Taco Bell Defy teste l’avenir de la restauration rapide avec des “tacos du ciel”

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BROOKLYN PARK, Minnesota – Voici à quel point j’étais prêt à désapprouver Taco Bell Defy.

Je venais de manger un déjeuner de soupe aux orties, récoltée dans ma propre cour à Shoreview, Minnesota. J’étais aussi – et vous allez penser que j’invente, mais ce n’est pas le cas – prévu de quitter le le lendemain sur un vol de Minneapolis à San Francisco, afin, entre autres, de faire une salade d’anchois-vinaigrette pour Alice Waters. C’est vraiment arrivé. Vous pouvez demander à ma femme, Mary Jo.

En tout cas, ça donne une idée.

C’est Mary Jo qui m’a sorti de cette paisible bulle de slow food et m’a placé sur le chemin de Taco Bell Defy, le concept de restaurant au volant de nouvelle génération, compatible avec les applications mobiles, du géant de la restauration rapide. Le premier prototype du pays avait récemment atterri, de manière quelque peu retentissante, dans une banlieue du deuxième anneau de Minneapolis nommée Brooklyn Park.

Mary Jo pense que les tacos sont la forme de nourriture la plus satisfaisante et, bien qu’elle apprécie toute la taxonomie de l’écosystème des tacos, elle s’est récemment lancée dans une quête très spécifique, parcourant les camions, les stands et les restaurants de Twin Cities, pour ne pas trouver le meilleur. taco en ville, pas le taco parfait, mais le taco juste – défini comme une sorte de prise consciente de 200 calories environ qui comprend ce que c’est et ce que ce n’est pas. Son travail principal, une fois trouvé, serait de combler, de manière fiable et simple, cette heure de petit creux dans la voiture à l’heure du déjeuner, ou entre un café au lait l’après-midi et un dîner tardif.

Comment saurions-nous quand Mary Jo a trouvé le bon taco ? Parce qu’après avoir pris une bouchée, elle déclarait que c’était “juste ce qu’il fallait”. Mary Jo aime résolument et sans peur ce qu’elle aime et n’aime pas ce qu’elle n’aime pas.

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J’étais en train de rincer les dernières taches vertes de ma soupe irréprochable, presque impossible, locale, saisonnière et durable, lorsque Mary Jo a levé les yeux de son ordinateur et a dit: «Oh mon Dieu. Tacos du ciel.

Elle était tombée sur un article sur la promesse de Taco Bell Defy de rendre la restauration rapide un peu plus rapide en vous permettant de commander à distance depuis une application, de scanner un code QR à votre arrivée et de recevoir votre repas dans une cuisine de préparation au-dessus de votre tête, via un tube élévateur – une sorte de monte-charge futuriste, comme l’envisageait George Jetson.

Le parc de Brooklyn, en l’occurrence, se trouve à peine à une demi-heure de route de notre porte d’entrée.

“Nous n’allons pas à Taco Bell”, ai-je dit.

« Des tacos », dit-elle. “Depuis le ciel.”

Il a fallu une minute quarante-six secondes entre le moment où nous nous sommes arrêtés au scanner QR dans la voie de passage ce soir-là, jusqu’au moment où nous sommes partis avec un sac contenant deux tacos à coque dure, un Cheesy Gordita Crunch, et quelque chose appelé un Black Bean Quesarito. Le bâtiment moderniste franchement beau était éclairé au néon dans ce qu’on pourrait appeler Vikings Purple ou Prince Purple. Les écrans au volant étaient surdimensionnés, lumineux et nets (un peu plus de Tesla que de Buick Riviera), et nous avons été guidés étape par étape avec une efficacité technique réconfortante. Nous n’avons pas interagi avec un seul être humain et nous n’avons pas pu savoir si notre petit Quesarito avait eu une enfance heureuse ou s’il avait été humainement abattu.

Si le cap général de la boussole de la nourriture américaine traditionnelle va dans le sens de plus, moins cher et plus rapide, c’est la prochaine étape logique loin de la simple restauration très rapide, servie par des gens, vers l’apothéose qui nous attend. Peut-être des électrodes implantables dans notre hypothalami, ou des drones de livraison personnels reniflant les ondes cérébrales qui détectent quand et pour quoi exactement nous avons faim.

“Ça y est”, a déclaré Mary Jo.

“Vous ne pouvez pas être sérieux.”

“Tu veux dire que tu as passé deux ans à passer devant Taco Bells à la recherche d’un taco Taco Bell?”

“Tu sais ce que c’est?” elle a demandé. « C’est le taco de ma mère. Coquille dure. Le bœuf haché. Cheddar râpé. Laitue iceberg. C’est le taco avec lequel j’ai grandi.

Je m’en souviens aussi, bien sûr. Dîner de famille dans les années 70. Le paquet de coquilles dures Ortega imbriquées, sentant le pop-corn poussiéreux. Le paquet de mélange d’épices Ortega tapissé de papier d’aluminium mélangé dans une poêle de hamburger haché. Le taco explosant en éclats à la première bouchée. Ses entrailles tombant sur l’assiette.

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Ce n’était déjà pas tant un taco que la dégradation de la notion empruntée de quelqu’un d’un taco. Mais c’était un âge de formation, et ces sensations s’étaient logées quelque part indéracinables, attendant d’être éveillées. Et nous étions là, Mary Jo et moi, synapses allumées, appelant involontairement – ​​comme certaines personnes se souvenaient des poulets rôtis, des tartes aux cerises ou des côtes levées sur le gril tout l’après-midi – la nourriture corporative de notre enfance.

Et dans un demi-siècle, je me suis demandé, connaissant la réponse probable, Taco Bell Defy représenterait-il, dans l’esprit d’un parent de deux enfants dans la cinquantaine, une époque plus simple, avant que le monde ne devienne si compliqué ? Y avait-il un enfant de 6 ans dans le parc de Brooklyn en ce moment, dont la bouche, dans des décennies, aurait l’eau à un déclencheur sensoriel, ressuscitant involontairement la texture et l’odeur exactes d’un Cheesy Gordita Crunch ?

“Ceci”, a déclaré Mary Jo. “Cette morsure ici.” Elle a brandi son premier taco à moitié mangé, et je pouvais voir un gros fil ou deux de fromage râpé au milieu de la laitue pâle et des triangles de coquille brisée. Je pouvais dire que le mélange de bœuf avait commencé à ramollir la petite gouttière à la base de la coquille en forme de U, et malgré moi, je voulais aussi cette bouchée.

Taco Bell Defy fait-il bien ce qu’il a prévu de faire : livrer un sac de nourriture en moins de deux minutes ? Cela fait. Ai-je raté l’éclat de voix humaine statique et brouillée me demandant de répéter ma commande alors que je me penchais par la fenêtre côté conducteur ? Je n’ai pas. L’application a fonctionné de manière transparente et personne, à aucun moment, ne m’a demandé si je passais une bonne journée. La prochaine fois que je ressens l’envie de, dans le langage du marketing des années 1980, “Run for the Border”, est-ce que je préférerais visiter cette nouvelle incarnation élégante que les passages pare-chocs à pare-chocs à voie unique de ses frères et sœurs plus âgés ? Je le ferais absolument. Et il y a un certain réconfort dans presque tout ce qui prétend être nouveau et amélioré et s’avère être les deux.

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Taco Bell Defy est le MP3 qui a surpassé le CD, qui avait surpassé la cassette, et ainsi de suite jusqu’à l’expérience romantique, analogique et encombrante non portable de regarder des mains en direct faire vibrer les cordes des instruments.

Mais est-ce une bonne chose que cela ait été accompli ? Incontestablement, je venais de vivre une sorte d’avancement. Était-ce une amélioration ?

Alors que des chaînes de fromage pendaient de mon Quesarito aux haricots noirs, goûtant ce qui se passerait si vous pouviez faire fondre Doritos dans un magma orange vif, ma question semblait hors de propos. Toute plainte que je pourrais déposer à propos de Taco Bell Defy en tant que prochaine étape proposée dans la relation de l’Amérique à la nourriture réduirait le trafic sur ses voies d’exactement zéro véhicule et entraînerait l’apparition d’exactement aucune nouvelle ferme de polyculture biologique. C’était comme critiquer un solo de Jimi Hendrix pour toutes les manières dont il ne ressemblait pas à une Partita de Bach.

Il existe une technique rhétorique appelée galop de Gish dans laquelle un débatteur lance simplement autant d’arguments – vrais, à moitié vrais, faux – qu’il peut énoncer dans le temps imparti. L’adversaire ne peut pas tous les réfuter, car il faut moins de temps pour faire exploser une bombe que pour nettoyer après une, et donc le premier débatteur finit par avoir l’air convaincant et hyper-informé, tandis que le second a l’air défensif et mal préparé.

Taco Bell Defy est un galop culinaire Gish, et j’ai compris, alors que je passais devant un Chipotle et un Starbucks en sortant du parking, que j’étais le deuxième débatteur, mélangeant des papiers, corrigeant des inexactitudes abstruses, ergotant sur l’ombrage de mots, mal paraître et, très certainement, perdre.

Dans le parking de l’autre côté de la rue — et vous allez penser que j’invente aussi, mais demandez à Mary Jo si cela ne s’est pas produit — il y avait un petit camion à panneaux, une taqueria mobile appelée La Manguita, avec deux les gens en ligne, que nous avons croisés sur notre chemin vers l’autoroute, enroulant les emballages de notre dîner Taco Bell.

Environ une semaine plus tard, j’ai envoyé un texto à Mary Jo, lui demandant si je devais prendre un sandwich pour le déjeuner chez Lowry Hill Meats, la boucherie d’animaux entiers à juste titre vénérée de Minneapolis.

“Obtenir des tacos aujourd’hui”, a-t-elle déclaré.

“Ça sonne bien,” dis-je. “Où?”

Une courte pause avant qu’elle ne réponde.

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