Phil Mickelson ne discutera pas des «problèmes du PGA Tour» à l’approche des débuts de LIV

HEMEL HEMPSTEAD, Angleterre – Phil Mickelson, qui fait sa première apparition publique depuis février, n’a ni confirmé ni nié avoir été suspendu ou banni par le PGA Tour pour avoir rejoint le rival LIV Golf tour.

“Je choisis de ne pas parler publiquement des problèmes du PGA Tour pour le moment”, a déclaré Mickelson mercredi matin.

Mickelson a souligné à plusieurs reprises qu’il était désolé pour les récents commentaires controversés qui ont conduit à sa décision de s’absenter du golf, y compris sa décision de ne pas défendre son championnat PGA le mois dernier.

“J’ai dit et fait beaucoup de choses que je regrette”, a déclaré Mickelson. “Je suis désolé pour cela et désolé pour le mal que cela a causé à beaucoup de gens.”

Mickelson fait partie d’un peloton de 48 joueurs pour la nouvelle ligue de golf LIV qui tiendra son premier événement à partir de jeudi au Centurion Club à l’extérieur de Londres. Parmi les autres joueurs figurent Kevin Na et Dustin Johnson, qui étaient parmi plusieurs golfeurs à annoncer la semaine dernière qu’ils démissionnaient de leur adhésion au PGA Tour.

Des sources ont précédemment déclaré à Mark Schlabach d’ESPN que le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, avait déclaré aux agents des joueurs lors du Memorial de la semaine dernière à Dublin, dans l’Ohio, que les joueurs devaient choisir s’ils allaient jouer sur le PGA Tour ou dans la série LIV Golf et qu’ils pouvaient ‘ t jouer dans les deux. Monahan a menacé les joueurs qui ont concouru à Londres sans libération de discipline, y compris des amendes, des suspensions et / ou des interdictions.

Mickelson a répondu aux questions des journalistes pendant près de 30 minutes, mais a refusé à plusieurs reprises de préciser les commentaires qu’il avait faits au journaliste Alan Shipnuck qui avaient été publiés en février, dans lesquels il déclarait que les propriétaires de LIV Golf étaient “des mères effrayantes pour s’impliquer”. avec.”

LIV Golf est soutenu par le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite, qui est contrôlé par le prince héritier Mohammed bin Salman. Salman a été accusé de nombreuses violations des droits humains, dont le meurtre du journaliste du Washington Post Jamal Khashoggi en 2018.

“Je ne tolère aucunement les violations des droits de l’homme”, a déclaré Mickelson. “Personne ici ne le fait, à travers le monde. Je suis certainement au courant de ce qui s’est passé avec Jamal Khashoggi, et je pense que c’est terrible. J’ai aussi vu le bien que le jeu de golf a fait à travers l’histoire, et je crois que LIV Golf va aussi faire beaucoup de bien pour le jeu. Je suis ravi de cette opportunité, et c’est pourquoi je suis ici.

Mickelson a soigneusement choisi ses mots tout au long de la conférence de presse, s’arrêtant plusieurs fois alors qu’il semblait peser comment aborder un sujet avant d’ouvrir la bouche. Il a fait quelques blagues et a siroté sa marque personnelle de café thérapeutique dans un gobelet portant son logo personnel, mais la plupart du temps, il semblait sombre alors qu’il réfléchissait à ses réponses.

Il a déclaré qu’au cours de ses quatre mois loin du golf, il avait voyagé avec sa famille, passé du temps en thérapie et regardé le golf à la télévision.

“J’ai eu une pause de quatre mois dans le jeu que je n’ai pas eue depuis plus de trois décennies”, a déclaré Mickelson. “J’ai eu l’occasion de passer du temps avec ma femme, Amy, et de passer du temps à voyager dans des régions du monde, de passer du temps dans un endroit que nous avons au Montana pour skier et faire de la randonnée à Sedona. Cela m’a donné le temps de continuer certaines de le travail et la thérapie dans les domaines où je suis déficient dans ma vie. Cela m’a donné le temps de réfléchir à ce que je veux faire à l’avenir et à ce qui est le mieux pour moi et ce qui est le mieux pour les personnes qui me sont chères.

Mickelson a confirmé qu’il essayait de remédier à certains des comportements – en particulier son jeu excessif – qui, selon lui, affectaient négativement sa vie personnelle.

“Je le gère depuis de nombreuses années maintenant”, a déclaré Mickelson. “Moi et ma famille, nous sommes en sécurité financière depuis – je ne me souviens même plus depuis combien de temps maintenant. Mais il allait certainement être menacé si je ne réglais pas cela. Et je l’ai fait.”

Mickelson a déclaré qu’il n’avait pas démissionné en tant que membre du PGA Tour et qu’il n’envisageait pas de le faire, mais qu’il n’était tout simplement pas certain de ce que pourrait être son avenir avec le PGA Tour.

“J’ai beaucoup gagné du PGA Tour et j’ai beaucoup reçu”, a déclaré Mickelson. “J’ai travaillé très dur pour contribuer et ajouter de la valeur à la tournée pendant mon séjour là-bas. J’ai travaillé très dur pour obtenir une exemption à vie, et je ne veux pas y renoncer et je ne pense pas que j’aurais dû à.

“Je ne sais pas ce que cela signifie pour un avenir. Je ne sais pas ce qui va se passer. Mais je l’ai mérité, et je ne prévois pas de simplement y renoncer.”

Bien qu’il ait précédemment suggéré qu’il utilisait LIV Golf comme « levier » pour imposer certains changements sur le PGA Tour, Mickelson a refusé de dire quels changements l’intéressaient toujours.

“J’ai beaucoup d’opinions bien arrêtées sur des choses qui devraient et pourraient être bien meilleures”, a déclaré Mickelson. “L’une des erreurs que j’ai commises est de les exprimer publiquement. Je vais donc vraiment faire un effort pour garder ces conversations à huis clos à l’avenir. Je pense que c’est la façon d’être le plus efficace et d’en tirer le meilleur parti.”

Mickelson a déclaré qu’il prévoyait de jouer à l’US Open la semaine prochaine au Country Club de Brookline, dans le Massachusetts, et qu’il se sentait mieux dans son jeu maintenant qu’il ne l’a fait depuis des mois.

“J’ai eu une pause de quatre mois dans le jeu que je n’ai pas eue depuis plus de trois décennies. J’ai eu l’occasion de passer du temps avec ma femme, Amy, et de passer du temps à voyager dans des régions du monde, à passer du temps à un endroit que nous avons dans le Montana pour skier et faire de la randonnée à Sedona. Cela m’a donné le temps de poursuivre une partie du travail et de la thérapie dans des domaines où ma vie est déficiente. Cela m’a donné le temps de réfléchir à ce que je veux faire vers l’avant et ce qui est le mieux pour moi et ce qui est le mieux pour les gens auxquels je tiens.”

Phil Mickelson, sur sa pause du golf en 2022

Il a dit qu’il pensait – sur la base de conversations avec les organisateurs – qu’il aurait été le bienvenu au Masters ou au PGA Championship. Mais il n’avait pas l’impression que son jeu était sur le point d’être assez pointu pour concourir.

“Chaque jour du Masters, j’ai skié le matin et j’ai regardé le tournoi par la suite”, a déclaré Mickelson. “J’ai aimé le regarder. Je pensais que Scottie Scheffler avait réalisé une performance incroyable là-bas. Je me suis retrouvé à manquer le Masters mais je ne voulais pas y être. Je n’avais pas joué. Je n’avais pas touché de club. Je n’étais pas en mesure de être compétitif. Mais j’aimerai toujours ce tournoi, et si je n’y suis pas, il me manquera toujours, mais je n’avais pas envie d’y être.

Il a dit qu’il ressentait la même chose à propos du championnat PGA à Southern Hills. Mickelson a été le premier grand champion de l’histoire moderne à choisir de ne pas défendre son titre par choix, et non à cause d’une blessure.

“Il m’a été clairement indiqué à travers de longues conversations que je pouvais jouer si je le voulais”, a déclaré Mickelson. “J’ai juste choisi de ne pas le faire.”

Vers la fin de la conférence de presse, Mickelson n’a pas pu résister à un petit sourire lorsqu’on lui a demandé s’il recevait vraiment 200 millions de dollars de LIV Golf pour sa participation à la ligue des startups.

“Je pense que les accords contractuels devraient être privés”, a déclaré Mickelson. “Ça ne semble pas être le cas, mais ça devrait l’être.”

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