Snowflake Mountain et l’avenir de Netflix

Montagne de flocon de neige est, selon votre âge, votre emplacement et vos sympathies politiques, soit de vous flatter, soit de vous troller. Son parti pris est bien là dès le premier mot du titre, un péjoratif favori des conservateurs qui perçoivent ceux à leur gauche, notamment les jeunes, comme trop sensibles. Et sa prémisse semble faite sur mesure pour soutenir la vision du monde des personnes les plus susceptibles d’utiliser flocon de neige comme une insulte. Dix jeunes adultes présentés comme paresseux, égoïstes et dépendants de leurs parents sont entraînés dans un camp en pleine nature (ils pensent qu’ils sont en route vers une villa de luxe), où deux vétérinaires militaires devenus experts en survie sont chargés de les fouetter en forme.

S’énerver à propos d’une émission aussi stupide reviendrait à faire le jeu de ses producteurs exécutifs, les pros de la télé-réalité Cal Turner (L’apprenti Royaume-Uni, Patron sous couverture) et Jo Harcourt-Smith (Le cercle). Pourtant, il vaut la peine de comprendre ce que Montagne de flocon de neige fait, à la fois en surface et en dessous, non seulement parce qu’il capitalise de manière si transparente sur nos guerres culturelles de plus en plus intenses, mais aussi parce que cette approche en dit long sur la direction que pourrait prendre Netflix, au milieu d’une année inhabituellement mauvaise pour le service.


Deandra, à gauche, et Rae, membres de la distribution de “Snowflake Mountain”

Pete Dadds

Les valeurs déclarées de l’émission sont conservatrices dans un sens relativement bénin. Joel Graves et Matt Tate, les survivants qui servent également d’hôtes de facto et de chœur grec, offrent une vision sombre de ce bouc émissaire éternel : Kids Today. “Il y a un tas de jeunes qui ne peuvent même pas décharger un lave-vaisselle, et encore moins occuper un emploi”, déplorent-ils dans un montage d’introduction, sur des plans de membres de la distribution se maquillant, se prélassant sur des canapés et se lamentant généralement. Ce dont ces fainéants de la génération Z sont censés avoir besoin pour devenir indépendants, ce n’est pas une formation professionnelle, l’annulation de la dette étudiante ou le même sentiment de stabilité géopolitique et environnementale dont jouissaient les deux générations précédentes ; c’est quelques semaines dans les bois, à écorcher des cerfs et à entretenir leur propre système septique primitif. L’applicabilité de telles expériences à la vie moderne n’est jamais remise en question.

Mais il y a plus dans le contraste Montagne de flocon de neige dessine entre les campeurs agités et les spécimens humains idéaux Matt et Joel qui reste manifestement inexploré. Alors que ces derniers se présentent comme des hommes blancs robustes et de l’arrière-pays (l’acteur le plus arrogant les décrit comme «deux gars au hasard qui semblent venir de Chasseurs de crocodiles [sic]”), la majorité de leurs accusations sont des jeunes de couleur originaires des grandes villes. Et le spectacle ne laisse pas les téléspectateurs l’oublier; dans un épisode de mi-saison, j’ai dû entendre les mots New York prononcé une douzaine de fois. Il y a donc des échos inconfortables de stéréotypes racistes dans la veine reine de l’aide sociale lorsque Joel se plaint, dès le début, que les campeurs “ne veulent rien gagner, ils veulent juste des aumônes”.


Matt Tate, à gauche, et Joel Graves

Pete Dadds

Pendant ce temps, le cadrage des filles comme vaines, superficielles et matérialistes – et quelques garçons comme efféminés, bien que l’émission évite de discuter de leurs orientations sexuelles – offre aux téléspectateurs l’occasion de se livrer au sexisme et à l’homophobie non reconnus. Personne n’articule, et encore moins ne conteste, la présomption selon laquelle les compétences historiquement masculines comme l’alpinisme et, euh, percer des planches de bois sont plus intrinsèquement utiles aux jeunes adultes en 2022 que les compétences traditionnellement féminines. En particulier dans les premiers épisodes, les caméras s’attardent sur le visage des campeurs alors qu’ils sanglotent, hurlent de douleur, s’effondrent. Il est impossible de profiter d’un sadisme aussi joyeux à moins, j’imagine, de mépriser sincèrement des gens comme ces soi-disant flocons de neige.

La série s’adoucit au fur et à mesure. Malgré toutes leurs postures de dur à cuire, Matt et Joel se révèlent progressivement être assez intelligents sur le plan émotionnel. Au lieu d’exiger la perfection, ils louent les campeurs pour leurs efforts sérieux. Au milieu de la saison de 8 épisodes, Montagne de flocon de neige a commencé à se concentrer sur le progrès plus que sur la souffrance. Si le vrai gosse occasionnel quitte en colère – une décision qu’ils savent coûtera à leurs pairs 5 000 $ sur un prix potentiel de 50 000 $, à attribuer à un membre exceptionnel de la distribution à la fin de l’expérience – la plupart des participants se montrent à la hauteur. Le changement de ton sert à deux fins: il fait de l’efficacité de la formation de survie de Matt et Joel une prophétie auto-réalisatrice, et il fournit un déni plausible concernant les préjugés politiques de l’émission dans le cas probable où il attirerait les critiques d’un public libéral. Idem l’ajout tardif d’une coach de survie féminine, Cat Bigney, qui ne rejoint l’équipe qu’une fois la dynamique initiale de race et de genre établie.

Bien qu’il existe de nombreuses émissions de télévision avec des programmes implicitement conservateurs, j’ai du mal à en nommer une d’un point de vente moins partisan que Fox News qui a été si explicitement commercialisé, du titre à une bande-annonce qui est essentiellement une supercoupe des campeurs qui s’effondrent, à les téléspectateurs désireux de voir des jeunes, des personnes de couleur et des personnes qui lisent comme des femmes souffrir aux mains de militaires machos. Entre autres choses, cela suggère un effort de la part de Netflix pour se dissocier des accusations de parti pris libéral – ou ce qu’Elon Musk, maintenant un républicain fraîchement rebaptisé, a décrit comme le streamer “virus de l’esprit éveillé» – qui affligent désormais les mastodontes du divertissement aussi soigneusement apolitiques que Disney. Lorsque le prix de la simple représentation d’un personnage queer dans un film pour enfants est goudronné par des militants d’extrême droite pour « toilettage », les plateformes qui cherchent désespérément à garder ces abonnés devront probablement faire semblant de s’intéresser à leurs visions du monde extrémistes.


Les campeurs de ‘Snowflake Mountain’ Devon et Solomon

Pete Dadds/Netflix

Et il semblerait que Netflix ne puisse plus se permettre de les aliéner, ni qui que ce soit. Ce n’est pas une coïncidence si le tweet “virus de l’esprit éveillé” de Musk n’était pas une réponse à une émission en particulier, mais au nouvelles que les actions de la société chutaient au milieu d’une perte d’abonnés à six chiffres. Après des années de diffusion de contenu et d’expansion internationale frénétique, au milieu des vantardises de sa suite C selon laquelle ses principaux concurrents n’étaient pas d’autres services de streaming mais Fornite et sleep, Netflix compte maintenant publiquement sur la possibilité qu’il atteigne son plafond de croissance aux États-Unis. “Sommes-nous les outsiders maintenant?” Bela Bajaria, responsable mondiale de la télévision de la société, s’est demandé à haute voix lors d’un récent discours d’ouverture au Banff World Media Festival. “C’est cool, c’est un bon endroit pour être.”

Est-ce, cependant? J’entends par là : comment le pivotement vers le statut d’outsider décousu correspond-il à la stratégie existante de Netflix consistant à maintenir sa part de marché en dépensant plus que les plates-formes rivales dans l’espoir d’attirer le plus grand nombre possible de téléspectateurs ? Contrairement à, disons, Apple, qui peut se permettre de gérer et de prendre des risques parce que la télévision et les films ne seront jamais sa principale source de revenus, Netflix ne peut prospérer, financièrement, qu’en étant tout pour tout le monde. L’existence de Montagne de flocon de neige, avec sa prémisse flatteuse et son sectarisme, implique une décision d’accueillir des personnes offensées par des valeurs telles que l’inclusivité et l’empathie dans cette grande tente. Il en va de même pour le fait qu’après des mois de controverse sur les blagues transphobes dans les émissions spéciales de Dave Chappelle, Netflix a choisi non seulement de doubler son soutien à Chappelle, mais également de diffuser du matériel transphobe similaire de Ricky Gervais.

Plus il essaie de plaire à des publics, plus il risque d’aliéner des publics existants. C’est le paradoxe de cette époque politiquement polarisée. En d’autres termes, pour citer le titre de l’autobiographie de l’historien Howard Zinn, on ne peut pas être neutre dans un train en mouvement. Comme Spotify lorsqu’il a choisi de continuer à financer le podcast de Joe Rogan malgré sa promotion de la désinformation COVID – un choix qui lui a coûté les catalogues de Neil Young, Joni Mitchell et plusieurs autres musiciens de renom – le streamer parie sur la fidélité des abonnés qui signé il y a des années, lorsque le service avait un objectif et un groupe démographique très différents. Si la poussière de Chappelle est une indication, ce sera le prochain rapport trimestriel, et non la présence ou l’absence de réaction du public, qui décidera si nous pouvons nous attendre à plus d’émissions comme Montagne de flocon de neige de Netflix.

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