Pas même un nouveau patron ne peut arrêter la chute libre des notes de CNN

Illustration photographique par Elizabeth Brockway/The Daily Beast/Getty

Les problèmes d’audience de CNN continuent, même avec une toute nouvelle vision et un patron différent à la barre.

Depuis qu’il a officiellement repris le réseau début mai, Chris Licht a déjà mis en place des changements radicaux à CNN dans le but de le rendre moins politiquement diviseur et plus neutre.

Après quelques mois tumultueux qui ont vu l’éviction chaotique de l’ancre de premier plan Chris Cuomo et du chef de longue date Jeff Zucker, ainsi que la fermeture immédiate de son service de streaming très médiatisé et très coûteux, Licht est venu à bord avec son travail découpé pour lui. Et d’emblée, il a promis que les choses allaient être bien différentes chez le pionnier de l’information par câble.

S’adressant à des annonceurs potentiels à la mi-mai, Licht a promis que CNN “chercherait à emprunter une voie différente” à une époque “où les extrêmes dominent l’information par câble”. Depuis lors, il aurait évalué des personnalités de CNN qui pourraient être considérées comme trop partisanes, en particulier des animateurs et des commentateurs souvent considérés comme des partisans libéraux.

De plus, il a transmis une série de nouvelles directives pour orienter la nouvelle direction de CNN, notamment en invitant les émissions du réseau à réduire leur utilisation des bannières “Breaking News”, en sauvegardant les graphiques pour les nouvelles qui sont en fait de rupture. Licht a également supplié les producteurs de cesser d’appeler les fausses revendications électorales de l’ancien président Donald Trump le “gros mensonge”, en leur disant d’utiliser à la place des termes tels que “mensonge électoral de Trump” ou “mensonges électoraux” pour éviter l’apparence de partisanerie.

Pourtant, même si les critiques des médias et les experts de droite ont émis l’hypothèse que le fait de virer au milieu pourrait potentiellement augmenter l’audience de CNN parmi les téléspectateurs plus modérés et conservateurs, le réseau n’a pas encore vu de tels résultats à court terme.

En fait, les notes n’ont cessé de baisser depuis le début de l’ère Licht.

« Cette prémisse est injuste et inexacte. Le seul «changement radical» apporté à la programmation au cours des 60 derniers jours était une directive d’être plus sélectif quant à l’utilisation de la bannière des dernières nouvelles. Il serait absurde pour quiconque de s’attendre à ce que cette décision ait à elle seule un impact sur les cotes d’écoute », a déclaré un porte-parole de CNN au Daily Beast après la publication de cet article.

Pour le mois de juin, et bien que le comité de la Chambre du 6 janvier ait tenu plusieurs audiences à succès qui auraient dû être carrément dans la timonerie de la chaîne, CNN a en fait perdu des téléspectateurs par rapport au mois précédent. Pire encore, le réseau avait déjà connu des baisses au cours des deux mois précédents.

La programmation aux heures de grande écoute de CNN n’a attiré que 654 000 téléspectateurs au total et 148 000 dans le groupe démographique clé des téléspectateurs âgés de 25 à 54 ans, soit une baisse de 1% dans les deux catégories par rapport à mai. Et dans l’audience totale de la journée, l’audience globale de CNN est tombée à 487 000 alors qu’elle a attiré 104 000 téléspectateurs dans la démo 25-54, perdant respectivement 3% et 2%.

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Et au cours de la semaine du 13 au 19 juin, qui a mis l’accent sur les audiences du comité, le réseau n’a enregistré en moyenne que 480 000 téléspectateurs au total, une baisse de 13% par rapport à ses moyennes de mai et la pire semaine de la chaîne depuis novembre 2015.

Juin 2022 a été le mois le moins bien noté de CNN en termes d’audience quotidienne totale depuis juillet 2015.

En comparaison, MSNBC a enregistré de gros gains par rapport au mois précédent, les téléspectateurs semblant affluer vers la chaîne non seulement pour regarder les audiences du 6 janvier, mais également pour obtenir une analyse des révélations.

Au-delà du fait qu’aucun réseau n’a en moyenne plus de téléspectateurs pour les audiences que l’audience de 3 millions de MSNBC, il a terminé deuxième de tous les câbles de base en nombre total de téléspectateurs avec 767 000 téléspectateurs, en hausse de 21% par rapport à mai. MSNBC a également décroché une deuxième place en audience totale aux heures de grande écoute avec 1,28 million, soit une augmentation de 26% par rapport au mois précédent. Et tandis que les audiences de démonstration de la chaîne plus ancienne étaient inférieures à celles de CNN, MSNBC a tout de même enregistré des gains à deux chiffres à la fois aux heures de grande écoute (30%) et dans la journée totale (23%).

En mai, pendant ce temps, CNN a chuté de 5% du nombre total de téléspectateurs aux heures de grande écoute (660 000) et de 11% du groupe démographique des 25 à 54 heures de grande écoute (150 000) à partir d’avril. Il a connu des pertes pires pour l’audience totale de la journée, subissant une baisse de 20% de la démo (106 000) et de 14% de l’audience globale (500 000). En mai et en juin, CNN ne s’est classée qu’au 12e rang sur le câble de base aux heures de grande écoute.

Pendant ce temps, la chute libre de l’audience de CNN au cours des deux derniers mois est encore plus grave étant donné que le mois d’avril du réseau avait déjà connu de fortes baisses à partir de mars, qui présentait des nouvelles quotidiennes sur l’invasion russe de l’Ukraine.

L’image semble également assez sombre pour CNN lorsqu’elle est agrandie au deuxième trimestre de cette année.

Alors que MSNBC et le géant conservateur du câble Fox News ont tous deux enregistré une baisse modeste de l’audience par rapport au premier trimestre 2022, CNN a enregistré des baisses à deux chiffres dans tous les domaines. Et tandis que Fox a augmenté son audience à partir du deuxième trimestre 2021, alors qu’elle connaissait pour la première fois un rebond après sa crise post-électorale, CNN a enregistré des pertes importantes par rapport à l’année dernière. (MSNBC, pour être juste, a également considérablement diminué dans toutes les catégories par rapport aux chiffres du deuxième trimestre 2021.)

Autant dire que l’érosion continue de l’audience linéaire de CNN pèse presque certainement sur l’esprit de Licht. Mais il a peut-être une solution.

Plus tôt ce mois-ci, Bloomberg a rapporté que Licht explorait des moyens pour le réseau de gagner de l’argent qui ne dépendent pas autant de ses notes Nielsen. Un plan potentiel serait de créer des segments de nouvelles individuels disponibles pour le parrainage par les annonceurs.

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