Recette du succès : comment The Bear capture le drame d’un restaurant | Télévision américaine

Jours, FX sur la nouvelle série captivante de Hulu sur la pression incessante de la gestion d’un petit restaurant, est ancré dans deux environnements claustrophobes: la cuisine exiguë de l’Original Beef of Chicagoland, un sandwich assiégé et bien-aimé à Chicago, et le frénétique, étau l’angoisse d’un délai. La propriétaire de boeuf Carmen “Carmy” Berzatto, jouée par Jeremy Allen White, regarde l’horloge avec de grands yeux et un halo de stress palpable. Il y a des commandes en gros sous-évaluées, des factures impayées et de la monnaie non encaissée; il sprinte chez lui, vend des vêtements pour les ingrédients, revient en sprintant ; côtelettes, grésille et brûle, et ce n’est que dans les cinq premières minutes du premier épisode.

C’est une vision de la cuisine à haute teneur en cortisol qui est très familière au public, étant donné la pléthore d’émissions de concours de cuisine sur toutes les plateformes. Des séries telles que Masterchef, Chef’s Table, Top Chef, The Great British Bake-off et Iron Chef récemment redémarré par Netflix ont habitué les téléspectateurs à la pression de la cuisine, à la chaleur du poêle et à une minuterie qui respire dans le cou. Mais cette intensité s’est rarement bien traduite en télévision scénarisée. Voir: le fade Feed the Beast d’AMC en 2016 ou, en 2018, le décevant Sweetbitter de Starz (dont la star, Ella Purnell, a trouvé du matériel beaucoup plus charnu sur le hit Yellowjackets de Showtime), deux drames mous sur la scène culinaire new-yorkaise qui a eu du mal à s’établir enjeux au-delà de l’assiette ou pour saisir sans clichés exagérés de colère, de tension sexuelle ou de perfectionnisme névrotique.

The Bear, créé par Christopher Storer (un producteur exécutif de Ramy et du film de vérité Internet par excellence Eighth Grade) contient plusieurs de ces ingrédients de base. La cuisine du boeuf est une cacophonie constante de cris, plusieurs des personnages sont des bombes à retardement de chagrin, et Carmy est un patron exigeant sur plusieurs perfectionnistes. Mais ses huit épisodes d’une demi-heure, tous sortis la semaine dernière, parviennent à capturer l’adrénaline viscérale et palpitante de la cuisine professionnelle, la précarité financière de la restauration et la volonté de s’y soumettre mieux que n’importe quelle émission scénarisée dans souvenir récent.

Cela est dû en grande partie à l’excellent casting de soutien de l’émission, qui met l’accent sur la collaboration plutôt que sur la compétition et fait se heurter la formation formelle à l’expertise acquise. Carmy est un chef étoilé Michelin épuisé qui revient au Beef après le suicide de son frère Mikey. Il engage Sydney (Ayo Edibiri), un sous-chef sardonique formé à l’école de cuisine dont l’ambition et le talent n’ont pas encore payé les factures. Les deux tentent de contenir une équipe hétéroclite de vétérans du bœuf du règne chaotique et endetté de Mikey : le curieux chef pâtissier Marcus (Lionel Boyce), l’immigrant somalien Ebra (Edwin Lee Gibson), la cuisinière caustique Tina (Liza Colón-Zayas, une hors concours qui devient plus intéressant à chaque scène), et son «cousin» non biologique Richie (Eben Moss-Bachrach), le directeur par intérim mercuriel et intelligent de la rue si étroitement enroulé de chagrin et de rage que j’ai senti mes épaules se tendre en regardant.

The Bear offre le bon attrait démodé du voyeurisme – l’apparence granuleuse, même précise, de l’authenticité et la simulation furtivement derrière le rideau d’une zone familière (restaurant préféré local qui prend sa nourriture au sérieux). L’ours ne vacille jamais de son rythme effréné; on s’habitue vite au rythme de la cuisine, aux salves verbales de « oui chef », « coin », « derrière », « mains !

La combinaison de chaos et de beauté comestible témoigne du niveau d’expertise culinaire versé dans la série. White et Edobiri, qui ont tous deux suivi une formation accélérée pour leurs rôles dans des instituts culinaires et des restaurants raffinés, réussissent la performance du confort avec des couteaux tranchants et du feu. La sœur de Storer, Courtney Storer, une chef professionnelle, a servi de productrice culinaire. Le chef de restaurant devenu célébrité sur Internet, Matty Matheson, un coproducteur, apparaît comme une version alter ego de lui-même – gonzo, grossier et adorable – dans le bricoleur / aspirant cuisinier Neil Fak. La présence de Matheson lie également The Bear aux enjeux viraux du monde de l’alimentation sur Internet, un vivier de compétition autant que de créativité, dans ce qui est par ailleurs une émission très hors ligne ; il y a tout simplement trop de commandes à remplir pour que les personnages soient sur leurs téléphones.

L’agitation de Carmy, son incapacité à arrêter de travailler, ses distinctions formelles et son intensité de déclenchement, ont un antécédent clair chez le regretté chef devenu animateur de télévision Anthony Bourdain, qui a jeté les bases du rock-n-roll troublé Serious Chef. La série rappelle l’adaptation rapidement annulée en 2005 des mémoires d’Anthony Bourdain 2000, Kitchen Confidential, avec Bradley Cooper, qui a ensuite joué un chef étoilé Michelin déraillé par des problèmes de drogue et de colère dans Brûlé en 2015. (Certains ont argumenté que la conception de The Bear de la gentrification de Chicago semble également dater du milieu des années 2000.)

Lionel Boyce et Ayo Edebiri
Lionel Boyce et Ayo Edebiri. Photographie : FX

Comme Bourdain, Carmy est poursuivi par des démons et The Bear utilise l’absence de Mikey comme une motivation lisible et palpable pour maintenir le Beef à flot. White, vedette de la longue série Shameless de Chicago, joue Carmy comme meurtrie et cassante, vibrant presque de stress et de honte, esquivant constamment l’ours de l’anxiété paralysante. Il est trop entravé par le chagrin pour fonctionner en dehors de la cuisine ; l’émission ne révèle aucun intérêt pour Carmy au-delà de la nourriture, pas d’amis en dehors du boeuf, pas de passe-temps ou de routines en dehors de quelques réunions Al-Anon et – exceptionnellement pour une émission dans laquelle la chaleur et l’ego sont des concepts centraux – aucun intérêt romantique ou sexuel.

Cela vaut pour le spectacle dans son ensemble – à part de brèves scènes à la maison comme interstitiels pour le travail, les vies et les personnages que nous connaissons n’existent que dans l’arrière-boutique de Beef ou une extension de celle-ci. Outre une suggestion de flirt entre Marcus et Sydney qui peut également jouer le rôle d’amitié mutuelle, The Bear est le rare spectacle sans crochet romantique, ce qui le rend peut-être plus précis que la plupart sur un lieu de travail réel. (Ce qui ne veut pas dire que le spectacle est sans érotisme, des plans alléchants du bœuf grésillant dans une poêle en fonte aux Le style de Carmy comme un idole tatoué et endommagé.) Le travail ici, pour le meilleur et souvent pour le pire, est une affaire dévorante et toujours expansive avec beaucoup de place pour que le spectacle se développe.

L’ours peut parfois trop porter son cœur sur sa manche – comme Chicago de Sufjan Stevens dans le septième épisode, ou des tentatives inefficaces de se fondre dans l’histoire politique dense de Chicago dans des montages documentaires. Mais cela met en évidence quelque chose que, comme un bon repas, vous ne pouvez pas simuler : un véritable sentiment d’urgence, une faim crédible qui, rare pour un spectacle de nos jours, m’a donné envie de plus.

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