Pour des cocktails sans alcool d’été qui brillent, tournez-vous vers le thé

Début 2020, j’ai développé un long Covid et j’ai cessé de tolérer l’alcool. D’après mon expérience, c’était l’un des déclencheurs de rechutes si graves que je passais de longues périodes d’incapacité avec des symptômes renouvelés de fatigue extrême, de brouillard cérébral, de tachycardie et plus encore. En tant qu’écrivain spécialisé dans l’alimentation et les boissons, cela représentait un défi professionnel particulièrement pénible : comment pourrais-je créer des recettes que je ne pouvais pas toujours avoir ?

L’armoire à thé offrait une inspiration sans fin. Les thés ont longtemps imprégné les boissons alcoolisées de qualités tanniques et de palette aromatique. (Pensez aux toddies au whisky ou aux boissons en lots du XVIIe siècle comme le Regent’s Punch.) Ils peuvent également donner une large gamme de profondeur et de caractère aux boissons non alcoolisées.

“Le thé est un très bon moyen d’ajouter de la complexité à un cocktail”, a déclaré John deBary, expert en bar basé à New York, auteur et fondateur de la marque de boissons non alcoolisées Proteau. “Le thé noir, le thé vert et le Lapsang souchong sont tous de très bons choix lorsque je prépare une boisson non alcoolisée.”

Que votre thé soit en sachet ou en vrac, un mélange ménager ou une origine unique d’une région et d’un terroir spécifiques, M. deBary suggère de réfléchir à son application : plus une boisson contient d’ingrédients, moins on met l’accent sur la saveur spécifique du thé. Bien qu’il travaille souvent avec des thés de spécialité, il a souligné que “le meilleur outil est ce que vous avez avec vous”.

Une fois que vous avez choisi votre thé, extrayez sa saveur en utilisant l’une des deux méthodes d’extraction, chaude ou froide. Faire infuser les feuilles de thé dans de l’eau chaude avant de filtrer offre un avantage immédiat : le composant thé de votre boisson est prêt à l’emploi (après refroidissement à température ambiante). Infuser des thés plus longtemps et donc plus forts permet également une saveur de thé plus forte et, souvent, plus de tanins, ce qui peut donner à votre boisson non alcoolisée une sensation en bouche fougueuse.

Si vous utilisez le thé dans une boisson mélangée avec de nombreux composants, la méthode chaude convient. Cependant, si vous avez le temps et que vous ne voulez pas risquer de trop extraire votre thé (et de créer une infusion astringente), M. deBary recommande la méthode d’infusion à froid : combiner le thé avec de l’eau froide et le laisser reposer toute la nuit au réfrigérateur.

Pour construire des boissons à base de thé, expérimentez des saveurs complémentaires. M. deBary associe souvent le thé vert au pamplemousse ou le thé noir au citron. La camomille, florale et botanique, se marie particulièrement bien avec un sirop simple de céleri végétal et du citron vert frais dans un Céleri Sour sans alcool, tandis que les tanins du thé noir fortement infusé se marient bien avec un cordial de citron vert épicé et salé et une bière au gingembre dans un Dark sans alcool. ‘n’ Stormy Cocktail sans alcool.

Ces jours-ci, après environ un an sans boire et un lent chemin pour retrouver ma tolérance, je peux à nouveau boire de l’alcool sans craindre une rechute des symptômes, bien que je boive toujours dans des mesures beaucoup plus petites que ce que mon corps pré-long de Covid me permettait.

Le mocktail Celery Sour en particulier est devenu un favori récent : je verse la boisson telle quelle et j’ajoute une touche de mezcal ou de gin à celle de mon partenaire, nous levant tous les deux nos verres légèrement verts à la camomille pour la complexité, le caractère et nuance que le thé offre aux boissons à travers le spectre de l’alcool.

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