Pickleball se traduit en grosses affaires avec des tournois, des investissements

Deux hommes jouent au pickleball.

Seth McConnell | Poste de Denver | Getty Images

Il y a environ huit ans, lorsque les frères Rob Barnes, alors âgé de 19 ans, et Mike Barnes, alors âgé de 21 ans, ont fondé un fabricant de raquettes de pickleball, ils ont rencontré beaucoup de regards sceptiques.

“Nous avons mentionné le mot” pickleball “- les gens disaient:” Qu’est-ce que c’est? Personne ne connaissait ce sport à l’époque, mais maintenant, lorsque nous parlons de pickleball, presque tout le monde en a entendu parler et veut l’essayer », a déclaré Mike Barnes..

Le nom du sport, fantaisiste et quelconque, peut évoquer l’image d’un jeu lent joué par des retraités en Floride. Mais le sport de pagaie – un croisement entre le tennis, le badminton et le tennis de table – est maintenant le sport américain qui connaît la croissance la plus rapide et suscite un intérêt et des investissements financiers majeurs.

“C’est vraiment tellement facile à apprendre”, a déclaré Rob Barnes. “Avec le pickleball, vous pouvez sortir avec vos grands-parents, vos parents, être à différents niveaux et vraiment profiter du jeu. Nous pensons donc que cela contribue à cette croissance massive et à cette dépendance que les gens ont avec ce sport.”

Aujourd’hui, les deux frères de l’Idaho sont co-PDG du fabricant de pagaies Selkirk, l’un des principaux fabricants d’équipements de ce nouveau sport. Ils ont récemment signé un accord avec le détaillant à grande surface Costco pour vendre leur équipement à travers le pays.

“C’est vraiment excitant de les voir investir dans le sport”, a déclaré Rob Barnes.

Le pickleball comptait 4,8 millions de joueurs l’an dernier aux États-Unis, soit un taux de croissance de la participation de 39,3 % depuis 2019, selon le rapport Topline Participation 2022 de la Sports & Fitness Industry Association. Et de 2020 à 2021, la croissance a été la plus rapide chez les jeunes joueurs ; la participation des 6 à 17 ans et des 18 à 24 ans a bondi de 21 % chacune.

Le nouvel engouement est difficile à manquer. Les courts de tennis de tout le pays sont en train d’être convertis en terrains de pickleball. Le son “pop” que fait un pickleball lorsqu’il frappe une pagaie divise les villes et rend les non-joueurs fous. Les principaux réseaux de diffusion comme CBS, Fox Sports et Tennis Channel diffusent désormais des matchs de pickleball. Des détaillants comme Sketchers signent également des athlètes de pickleball pour représenter leurs marques.

Financièrement, le pickleball professionnel s’est étendu à travers le pays et attire de grands noms. Le copropriétaire des Milwaukee Bucks, Marc Lasry, et l’entrepreneur Gary Vaynerchuk ont ​​tous deux investi dans la Major League Pickleball. Le capital-investissement achète également: le propriétaire et investisseur en capital-investissement des Carolina Hurricanes, Tom Dundon, a récemment acheté la Pro Pickleball Association et Pickleball Central.

Parlant de son investissement dans le sport en 2021, Lasry a déclaré au Sports Business Journal : “Je pense que vous allez être choqué [by] où il sera dans cinq ans.”

Et puis il y a les joueurs – d’anciens athlètes d’autres sports comme le joueur de tennis Andre Agassi, des milliardaires comme Melinda Gates et des célébrités comme Ellen DeGeneres, Leonardo DiCaprio et le Les Kardashian tous se disent joueurs de pickleball.

Pour beaucoup, jouer au pickleball pendant la pandémie offrait un moyen de prendre l’air et de rencontrer des gens dans une nouvelle communauté à une époque où cela était difficile à faire. Le sport attire des personnes de tous âges et de tous horizons sportifs. (En fait, le club champion où je joue est un joueur de 75 ans qui me rappelle quotidiennement tout le travail qu’il me reste à faire).

Selon les statistiques fournies par SFIA et USA Pickleball, environ 60% des participants au pickleball sont des hommes, mais les joueuses arrivent au sport à un rythme plus rapide. L’âge moyen des joueurs continue de baisser, passant de 41 ans en 2020 à 38,1 ans l’an dernier.

Tyson McGuffin, l’un des meilleurs joueurs de pickleball au monde, est parrainé par Selkirk

Source : Selkirk

Sa popularité soudaine a fait grimper les ventes chez Pickleball Central, le plus grand détaillant de pickleball aux États-Unis, qui rapporte une augmentation de 30 à 40 % des ventes unitaires depuis le début de l’année. Et Selkirk, propriété de Barnes, est sur la bonne voie pour vendre plus d’un million de pagaies d’ici la fin de 2023. Les co-PDG ont déclaré que la taille de l’entreprise avait triplé depuis 2020.

“La pandémie a été très bonne pour le pickleball”, a déclaré Mike Barnes. “Dans l’ensemble de l’industrie, les filets ont été épuisés, les pagaies, en particulier les nouvelles pagaies, ont repris très rapidement et nous avons vu cette croissance se poursuivre depuis lors.”

La vague de pickleball s’est également échouée sur les côtes étrangères.

Terri Graham, l’une des cofondatrices du Championnat de pickleball Minto US Open 2022, a vu une opportunité commerciale dans les premiers jours du sport. En 2015, elle et son partenaire commercial, Chris Evon, ont quitté leur emploi chez Wilson Sporting Goods, où ils travaillaient depuis environ deux décennies.

“J’ai réalisé qu’il y avait sur le point d’avoir cette énorme explosion [with pickleball]”, a-t-elle déclaré. “Nous avons donc décidé de faire tapis.”

Ensemble, ils ont déposé la marque “US Open Pickleball” et ont lancé ce qu’ils appellent “le plus grand tournoi et fête de pickleball au monde” à Naples, en Floride. Dans le processus, ils ont aidé à transformer le parc communautaire d’East Naples en une Mecque du pickleball de 64 terrains.

Le tournoi de cette année a débuté vendredi, avec un jeu de compétition qui devrait commencer dimanche et se dérouler sur près d’une semaine complète. Près de 3 000 joueurs, amateurs et professionnels, âgés de 8 à 87 ans, s’affronteront pour un prix de 100 000 $.

Le championnat sera diffusé sur CBS Sports Network devant environ 25 000 spectateurs du tournoi. Graham dit que le tournoi compte maintenant plus de 40 sponsors et apporte plus de 9 millions de dollars à l’économie locale de Naples, avec des personnes venant du monde entier pour se rendre à l’événement.

« Se lancer dans le pickleball a été de loin la meilleure décision que nous ayons prise professionnellement dans nos vies », a déclaré Graham.

Le groupe de clubs de santé haut de gamme Life Time, avec ses plus de 160 emplacements dans 41 marchés, ajoute des terrains et se lance également au rez-de-chaussée des tournois.

Le fondateur et PDG de Life Time, Bahram Akradi, a déclaré que depuis octobre, la société avait ajouté 84 courts permanents dans 30 clubs. Le mois dernier, a-t-il déclaré, 7 000 nouveaux joueurs ont repris le sport dans les clubs Life Time, une augmentation de 1 100% d’une année sur l’autre.

Akradi dit qu’il joue au pickleball tous les jours (ajoutant qu’il a perdu 10 à 15 livres dans le processus) et qu’il prévoit de gros investissements dans le sport pour l’entreprise qu’il a fondée il y a près de 30 ans.

“J’adore ce sport parce que c’est le premier sport que je vois rassembler toute l’Amérique. Il est accessible à tous et facile à apprendre”, a-t-il déclaré.

Les clubs de santé se sont associés à la Professional Pickleball Association pour organiser des tournois. En février, Life Time a accueilli plus de 700 joueurs dans ses installations du Minnesota.

Mais Akradi dit qu’il ne fait que commencer.

“D’ici la fin de l’année prochaine, notre plan est de livrer 600 à 700 terrains de pickleball dédiés à travers le pays. Ainsi, un membre à vie peut participer à des événements même s’il voyage”, a-t-il déclaré, ajoutant que l’entreprise investirait 50 millions de dollars. à 75 millions de dollars et construire les tribunaux supplémentaires d’ici la fin de l’année.

“Au cours de mes plus de 40 ans de fitness sportif, j’ai vu toutes sortes de choses aller et venir – prendre l’élan puis le perdre”, a-t-il déclaré. “Ce sport, je ne vois pas [that happening]. C’est juste plus facile et c’est plus large. Cela rassemble les gens, et il n’y a vraiment aucune raison pour que les gens ne puissent pas le faire.”

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