Phil Mickelson de retour au golf lors du premier événement LIV soutenu par l’Arabie saoudite, à partir de jeudi à Londres

Après une pause de quatre mois, Phil Mickelson est prêt à revenir au golf de compétition, mais sur une “nouvelle voie” et avec un “nouveau départ” sur la LIV Golf Invitational Series.

Mickelson, six fois vainqueur d’un championnat majeur, a été ajouté au peloton lundi pour le premier événement de LIV Golf, qui doit débuter jeudi au Centurion Club à l’extérieur de Londres. Dans un déclaration publiée sur son compte Twitter lundiMickelson a déclaré qu’il prévoyait toujours de jouer dans les majors, mais n’a pas précisé s’il participerait aux événements du PGA Tour.

Mickelson, 51 ans, n’a pas joué depuis qu’il a raté le cut au Farmers Insurance Open en janvier. Il a sauté le championnat Masters et PGA, un événement qu’il a remporté l’année dernière. Il s’est éloigné du golf après que ses commentaires controversés sur la “cupidité odieuse” du PGA Tour et les financiers saoudiens de LIV Golf aient provoqué une tempête de feu. Mickelson a déclaré qu’il se sentait en bonne santé et “plus en paix” après avoir été “engagé et intentionnel” dans une thérapie continue.

“Je suis prêt à revenir et à jouer au jeu que j’aime, mais après 32 ans, ce nouveau chemin est un nouveau départ, excitant pour moi à ce stade de ma carrière et clairement transformateur, non seulement pour moi, mais idéalement pour le jeu et mes pairs », a écrit Mickelson.

“J’aime aussi le format progressif et je pense que ce sera excitant pour les fans. Tout aussi important, cela fournira un équilibre, me permettant de me concentrer sur une approche plus saine de la vie sur et en dehors du parcours. Je suis incroyablement reconnaissant pour ce que ce jeu et que le PGA Tour m’a donné. J’aimerais penser que j’ai aussi redonné, mais maintenant je suis ravi de cette nouvelle opportunité.”

Mickelson rejoint un peloton de 48 joueurs à Londres qui comprend également les deux grands vainqueurs Dustin Johnson et Martin Kaymer, ainsi que quatre autres grands vainqueurs : Sergio Garcia (Masters 2017), Charl Schwartzel (Masters 2011), Graeme McDowell (2010 US Open) et Louis Oosthuizen (Championnat Open 2010).

“Phil Mickelson est sans équivoque l’un des plus grands golfeurs de cette génération”, a déclaré le PDG de LIV Golf, Greg Norman, dans un communiqué. “Ses contributions au sport et sa connexion avec les fans du monde entier ne peuvent être surestimées et nous sommes reconnaissants de l’avoir. Il renforce un domaine passionnant pour Londres où nous sommes fiers de lancer une nouvelle ère pour le golf.”

Mickelson, l’un des joueurs les plus populaires de sa génération, a déjà payé le prix fort pour ses commentaires controversés. Plusieurs de ses sponsors de longue date, dont Amstel Light, KPMG et Workday, ont mis fin à leurs relations avec lui. Callaway, qui a signé avec Mickelson un contrat d’équipement jusqu’à la fin de sa carrière, a interrompu sa relation avec lui.

Mickelson s’est excusé pour ses remarques, qui ont été faites à l’auteur Alan Shipnuck, qui écrivait une biographie non autorisée du joueur populairement connu sous le nom de “Lefty”. Au cours de la conversation, qui, selon Shipnuck, a eu lieu en novembre, Mickelson a déclaré qu’il travaillait avec deux joueurs pour engager des avocats afin de rédiger des accords d’exploitation pour le nouveau circuit, qui est financé par le Fonds d’investissement public saoudien.

“Ce sont des mères effrayantes avec qui s’impliquer”, a déclaré Mickelson à Shipnuck. “… Ils ont tué [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi et ont un bilan horrible en matière de droits de l’homme. Ils exécutent des gens là-bas parce qu’ils sont homosexuels. Sachant tout cela, pourquoi l’envisagerais-je même ? Parce que c’est une opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour.”

Mickelson s’est de nouveau excusé pour ces remarques lundi.

“D’abord et avant tout, je tiens à nouveau à m’excuser auprès des nombreuses personnes que j’ai offensées et blessées avec mes commentaires il y a quelques mois”, a écrit Mickelson. “J’ai fait des erreurs dans ma carrière dans certaines des choses que j’ai dites et faites. Prendre du temps et réfléchir sur moi-même a été très humiliant. Je dois commencer à donner la priorité aux personnes que j’aime le plus et travailler à devenir une meilleure version de moi-même.”

Alors que de nombreuses stars telles que Tiger Woods, Rory McIlroy, Justin Thomas et Jordan Spieth ont promis leur fidélité au PGA Tour, Mickelson et 13 autres sautent sur le nouveau circuit de Norman.

Le 11 mai, le PGA Tour a refusé les sorties d’événements conflictuels aux joueurs qui leur avaient demandé de jouer à Londres. Le commissaire de la tournée Jay Monahan a déclaré aux agents des joueurs lors du Memorial de la semaine dernière à Columbus, Ohio, que les joueurs devaient choisir entre la tournée et LIV Golf et ne pouvaient pas jouer sur les deux circuits. Monahan a menacé les joueurs qui ont concouru à Londres sans libération de discipline, y compris des amendes, des suspensions et / ou des interdictions.

Samedi, Kevin Na, membre de longue date du PGA Tour, qui participe également à Londres, a démissionné de la tournée au lieu de faire face à d’éventuelles mesures disciplinaires ou judiciaires.

LIV Golf offre des bourses époustouflantes – le prix total en argent est de 255 millions de dollars cette année, dont 25 millions de dollars pour chacun des sept tournois de la saison régulière – qui sont les plus riches du golf professionnel. La série de huit événements LIV comprendra cinq tournois disputés aux États-Unis, dont une finale de championnat par équipe au Trump Doral à Miami du 28 au 30 octobre. Le deuxième événement LIV est prévu du 1er au 3 juillet à Pumpkin Ridge Club de golf à Portland, Oregon.

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