Poutine revendique la victoire à Marioupol malgré les résistances des aciéries

KYIV, Ukraine (AP) – Le président russe Vladimir Poutine a revendiqué la victoire jeudi dans la bataille de Marioupol malgré environ 2 000 combattants ukrainiens encore enfermés dans une aciérie géante, ordonnant à ses troupes de ne pas prendre d’assaut la forteresse mais de la sceller “afin que pas même une mouche ne passe.

Poutine a exprimé sa préoccupation pour la vie des troupes russes en décidant de ne pas les envoyer pour nettoyer l’aciérie tentaculaire d’Azovstal, où les défenseurs inconditionnels se cachaient dans un labyrinthe de passages souterrains.

Les commentaires de Poutine sont intervenus alors que des images satellites montraient plus de 200 nouvelles tombes dans une ville où des responsables ukrainiens affirment que les Russes ont enterré des habitants de Marioupol tués dans les combats. Les images, de Maxar Technologies, montrent de longues rangées de tombes s’étendant à partir d’un cimetière existant dans la ville de Manhush, à l’extérieur de Marioupol.

Le maire de Mariupol, Vadym Boychenko, a accusé les Russes de “cacher leurs crimes militaires” en emportant les corps de civils de la ville et en les enterrant à Manhush.

Après près de deux mois meurtriers de bombardements qui ont largement réduit Mariupol à une ruine fumanteles forces russes semblent contrôler le reste de la ville stratégique du sud, y compris son port vital mais désormais gravement endommagé.

Mais quelques milliers de soldats ukrainiens, selon les estimations de Moscou, ont obstinément résisté pendant des semaines à l’aciérie, malgré les coups de boutoir des forces russes et les demandes répétées de reddition. Environ 1 000 civils y étaient également piégés, selon des responsables ukrainiens.

Au lieu d’envoyer des troupes pour achever les défenseurs dans un assaut frontal potentiellement sanglant, la Russie a apparemment l’intention de maintenir le siège et d’attendre que les combattants se rendent lorsqu’ils seront à court de nourriture ou de munitions.

Boychenko a rejeté toute idée que Marioupol était tombé aux mains des Russes.

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« La ville était, est et reste ukrainienne », a-t-il déclaré. “Aujourd’hui, nos braves guerriers, nos héros, défendent notre ville.”

La prise de Marioupol représenterait la plus grande victoire du Kremlin à ce jour dans la guerre en Ukraine. Cela aiderait Moscou à sécuriser davantage le littoral, à achever un pont terrestre entre la Russie et la péninsule de Crimée, dont la Russie s’est emparée en 2014, et à libérer davantage de forces pour rejoindre la bataille plus vaste et potentiellement plus conséquente actuellement en cours pour le cœur industriel de l’est de l’Ukraine, le Donbass.

Lors d’une apparition conjointe avec le ministre russe de la Défense, Sergueï Choïgou, Poutine a déclaré : « L’achèvement des travaux de combat pour libérer Marioupol est un succès », et il a félicité Choïgou.

Shoigu a prédit que l’aciérie pourrait être prise dans trois à quatre jours, mais Poutine a déclaré que ce serait “inutile” et mettrait en danger des vies russes.

“Il n’est pas nécessaire de grimper dans ces catacombes et de ramper sous terre à travers ces installations industrielles”, a déclaré le dirigeant russe. “Bloquez cette zone industrielle afin que même une mouche ne passe pas.”

L’usine couvre 11 kilomètres carrés (4 milles carrés) et est parcourue par quelque 24 kilomètres (15 milles) de tunnels et de bunkers.

“L’agenda russe n’est plus de capturer ces endroits vraiment difficiles où les Ukrainiens peuvent tenir dans les centres urbains, mais d’essayer de capturer du territoire et aussi d’encercler les forces ukrainiennes et de déclarer une énorme victoire”, a déclaré le contre-amiral britannique à la retraite Chris. dit Pary.

Depuis des semaines, les responsables russes ont déclaré que la capture du Donbass, majoritairement russophone, était l’objectif principal de la guerre. Les forces de Moscou ont ouvert cette semaine la nouvelle phase des combats le long d’un front de 300 milles (480 kilomètres) entre la ville de Kharkiv, au nord-est, et la mer d’Azov.

Alors que la Russie a poursuivi ses attaques aériennes et d’artillerie lourdes dans ces zones, elle ne semble pas avoir gagné de terrain significatif au cours des derniers jours, selon des analystes militaires, qui ont déclaré que les forces de Moscou continuaient d’intensifier l’offensive.

Un haut responsable américain de la défense, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de l’évaluation du Pentagone, a déclaré que les Ukrainiens entravaient les efforts russes pour pousser vers le sud depuis Izyum.

Des roquettes ont frappé jeudi un quartier de Kharkiv et au moins deux civils ont été brûlés vifs dans leur voiture. Une école et un immeuble résidentiel ont également été touchés, et les pompiers ont tenté d’éteindre un incendie et de rechercher toute personne prise au piège.

Les nations occidentales, quant à elles, se sont précipitées pour déverser des armes lourdes sur l’Ukraine pour l’aider à contrer l’offensive à l’est.

Le président américain Joe Biden a annoncé une aide militaire supplémentaire de 800 millions de dollars, comprenant de l’artillerie lourde, 144 000 cartouches et des drones. Mais il a également averti que les 13,6 milliards de dollars approuvés le mois dernier par le Congrès pour l’aide militaire et humanitaire sont “presque épuisés” et que davantage seront nécessaires.

Au total, plus de 100 000 personnes auraient été piégées avec peu ou pas de nourriture, d’eau, de chauffage ou de médicaments à Marioupol, qui comptait environ 430 000 habitants avant la guerre. Plus de 20 000 personnes ont été tuées lors du siège, selon les autorités ukrainiennes.

La ville a attiré l’attention du monde entier en tant que théâtre de certaines des pires souffrances de la guerre, notamment des frappes aériennes meurtrières sur une maternité et un théâtre.

L’Ukraine a accusé à plusieurs reprises la Russie de lancer des attaques pour bloquer les évacuations civiles de la ville. Jeudi, au moins deux attaques russes ont frappé la ville de Zaporizhzhia, un relais pour les personnes fuyant Marioupol, bien que personne n’ait été blessé, a déclaré le gouverneur régional.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que la Russie souhaitait probablement démontrer des succès significatifs avant le jour de la victoire le 9 mai, le jour le plus fier du calendrier russe, marquant la défaite de l’Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale.

“Cela pourrait affecter la rapidité et la force avec lesquelles ils tentent de mener des opérations à l’approche de cette date”, a déclaré le ministère.

Dans la guerre continue des sanctions et des contre-sanctions entre la Russie et l’Occident, Moscou a annoncé qu’elle avait interdit au vice-président américain Kamala Harris, au milliardaire technologique Mark Zuckerberg et à 27 autres éminents Américains, y compris des commentateurs des affaires étrangères, d’entrer en Russie.

Cette décision était une réponse aux “sanctions anti-russes de plus en plus étendues” de l’administration Biden, a déclaré le ministère dans un communiqué, et ciblait des personnes qui, selon lui, façonnaient un “récit russophobe”.

Des restrictions similaires ont été imposées à 61 Canadiens.

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les journalistes d’Associated Press Mstyslav Chernov et Felipe Dana à Kharkiv, en Ukraine ; Yesica Fisch à Kramatorsk, Ukraine ; Danica Kirka à Londres; et Robert Burns et Aamer Madhani à Washington ont contribué à ce rapport, tout comme d’autres membres du personnel de l’AP à travers le monde.

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