeurs traditionnelles et un style d’expression de soi qui se trouve être incroyablement riche.

Dans la bande-annonce de l’émission, M. Chrisley se décrit lui-même et sa femme comme des habitants d’une “petite ville rurale” qui vivent maintenant dans un “quartier fermé” à l’extérieur d’Atlanta aux côtés de “célébrités”. Leur “résidence principale” mesure 30 000 pieds carrés, ils dépensent au moins 300 000 dollars par an en vêtements et M. Chrisley gagne “des millions de dollars par an” – mais les Chrisley sont toujours confrontés aux mêmes problèmes que les familles gagnant 40 000 dollars, dit-il.

M. Chrisley joue le patriarche contrôlant et pointilleux, le genre de père qui réagit à la mauvaise conduite de son fils en jetant son ordinateur portable dans la piscine. Le rôle de sa femme est de commenter sarcastiquement mais avec indulgence les faiblesses de son mari.

Les Chrisley rejoignent une liste croissante de stars de la télé-réalité qui ont eu des ennuis juridiques.

En 2018, Michael (The Situation) Sorrentino, un acteur de “Jersey Shore” sur MTV, a été condamné à huit mois de prison pour avoir enfreint les lois fiscales fédérales, et en 2014, Joe et Teresa Giudice, deux stars de “The Real Housewives of New Jersey », ont été condamnés à une peine de prison après avoir plaidé coupable de fraude à la faillite, entre autres chefs d’accusation.

Eduardo Médine reportage contribué.

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