Phil Mickelson rejoint LIV Tour après des mois de controverse

Le grand requin blanc a attrapé son plus gros poisson.

Greg Norman, le leader de la série controversée LIV Golf soutenue par l’Arabie saoudite, a débarqué lundi Phil Mickelson, 51 ans, a appris The Post en exclusivité.

La semaine dernière, LIV Golf a annoncé 42 des 48 joueurs sur le terrain pour son premier événement, du 9 au 11 juin à l’extérieur de Londres. Le numéro 13 mondial Dustin Johnson était le plus grand nom de la liste. Désormais, l’événement mettra également en vedette Mickelson, qui participera à un tournoi pour la première fois depuis le 6 février, date à laquelle il a participé à l’international saoudien.

La participation de Johnson a été une surprise étant donné qu’il avait publiquement soutenu le PGA Tour en février. Mais un rapport du Royaume-Uni dans The Telegraph, a déclaré que Johnson s’était vu offrir environ 125 millions de dollars par LIV Golf pour rejoindre sa série de tournois.

On ne sait pas ce que Mickelson s’est vu proposer de rejoindre, mais des sources ont déclaré au Post que les négociations entre LIV Golf et le camp de Mickelson étaient en cours et il y a eu un moment la semaine dernière où LIV a cru que Mickelson était à bord. Cette négociation s’est finalement achevée lundi.

“Phil Mickelson est sans équivoque l’un des plus grands golfeurs de cette génération”, a déclaré Norman. “Ses contributions au sport et sa connexion avec les fans du monde entier ne peuvent être surestimées et nous sommes reconnaissants de l’avoir. Il renforce un domaine passionnant pour Londres où nous sommes fiers de lancer une nouvelle ère pour le golf.

Une complication pour Mickelson a été les retombées publiques des commentaires qu’il a faits à un écrivain (dans une conversation que Mickelson a affirmée être privée) qui ont déchiré à la fois le PGA Tour et l’entreprise saoudienne.

Phil Mickelson rejoint le LIV Tour soutenu par l’Arabie saoudite.
Getty Images

Depuis que ses commentaires ont été publiés, Mickelson a présenté des excuses publiques et a déclaré qu’il allait s’éloigner du jeu et qu’il était dans un état d’auto-exil. Il a joué pour la dernière fois à un événement du PGA Tour en janvier au Farmers Insurance Open.

Depuis lors, le six fois vainqueur du championnat majeur a sauté le Masters, qu’il a remporté trois fois et appelle son événement préféré, et le championnat PGA du mois dernier, au cours duquel il devait défendre le titre qu’il avait remporté en 2021.

On ne sait pas si Mickelson jouera à l’US Open la semaine prochaine à Brookline, Mass., mais cela semble hautement improbable compte tenu du schéma des derniers mois. L’US Open, pour lequel Mickelson est officiellement inscrit, est le seul championnat majeur qu’il n’a pas remporté, le seul tournoi majeur qui lui manque pour boucler un Grand Chelem en carrière et le tournoi qu’il convoite le plus.

Le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, ayant adopté une position intransigeante sur les joueurs qui jouent dans les événements saoudiens, menaçant de sanctions pouvant inclure le bannissement de jouer sur le PGA Tour, il semble que Mickelson et les autres joueurs qui se sont engagés à jouer l’événement LIV de la semaine prochaine ont choisi leur camp.

La tournée dirigée par Norman est dirigée par LIV Golf Investments, qui est soutenu par le Fonds d’investissement public (PIF), qui est essentiellement le bras financier du gouvernement saoudien. Cela a été un sujet brûlant dans le sport, suscitant de nombreuses critiques.

Dans ses commentaires à Alan Shipnuck, qui a écrit une biographie non autorisée sur Mickelson, Mickelson a qualifié les Saoudiens de «mères effrayantes avec lesquelles s’impliquer», ajoutant: «Nous savons qu’ils ont tué [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi et ont un bilan horrible en matière de droits de l’homme. Ils exécutent des gens là-bas parce qu’ils sont homosexuels. Sachant tout cela, pourquoi l’envisagerais-je même ? Parce que c’est une occasion unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour.

«Ils ont pu se débrouiller avec des tactiques manipulatrices, coercitives et musclées parce que nous, les joueurs, n’avions aucun recours. Un gars aussi gentil que [Monahan] apparaît comme, à moins que vous n’ayez un effet de levier, il ne fera pas ce qui est juste. Et l’argent saoudien nous a finalement donné cet effet de levier. Je ne suis même pas sûr de vouloir [the SGL] réussir, mais la seule idée de cela nous permet de faire avancer les choses avec le [PGA] Tour.”

Phil Mickelson (à gauche) et Dustin Johnson en 2014.
Phil Mickelson (à gauche) et Dustin Johnson en 2014.
Getty Images

Avant ces commentaires publiés, Mickelson a été cité dans le dossier par John Huggan de Golf Digest en février, qualifiant le PGA Tour de “cupidité odieuse” dans sa quête pour pousser le circuit à mieux prendre soin financièrement de ses joueurs, en particulier le stars qui animent la tournée.

Mickelson a qualifié le PGA Tour de gardien d'”environ 20 milliards de dollars” d’actifs médiatiques et de “centaines de millions de moments numériques” qui appartiennent à juste titre aux joueurs.

“Je ne sais pas où vont les choses, mais je sais que je serai critiqué”, a déclaré Mickelson dans l’interview de Golf Digest. « Les droits médiatiques ne sont qu’une petite fraction de tout le reste. Et c’est la cupidité odieuse du Tour qui a vraiment ouvert la porte à des opportunités ailleurs.

Maintenant, nous savons que « ailleurs » est pour Mickelson.

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