Recettes gravées sur la pierre tombale pour toute l’éternité

Chez lui à Washington, DC, Charlie McBride prépare souvent la recette de sa mère pour le cordonnier aux pêches. Alors qu’il verse la garniture sur les fruits, il se souvient de la façon dont sa mère, ses tantes et sa grand-mère étaient assises sous un arbre en Louisiane, se moquant des histoires les unes des autres alors qu’elles épluchaient des pêches pour les mettre en conserve pour l’hiver.

M. McBride aimait tellement cette recette familiale que lorsque sa mère, O’Neal Bogan Watson, est décédée en 2005, il l’a fait graver sur sa pierre tombale au cimetière New Ebenezer à Castor, en Louisiane, une ville d’environ 230 habitants. Les instructions de sa mère étaient simples : faites cuire le cordonnier à 350 degrés “jusqu’à ce qu’il soit terminé”.

“C’est vraiment juste une excellente recette”, a déclaré M. McBride, 78 ans, consultant en politique publique.

Dans les cimetières de l’Alaska à Israël, les familles ont commémoré leurs proches avec les recettes les plus chères du défunt gravées dans la pierre. Ces plats, pour la plupart des desserts, permettent aux proches de se remémorer les doux moments et, espèrent-ils, apportent un peu de joie aux visiteurs qui les découvrent parmi les monuments les plus traditionnels.

Les recettes sur les pierres tombales sont un phénomène relativement nouveau dans la longue histoire de l’iconographie des cimetières, a-t-il déclaré. Mais ils ont trouvé un ardent public en ligne. Sur sa chaîne TikTok, @ghostlyarchive, Rosie Grant partage des recettes de pierre tombale, attirant des centaines de milliers de vues d’un public dévoué fasciné par l’intersection des cimetières et de la cuisine.

“Les cimetières sont un musée à ciel ouvert”, a déclaré Mme Grant, 32 ans, qui vit à Washington DC

Les progrès récents de la technologie des pierres tombales, comme les lasers qui peuvent graver directement dans la pierre, ont facilité la création d’un mémorial plus personnalisé, a déclaré M. Keister. Certains incluent des codes QR qui mènent à des sites Web commémoratifs.

“Nous utilisons les monuments commémoratifs des cimetières comme une forme d’art”, a déclaré Jonathan Modlich, propriétaire de la Modlich Monument Company à Columbus, Ohio, et président de Monument Builders of North America. “C’est notre travail en tant que mémorialistes de capturer une partie de cette histoire qui peut être racontée aux générations futures.”

Des années avant la mort de Martha Kathryn Kirkham Andrews, sa recette de fudge a été ajoutée à la pierre tombale qu’elle partagera éventuellement avec son mari, Wade Huff Andrews. La recette a attiré tellement de spectateurs au cimetière de Logan City dans l’Utah que la zone contenant sa parcelle est devenue connue sous le nom de “la section du fudge”.

Elle et son mari avaient lu un livre sur les épitaphes amusantes et avaient décidé de faire de leur pierre tombale le reflet de leur vie. Il a choisi de commémorer sa vie avec plusieurs images de son côté de la pierre tombale, y compris le bombardier B-24 Liberator qu’il a piloté pendant la Seconde Guerre mondiale et nommé Salt Lake Katie en l’honneur de sa femme. Elle a choisi la recette de fudge qu’elle apportait souvent aux fonctions religieuses, aux réunions de club et à d’autres rencontres.

“Quand elle a fait du fudge, vous pouvez à peu près garantir qu’il sortait”, a déclaré leur fille, Janice Johnson, 75 ans, de Syracuse, Utah.

Lorsque M. Andrews est décédé en 2000, l’entreprise de monuments qu’ils ont engagée pour créer le mémorial a gravé une erreur dans la recette, appelant à trop de vanille. Une génération de visiteurs du cimetière a vraisemblablement fait le fudge trop liquide avant que l’erreur ne soit corrigée après le décès de Mme Andrews en 2019.

Pour Richard Dawson, 71 ans, de Chester Springs, Pennsylvanie, les souvenirs des vacances de sa famille sont mieux rappelés en goûtant les biscuits spritz préparés par sa mère, Naomi Odessa Miller Dawson. Ils étaient également un favori au bureau de M. Dawson, mais lorsqu’un collègue a demandé une fois la recette, sa mère a dit qu’elle ne la donnerait pas.

M. Dawson a fait graver la recette sur sa pierre tombale. “À un moment donné, j’ai pensé qu’elle pourrait avoir l’impression que je l’avais trahie”, a-t-il déclaré. “Mais je pense qu’elle est heureuse à cause de toute l’attention que la pierre tombale a reçue.”

Allison C. Meier a découvert la recette de spritz de Mme Dawson il y a quelques années en se promenant dans le cimetière de Green-Wood à Brooklyn, à la recherche de pierres tombales inhabituelles pour une visite qu’elle dirige. La forme de livre ouvert de la pierre tombale attira son attention, et alors qu’elle se rapprochait, elle fut surprise de voir une recette au lieu d’un symbole religieux.

La découverte a inspiré Mme Meier à co-écrire un zine pendant la pandémie sur les recettes de pierre tombale qu’elle a trouvées. Elle l’a intitulé “Cooking With the Dead”.

“Les recettes sont une si belle façon de se souvenir des gens”, a déclaré Mme Meier, 37 ans, qui vit à Flatbush, Brooklyn. “Vous suivez toujours leurs traces et assemblez les ingrédients comme ils l’ont fait.”

À Nome, en Alaska, Bonnie June Johnson était connue pour sa direction stricte du bureau de la division des véhicules à moteur de la ville et pour la douceur de ses biscuits à l’avoine sans cuisson, a déclaré sa fille, Julie Johnson Szczech, 52 ans, de Fairbanks, en Alaska. La recette a été inscrite sur la pierre tombale de Mme Johnson en 2007 au cimetière de Nome City, avec une gravure d’un récipient Cool Whip. (Elle en a collectionné des dizaines.)

La recette demande des ingrédients de longue conservation, comme l’avoine rapide et le mélange de chocolat chaud Swiss Miss, qui sont relativement faciles à trouver dans un état où les aliments plus périssables ne le sont souvent pas.

Même l’homme qui a déblayé la neige de la cour avant de Mme Johnson a fait un “excellent travail supplémentaire parce qu’il a obtenu ces cookies”, a déclaré sa fille.

La recette des biscuits aux noix d’Ida Kleinman, ses plus populaires, se trouve en hébreu sur sa pierre tombale au cimetière de Rehovot à Rehovot, en Israël. Mme Kleinman, qui est née en Roumanie et a épousé un survivant de l’Holocauste, a farci la pâte avec des pacanes moulues, de la confiture de fraises et des délices turcs, a déclaré son fils, Yossi Kleinman, 65 ans, de Rehovot.

Lorsqu’il se rend sur la tombe que partagent ses parents, il aime s’asseoir et regarder les passants. “Je veux juste que les gens remarquent la pierre”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il avait vu certains d’entre eux noter la recette.

Une première entrée dans le genre était la pierre tombale de Maxine Kathleen Poppe Menster en 1994 au cimetière communautaire de Cascade à Cascade, Iowa , avec une recette de biscuits de Noël allemands de ses arrière-grands-parents. Quand elle était enfant, les parents de Mme Menster accrochaient les biscuits au sucre sur son arbre de Noël, a déclaré sa fille Jane Menster, 66 ans, de Bernard, Iowa.

Lors de la fabrication des biscuits chaque mois de décembre, Maxine Menster a assigné la famille à différentes stations dans la cuisine : elle a déroulé la pâte, sa mère a cuit les biscuits et ses enfants les ont décorés avec des pépites colorées.

“Un cimetière n’a pas à être un lieu de tristesse”, a déclaré sa fille. « Cela peut être un lieu de grands souvenirs. Cela pourrait inciter les gens à parler des bons souvenirs au lieu du dernier souvenir.

Susan Campbell Beachy et Kitty Bennett contribué à la recherche.

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