Stephen Strasburg des Nationals devrait faire ses débuts dans la saison jeudi

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Stephen Strasburg affrontera les Marlins de Miami au LoanDepot Park jeudi, a annoncé le directeur des Nationals de Washington, Dave Martinez, avant le match de mardi. Ce sera la première apparition de Strasbourg dans les ligues majeures depuis qu’il a subi une opération de fin de saison pour le syndrome du défilé thoracique en juillet. Sa dernière sortie pour les Nationals a eu lieu le 1er juin 2021.

“C’est notre gars”, a déclaré Martinez à propos de Strasbourg, qui a été autorisé à commencer après s’être senti bien lors d’une séance d’enclos lundi. “Tout le monde le sait. Ce sera donc un peu édifiant pour les gars, sachant qu’il lancera jeudi.

Strasbourg, 33 ans, n’a lancé que 26⅔ manches depuis la signature d’un contrat de 245 millions de dollars sur sept ans en décembre 2019. Pour donner un peu plus de contexte à ce chiffre, il a lancé 36⅓ manches lors de la course au titre 2019 en route pour être nommé MVP des World Series. Mais à chaque blessure et procédure, les Nationals sont restés patients, affirmant qu’ils préféraient avoir Strasbourg à long terme plutôt que de le précipiter.

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Martinez a déclaré en mars qu’il espérait que Strasbourg ferait entre 20 et 25 départs cette saison. Le retour prévu de Strasbourg jeudi le place pour environ 20 ans, s’il reste en bonne santé pour le reste de l’année. Et bien que cela reste un gros si, une arrivée dans les délais – ou du moins une arrivée relativement dans les délais – sera un point positif dans ce qui a surtout été une saison épouvantable pour Washington.

Washington entre dans le match d’ouverture de la série de mardi avec un dossier de 21-35 et à la dernière place de la Ligue nationale Est. La rotation pour cette série sera Joan Adon, Josiah Gray et Strasbourg.

«Je ne vais pas mettre de limite là-dessus. Nous verrons jusqu’où nous pouvons l’emmener », a déclaré Martinez. « Nous allons garder un œil sur lui. Mais c’est l’une des raisons pour lesquelles nous voulions qu’il passe par ce qu’il a fait pour s’assurer qu’il est parfaitement prêt. … Ma plus grande chose est de regarder son effet de levier élevé [pitches]voyez ce qu’il traverse, voyez combien de lancers il lance à chaque manche, puis nous partirons de là.

Avant de rencontrer les Nationals à Cincinnati le week-end dernier, Strasbourg a trouvé un rythme avec la classe AAA Rochester. À sa troisième apparition en cure de désintoxication (et sa première avec Rochester), le droitier a accordé un coup sûr et un but sur balles et a retiré quatre prises en six manches. Sa balle rapide s’est assise dans les années 90 et a touché 93 mph, selon les rapports. Le plus important, cependant, était que Strasbourg a terminé six manches sans douleur à l’épaule ou au cou.

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Si Washington voulait garder Strasbourg sur un calendrier standard – quatre jours de repos, lancer le cinquième – il aurait affronté les Marlins mercredi. Mais avant même le début de la semaine, Martinez a annoncé Adon et Gray comme ses partants mardi et mercredi, laissant jeudi comme un TBD bruyant avant de confirmer mardi que ce serait Strasbourg. Cela signifie qu’Evan Lee, un gaucher qui a fait ses débuts contre les Mets de New York le 1er juin, restera comme un long homme dans l’enclos des releveurs.

Presque toutes les versions de Strasbourg seront une mise à niveau pour un personnel qui se classe dernier dans les majors de l’ERA de départ (5,88). Des années difficiles pour Patrick Corbin, Adon et Aaron Sanchez, que les Nationals ont coupés le mois dernier et qui ont signé un contrat de ligue mineure avec les Twins du Minnesota lundi, ont fait grimper les statistiques dans la mauvaise direction. Les Nationals verront bientôt si Strasbourg peut aider à les faire tomber. Martinez a toujours l’impression que 20 à 25 départs sont à sa portée.

“Très possible – c’est vraiment le cas”, a-t-il déclaré. « … Nous allons y aller encore très lentement. Jeudi est son premier rendez-vous. Je ne veux pas regarder plus loin que ça. »

Andrew Golden à Miami a contribué à ce rapport, qui a été mis à jour.

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