Que sont les fleurs d’ail ? Comment cultiver – et manger – la délicatesse saisonnière dans le nord-est de l’Ohio.

CLEVELAND, Ohio – Avant que mon propre potager ne soit créé, je me suis inscrit pour une part de produits de Fresh Fork Market. Heureusement, l’e-mail hebdomadaire expliquait certains des articles les plus inhabituels qui se trouveraient dans la boîte, tels que le chou-rave et l’épeautre, ainsi que des recettes pour ces ingrédients.

Au début de l’été, notre part comprenait de mystérieuses longues tiges vertes qui s’enroulaient doucement vers une extrémité bulbeuse. L’odeur faible mais vivifiante confirma qu’il s’agissait de fleurs d’ail.

Contrairement à la plupart des cultures vivrières cultivées dans les jardins familiaux de l’Ohio, l’ail est planté à la fin de l’automne avant que le sol ne gèle. Il passe ensuite par une période de dormance en hiver, et au printemps, il envoie des pousses vertes dès que le temps commence à se lever. Les feuilles se forment d’abord, puis une tige centrale commence à pousser, d’abord droite puis enroulée sur elle-même. L’extrémité bulbeuse, si on la laisse pousser, finira par former une fleur. Cette tige et cette extrémité florale ensemble s’appellent un scape, qui est un terme botanique pour ce type spécifique de tige longue et robuste émergeant d’un bulbe. (Les tulipes sont une autre plante qui a des hampes.)

Cependant, si vous cultivez de l’ail pour les bulbes et non pour la fleur, la tige et la fleur enlèvent une énergie précieuse aux délicieuses gousses qui se forment sous terre. Pour aider à la formation de plus grosses gousses, les producteurs d’ail enlèvent les hampes une fois qu’elles commencent à s’enrouler. Finalement, quelqu’un a eu l’idée de les vendre sur les marchés de producteurs, où ils sont devenus un mets saisonnier populaire.

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Les tiges légèrement incurvées des fleurs d’ail signalent qu’il est temps de récolter les fleurs d’ail

Une grande chose à propos de la part hebdomadaire des produits a été d’apprendre quelles cultures les agriculteurs locaux peuvent cultiver à des fins lucratives. Intrigué d’apprendre que l’ail pousse pendant l’hiver et semble prospérer ici, j’ai planté plusieurs clous de girofle l’automne dernier. Il y a quelques semaines, j’ai récolté mes propres fleurs pour la première fois et j’ai hâte de récolter l’ail lui-même bientôt.

Alors, que fait-on des fleurs d’ail, exactement ? Leur saveur est incontestablement aillée, et leur texture, crue, est croquante et un peu dure, comme le céleri dur. Ils peuvent être tranchés finement et utilisés comme substitut de la ciboulette ou de l’ail cru dans des condiments comme la vinaigrette, le beurre fouetté aux herbes ou les tartinades au fromage. Si vous avez beaucoup de fleurs, une recette populaire est un pesto fait avec des fleurs à la place du basilic et de l’ail. Ils sont également parfaits comme garniture pour les pizzas et les omelettes.

Les fleurs peuvent également être cuites, par exemple hachées et sautées au beurre, un peu comme un haricot vert infusé à l’ail. Avec ma petite récolte, nous avons essayé d’en griller quelques-uns entiers après les avoir lavés, en cassant les extrémités dures comme vous le feriez pour les asperges et en les badigeonnant d’huile d’olive et de sel. Semblable à la torréfaction de l’ail entier, cette préparation adoucissait la netteté de la saveur et constituait un côté barbecue d’été unique.

Que sont les fleurs d'ail ?

Les fleurs d’ail grillées sont un plat d’accompagnement de barbecue simple et savoureux

Une autre caractéristique intéressante des fleurs d’ail est qu’elles se conservent quelques semaines au réfrigérateur. Il suffit de couper les extrémités et de les placer dans une grande tasse contenant environ un pouce d’eau. J’ai entendu dire qu’ils pouvaient aussi être congelés, mais j’ai toujours trouvé un moyen de les utiliser en premier.

Merci à tous les lecteurs qui ont envoyé leurs systèmes de support de tomates ! Je partagerai vos bonnes idées dans une prochaine chronique. Vous pouvez m’envoyer vos idées de jardinage ou vos questions à sbrownstein216@gmail.com.

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