Pourquoi les élections françaises sont si importantes aux États-Unis

Les États-Unis détiennent un enjeu clé dans l’élection présidentielle française de dimanche, lorsque les électeurs de l’un des plus anciens alliés des États-Unis choisiront entre le président sortant Emmanuel Macron et son adversaire d’extrême droite Marine Le Pen.

Le vote est considéré comme un référendum sur les liens étroits que Macron a établis entre la France et le reste de l’Europe occidentale et les États-Unis et la poussée populiste de Le Pen pour une France plus indépendante.

Le Pen est considérée comme proche du président russe Vladimir Poutine et a signalé qu’il y aurait un changement dans la politique de la France sur la guerre russe en Ukraine si elle était élue.

L’establishment américain espère clairement une victoire de Macron, bien que l’administration Biden ait déclaré publiquement qu’elle surveillait de près l’élection et a souligné que la compétition était une décision pour le peuple français.

“Je ne vais tout simplement pas devancer une élection dans un pays étranger”, a déclaré l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, plus tôt ce mois-ci. “Évidemment, nous surveillerons cela de près, et je suis sûr que nous aurons plus à discuter une fois les résultats conclus.”

Les analystes disent que Marcon est susceptible de gagner un autre mandat de cinq ans, mais la troisième tentative de Le Pen à la présidence française a surpris les observateurs par sa force.

Le Pen a affronté Macron en 2017, et sa stratégie de campagne à l’époque s’est alignée et a capitalisé sur la victoire choquante de l’ancien président Trump en 2016. Trump a retenu une approbation officielle à l’époque, mais a exprimé son soutien à ses positions.

Son retour au second tour en 2022 indique un soutien populiste aux positions d’extrême droite parmi une partie de la population française – et un mécontentement à l’égard de Macron.

Une victoire de Le Pen serait largement considérée comme une victoire pour la Russie et une défaite pour les États-Unis et l’OTAN.

“Si [Le Pen] remporté, ce serait la première victoire majeure que Vladimir Poutine a remportée depuis que ses forces ont été contrôlées à la périphérie de Kiev », a déclaré Ben Judah, chercheur principal au Conseil de l’Atlantique.

“C’est une élection très importante pour les États-Unis”, a-t-il ajouté, affirmant qu’une victoire de Le Pen remplacerait le leadership éprouvé et respecté de Macron sur la scène européenne et mondiale “pour un dirigeant qui serait l’un des moins expérimentés, des moins respectés et des moins respectés”. le moins fiable.

Une victoire de Le Pen signalerait également le rejet d’une Union européenne (UE) plus proche et plus intégrée, qui a joué un rôle clé dans l’adoption de mesures visant à sanctionner la Russie au même rythme que les États-Unis, le Royaume-Uni et d’autres pays ralliés à la cause. comme le Japon et l’Australie.

“Toute la dynamique que nous avons vue au cours des dernières décennies de l’UE se consolider et devenir plus une sorte d’acteur unique, plus un grand acteur sur la scène internationale, qui ira à l’envers, à partir d’un processus d’intégration à un processus de désintégration en Europe », a déclaré Juda.

Alors que de récents sondages placent Macron en avance sur Le Pen jusqu’à 10 points de pourcentage avant le second tour des élections de dimanche, ses gains reflètent ce que les experts disent être la stratégie de la politicienne de chercher à faire appel au courant dominant – modérant certaines de ses opinions les plus extrêmes et promouvant elle-même en tant que mère célibataire au travail préoccupée par l’inflation vertigineuse.

“Marine Le Pen a essayé d’aller plus loin et de diriger son message vers les électeurs français cols bleus, et elle essaie d’attirer les électeurs qui peuvent se sentir abandonnés par la gauche”, a déclaré Laure Pallez, une ancienne conseillère du gouvernement français qui est active parmi la diaspora française aux USA

“Sa bonne performance aux élections montre qu’il y a un certain soutien du public dans ses positions. Nous ne pouvons pas l’ignorer », a ajouté Pallez.

Le principal problème pour les électeurs français est le soi-disant pouvoir d’achat, la hausse du coût des biens de consommation courante, du gaz et de l’énergie. Et tandis que les Français tiennent en grande partie la Russie pour responsable du déclenchement d’une guerre en Ukraine, leurs propres portefeuilles ont été pincés par les sanctions occidentales contre Moscou.

Le Pen a saisi ces inquiétudes dans le cadre de sa campagne tout en minimisant sa position historique de « candidate largement pro-Russie, pro-Poutine et anti-américaine », Célia Belin, chercheuse invitée au Centre sur les États-Unis et l’Europe. à Brookings, a déclaré lors d’une table ronde.

“Elle s’est concentrée sur le pouvoir d’achat, les questions socio-économiques”, a déclaré Belin, et cette concentration a permis aux gens “d’oublier son genre de vision pro-Poutine”.

Alors que Le Pen a condamné Poutine pour l’invasion de l’Ukraine par la Russie, elle plaide néanmoins pour une France plus indépendante de l’Europe, des États-Unis et de l’OTAN – tandis que les États-Unis et leurs alliés ont mis l’accent sur une coordination étroite entre ces nations comme un rempart essentiel pour isoler Moscou et rendre Poutine un paria.

“Le Pen ne propose plus directement de quitter l’UE ou d’abandonner l’euro”, a déclaré Pallez, qui l’a toujours identifiée comme une “eurosceptique”.

Le Pen veut réduire les contributions de la France à l’UE, quitter le conseil de décision suprême de l’OTAN, renforcer la surveillance des importations dans le pays et promouvoir les relations européennes bilatérales, en particulier avec la Hongrie et la Pologne, deux pays critiqués pour leur recul des libertés démocratiques .

“Son identité politique est plus ‘l’Europe des individus forts et nations », a déclaré Pallez, se référant à la vision de Le Pen selon laquelle les lois nationales détiennent plus de pouvoir que les mesures consensuelles atteintes par le Conseil de l’Union européenne.

C’est une idée qui correspond aux politiques prônées par le Premier ministre hongrois Victor Orbán ou le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki, a ajouté Pallez.

Alors que Le Pen a gagné en popularité, sa forte performance est également le reflet de la colère intérieure envers Macron, qui a été critiqué pour avoir donné la priorité à la guerre en Ukraine par rapport aux préoccupations françaises.

Macron a annoncé sa candidature à la présidence la veille de la date limite officielle de la campagne et avec une “lettre aux Français”. Cela a créé une perception publique selon laquelle Macron considérait une victoire présidentielle comme garantie et l’élection comme de la « paperasserie », a déclaré Belin.

“Ce genre d’engagement politique élevé l’a empêché d’apparaître vraiment comme un leader national, se souciant des Français et de leurs problèmes, et à un moment donné, il a commencé à créer du ressentiment”, a-t-elle ajouté.

Pallez a déclaré que le sentiment d’indifférence de Macron a encore renforcé un sentiment de déconnexion entre le grand public et les élites politiques.

“Comme aux États-Unis, ce qui préoccupe le plus les gens et ce dont parlent les politiciens ne correspondent pas nécessairement”, a-t-elle déclaré. “Cela crée de la méfiance envers l’élite et un terrain très fertile pour les mouvements populistes.”

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