‘The Old Man’ prouve que Jeff Bridges botte toujours beaucoup de cul

Fabrication sur Le vieil homme a été temporairement interrompue en 2020 par la pandémie et le diagnostic de cancer de la star Jeff Bridges, et bien que la maladie de l’acteur soit maintenant en rémission, ces calamités parlent directement—aussi directement, vraiment – aux questions sur la mortalité au cœur de la dernière série de FX.

Première le 16 juin, Jonathan E. Steinberg et Robert Levine (Voiles noires) thriller dramatique captivant (basé sur le roman du même nom de Thomas Perry) se concentre sur Dan Chase (Bridges), un veuf vivant hors réseau avec ses deux chiens bien-aimés. Dan est une âme en deuil, en proie à des visions cauchemardesques de sa femme décédée de ses dernières années ravagées par la démence, et luttant pour maintenir un lien avec sa fille Emily, avec qui il parle régulièrement au téléphone. Son corps et son esprit sont en bonne forme, mais la mort, semble-t-il, se cache au coin de la rue – et avec elle, des craintes lancinantes concernant les regrets qui ne se dissiperont pas et les erreurs qui n’ont pas encore été corrigées.

La prise avec Le vieil homme est que le sentiment de Dan que quelque chose ne va pas n’est pas seulement dû à son âge avancé; c’est aussi un sous-produit de sa formation approfondie en tant qu’agent de la CIA, ce qui devient évident lorsqu’un homme entre par effraction chez lui un soir et, avec l’aide de ses cabots, Dan exécute calmement l’intrus et le transmet aux flics locaux comme un cambriolage mal tourné. C’est clairement un mensonge, et Dan prend rapidement la route. Ses poursuivants sont dirigés par Raymond Waters (EJ Bonilla), ainsi que par le vétéran fantôme du FBI Harold Harper (John Lithgow), qui est appelé loin de son petit-fils, qu’il élève à la suite de la mort prématurée de son fils et de sa belle-fille. – pour aider à mener cette mission. Harold et Dan partagent une histoire qui remonte à la guerre soviéto-afghane des années 1980. Néanmoins, les détails de cette campagne et les raisons pour lesquelles les choses sont allées au sud et ont obligé Dan à se cacher pendant trois décennies, sont d’abord laissés vagues par la série de Steinberg et Levine, qui, au départ, se concentre sur les efforts de Dan pour relancer son corps grinçant. en équipement d’opérations spéciales – un exploit qui demande plus qu’un peu de travail.

Comme cette prémisse l’implique, Le vieil homme mène une opération d’espionnage familière – et fondée, avant tout, sur le charisme intense de son chef de file. À cet égard, il est plus qu’à la hauteur du défi qu’il se fixe, générant une intrigue et un engagement immédiats grâce à la performance de Bridges en tant que soixante-dix ans avec un ensemble de compétences qui ferait rougir James Bond. La bonne humeur joviale de Bridges est visible sur les bords de Dan, mais pour la plupart, il s’agit d’un virage stoïque qui tourne autour de l’intensité tranquille de l’acteur, ici exprimée le plus habilement par ses yeux sévères. On le croit instantanément à la fois comme un homme ordinaire indescriptible passant ses jours et ses nuits avec ses compagnons canins à ses côtés, et comme un tueur impitoyable prêt à faire ce qu’il faut pour survivre. Ce dernier est confirmé lorsque, alors qu’il est en cavale, il est contraint d’affronter d’autres adversaires de la CIA, aboutissant à une escarmouche nocturne d’une brutalité prolongée.

Ce combat est orchestré par Spider-Man : Pas de retour à la maison‘s Jon Watts, qui dirige les deux premiers épisodes de la série et sert de producteur exécutif, et il donne le ton formel solide pour la procédure dans son ensemble. Utilisant une ruse astucieuse de CGI pour présenter la séquence comme une seule prise apparente, Watts refuse de se détourner de cette confrontation prolongée, pour mieux mettre en évidence le désordre meurtrier provoqué par les capacités rouillées de Dan. Dans le même temps, le regard fixe de sa caméra sur Dan est emblématique de la considération primordiale accordée au protagoniste tout au long. Même dans ses moments les plus genre-y, Le vieil homme est puissamment adapté aux circonstances internes et externes de Dan.

Une fois que Dan a pris une certaine distance entre lui et ses ennemis, Le vieil homme commence à étoffer sa vanité, en introduisant des révélations supplémentaires sur sa trame de fond – grâce à des flashbacks mettant en vedette Bill Heck en tant que jeune Dan et Leem Lubany en tant que sa femme afghane – ainsi que des acteurs de soutien clés. La première d’entre elles est Angela (Alia Shawkat), la femme du FBI et fille de substitution d’Harold, qui partage un lien avec les parents décédés de son supérieur. La seconde est Zoe (Amy Brenneman, de retour en quasi-Chaleur territoire), le propriétaire d’une résidence du Massachusetts que Dan loue, et une divorcée qu’il accueille malgré son désir de faire profil bas. Ces deux personnages sont de plus en plus pris en compte dans l’intrigue de Steinberg et Levine, tout comme Hamzad (Navid Negahban), un chef de guerre afghan avec qui Dan a eu une relation tendue dans les années 1980 et qui pourrait être impliqué dans cette chasse actuelle pour lui.

Même dans ses moments les plus génériques, “The Old Man” est puissamment adapté aux circonstances internes et externes de Dan.

Le vieil homme a quelques premières bombes dans sa manche, dont au moins une qui met un peu trop à rude épreuve la crédibilité. Pourtant, la vraie beauté de la série est son intérêt pour les chagrins, les déceptions et les aspirations de la vieillesse. Dans les quatre épisodes fournis à la presse, aucune scène n’est peut-être plus mémorable ou émouvante qu’une scène discrète dans laquelle Zoe raconte que le chèque des frais de scolarité de son fils a rebondi – causant ainsi toutes sortes de blessures et d’embarras pour eux deux – et, tout en mijotant cette situation misérable, Dan commence instinctivement à faire sa nourriture dans un acte de compréhension et de compassion partagées pour le chaos tordu et enchevêtré de l’âge adulte. Dans ce cas et dans d’autres cas réservés, le spectacle articule ouvertement, puis démontre avec sensibilité, comment la vérité se situe souvent dans le silence et les espaces vides.

Par conséquent, Le vieil homme est plus captivant lorsqu’il s’agit de préoccupations universelles du monde réel qu’avec ses trucs d’espionnage, peu importe que son action slam-bang soit nette et que ses rebondissements soient énergisés. Bridges et Lithgow saisissent toutes les occasions disponibles pour imprégner leurs personnages archétypaux d’une lassitude du monde palpable au point d’être écrasante, et de l’ambiance sombre du matériau, amplifiée par une partition de violoncelle lugubre et de compositions visuelles qui accentuent l’aliénation et la solitude de ces personnages. — l’emporte finalement. Le vieil homme se sent souvent comme une entreprise d’appât et d’interrupteur, qui utilise ses pièges de genre comme un moyen d’enquêter sur le désordre inévitable de nos vies – une situation qui s’avère aussi surprenante qu’elle est, en fin de compte, bienvenue.

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