Rafael Nadal, imbattable, remporte le 14e titre de Roland-Garros

PARIS — Il nous a encore trompés, ce qui est, en soi, un sacré exploit à ce stade du match.

Peut-être que Rafael Nadal le pense vraiment quand il parle de ses chances à Roland Garros, et il n’y avait certainement pas de trucage impliqué le mois dernier quand il boitait et grimaçait pendant le dernier set d’une défaite au premier tour à l’Open d’Italie et avait l’air particulièrement fatigué du grincement et la douleur chronique dans son pied gauche.

Nadal s’est en effet retrouvé en territoire inconnu alors qu’il retournait sur son terrain de prédilection de Roland Garros. Il était très court sur les matchs sur terre battue et sans aucun titre sur terre battue cette saison au début du tournoi. Novak Djokovic semblait reprendre de l’élan. Carlos Alcaraz, un jeune Espagnol, semblait monter comme une fusée.

Mais il n’y a pas de tonique comme l’argile rouge parisienne pour Nadal. Et dimanche, après s’être frayé un chemin à travers la moitié supérieure chargée du tirage au sort, il était beaucoup trop, même à moins de son meilleur, pour la tête de série n ° 8 Casper Ruud lors de la finale masculine de Roland-Garros, gagnant 6-3, 6-3, 6-0 dans un match qui a duré 2 heures et 18 minutes.

Cette victoire a assuré à Nadal son 14e titre en simple masculin lors du tournoi, prolongeant un record de Roland-Garros qui semble plus imbattable à chaque printemps qui passe.

Il a également prolongé son avance dans la course à trois des majors avec Djokovic et Roger Federer. Nadal a maintenant un record masculin de 22 titres en simple du Grand Chelem, deux de plus que Djokovic, que Nadal a battu en quarts de finale ici, et Federer, qui à 40 ans se remet encore de sa dernière opération au genou.

Le triomphe de dimanche, en présence de Billie Jean King et du roi Felipe VI d’Espagne, a également fait de Nadal, à 36 ans, l’homme le plus âgé à avoir remporté l’Open de France, dépassant son compatriote Andrés Gimeno, qui a remporté le titre en 1972 à 34 ans.

“Je n’ai jamais cru que je serais ici à 36 ans en étant à nouveau compétitif, jouant une fois de plus sur le terrain le plus important de ma carrière en finale”, a déclaré Nadal. «Cela signifie beaucoup pour moi, signifie tout. Cela signifie simplement beaucoup d’énergie pour essayer de continuer.

Le ton de Nadal ces derniers temps a été d’adieu: il a évoqué à plusieurs reprises la possibilité qu’il puisse jouer son dernier Roland-Garros. Mais après avoir claqué la porte à Ruud dimanche, puis l’avoir serré dans ses bras au filet, Nadal a clairement indiqué que cela n’allait pas être l’équivalent tennistique d’un grand chelem sans issue.

“Je ne sais pas ce qui peut arriver à l’avenir, mais je vais continuer à me battre pour essayer de continuer”, a-t-il déclaré, alors que la foule à guichets fermés de 15 000 personnes, clairement consciente de la spéculation, hurlait son approbation.

Il semblait certainement prêt pour plus contre Ruud, gagnant en vitesse et en précision au fur et à mesure que le match avançait. Nadal n’était pas à son meilleur au début et était parfois loin de son meilleur: perdant son service au troisième match avec deux doubles fautes et une faute directe en coup droit décalé au milieu du filet. Mais Ruud avait également du mal à trouver son chemin, semblant énervé et limité sur les points cruciaux du premier set, puis se faisant dominer sur les points cruciaux dans les étapes ultérieures après avoir travaillé sur ses nerfs.

Sa seule véritable poussée est survenue au début du deuxième set, lorsqu’il a de nouveau cassé le service de Nadal pour prendre une avance de 3-1, mais à 30-30 lors du match suivant, Ruud a aligné un coup droit à l’envers et a peut-être senti que l’excellence était requis, est allé trop loin et a raté. Nadal l’a breaké sur le point suivant et ne perdrait pas un autre match: dévidant 11 matchs de suite et terminant la victoire avec un revers sur toute la ligne sous le soleil.

Nadal est au milieu de l’une de ses saisons les plus remarquables, malgré la douleur chronique qui l’a laissé si abattu à Rome et a nécessité un traitement intensif à Paris.

Après avoir raté la quasi-totalité de la seconde moitié de la saison 2021 à cause d’un problème de pied – il souffre d’une maladie connue sous le nom de syndrome de Müller-Weiss – il a rugi pour remporter l’Open d’Australie, se ralliant pour vaincre Daniil Medvedev dans une finale en cinq sets.

Il a ensuite débuté la saison avec 20 victoires consécutives avant de s’incliner en finale de l’Open BNP Paribas en mars face à l’Américain Taylor Fritz, en partie à cause d’une nouvelle blessure : une fracture de fatigue aux côtes. Cela a forcé Nadal à prendre une autre pause prolongée et à manquer la majeure partie de la saison sur terre battue avant de revenir à Madrid le mois dernier.

Il a été battu par Alcaraz en quart de finale puis battu par Denis Shapovalov en huitièmes de finale à Rome. Mais Nadal est arrivé à Roland Garros avec son médecin de longue date Angel Ruiz-Cotorro, qui a pu aider Nadal à gérer la douleur et un tirage très difficile.

Nadal a dû vaincre quatre des neuf têtes de série pour remporter le titre : le n° 9 Felix Auger-Aliassime, le n° 1 Djokovic, le n° 3 Alexander Zverev et le n° 8 Ruud dans ce qui s’est avéré le plus déséquilibré de tous ces matchs. .

Nadal n’a pas seulement remporté 14 titres en simple à Roland-Garros, il a remporté les 14 finales en simple qu’il a disputées à Roland Garros.

Tant d’enregistrements. Tant d’excellence durable, et Ruud, un Norvégien affable de 23 ans, n’avait certainement pas besoin de rappel des exploits de son adversaire lorsqu’il est entré sur le court Philippe Chatrier en tant que premier Norvégien à disputer une finale en simple du Grand Chelem.

Ruud, qui a fait son entrée dans le top 10 l’an dernier, a eu deux principaux modèles alors qu’il émergeait d’une nation mieux connue pour exceller sur la neige que sur terre battue. Il y avait son père, Christian, qui l’entraînait et était un joueur de niveau tour classé au 39e rang en 1995. Et il y avait Nadal, avec son coup droit extrême et sa combativité inébranlable.

Il a commencé à s’entraîner régulièrement avec son équipe à l’académie de tennis de Nadal à Majorque, en Espagne, en 2018 et a même joué – et perdu – des sets d’entraînement contre Nadal.

Il a également joué au golf avec Nadal, pensant qu’il allait vivre une expérience détendue pour découvrir que la séquence compétitive de Nadal ne se limitait pas au court de tennis.

Mais dimanche était la première chance pour Ruud d’affronter Nadal en tournée.

“Faire jouer Rafa dans une finale de Roland Garros est probablement le plus grand défi qui soit dans ce sport”, a déclaré Ruud.

C’était avant la finale, et dimanche après-midi après qu’elle se soit terminée à la hâte, Ruud a clairement indiqué dans son discours de finaliste qu’il n’avait pas changé d’avis.

“Ce n’est pas facile, je ne suis pas la première victime”, a déclaré Ruud à Nadal. “Je sais qu’il y en a eu beaucoup avant.”

Et ne pas se laisser berner à nouveau, mais il sera intrigant de voir, à la lumière de l’âge de Nadal et de son humeur de plus en plus nostalgique, si Ruud se révélera être le dernier.

Leave a Comment