“Only Murders in the Building” revient sur les lieux

Au début de la deuxième saison de “Only Murders in the Building” de Hulu, Charles-Haden Savage (Steve Martin), l’un des trois détectives amateurs et podcasteurs, souligne un écueil des émissions de meurtre. “Il est très rare qu’un podcast sur un vrai crime fasse une suite”, dit-il. “Ils passent généralement à un nouveau cas qui ne frappe jamais comme l’original.”

Ce n’est qu’une des nombreuses références méta de la «deuxième saison», qui ressemblent à moitié à des blagues, à moitié à des aveux préventifs. “Vous avez vraiment du mal cette saison”, dit un personnage, tandis qu’un chœur grec de fans de podcast se plaint du rythme de la saison dans une saison : “Cinq épisodes entiers de vamping.”

“Only Murders” est une émission intelligente – intelligente, comme le suggèrent ses titres d’ouverture new-yorkais, est sa marque – et elle doit savoir ce qu’elle fait ici. Il ne parle pas seulement des podcasts de meurtres, ni seulement de lui-même.

Au lieu de cela, cette série, qui revient mardi et dont la première saison était un délice discret de 2021, est un visage dans une curieuse programmation télévisée moderne: des programmes qui racontent une histoire complète et satisfaisante en une seule saison mais continuent ensuite, souvent avec rendements décroissants.

Nous vivons à l’ère de la télévision de plus. Ce n’est plus un miracle rare pour une série annulée de trouver une nouvelle maison. Apparemment, tout spectacle vintage avec une base de fans peut être relancé, grâce à une multitude de points de vente aux poches profondes. La philosophie d’aujourd’hui est que si vous boîte donnez aux gens plus de ce qu’ils ont aimé, alors ne perdez pas de temps à vous demander si vous devrait.

Cela s’applique également aux séries qui ont raconté des histoires complètes dans leurs premières saisons. “Big Little Lies”, basé sur un roman de Liane Moriarty, est revenu pour un rappel, avec des performances plus importantes mais des gains moindres. Le thriller judiciaire de Showtime “Votre Honneur”, qui semblait se terminer avec une finalité mortelle, obtient un nouveau procès. “13 Reasons Why” est devenu “Four Seasons, Why Not?”

Et l’année écoulée est pleine de preuves que plus n’est pas nécessairement mieux. “Made for Love”, également basé sur un roman, a été inexplicablement réalisé en double, et bientôt annulé. La comédie d’espionnage amateur “The Flight Attendant” a conclu une histoire piquante d’autodestruction et de découverte de soi en 2020. La saison 2 de cette année a réussi à garder Cassie Bowden (Kaley Cuoco) dans le jeu d’espionnage, et un bon moment bien arrosé a tourné dans une gueule de bois tendue.

“Russian Doll” était conçu dès le départ comme une série continue, mais sa première saison était une version cristalline et poétique du centre-ville de “Groundhog Day” qui se sentait complète en elle-même. La saison 2 de voyage dans le temps de cette année a présenté davantage de sages de la vieille âme de Natasha Lyonne, mais son récit saccadé n’a pas fait grand-chose pour s’appuyer sur les thèmes existentiels de l’original.

Ce n’est pas un péché pour la télévision de se répéter, bien sûr. Pendant des décennies, c’était son but. Les sitcoms et les drames seraient réinitialisés au statu quo à chaque épisode, pour mieux fonctionner indéfiniment. Personne ne s’est plaint que «Law & Order» ait rencontré un cas de meurtre haut de gamme après l’autre parce que cela – ne faisant pas progresser le développement de ses personnages – était ce pour quoi il avait été conçu.

Mais à mesure que la télévision devenait plus sérielle et ambitieuse, plus axée sur le changement et l’évolution des personnages, la question de savoir combien de temps une série devrait durer est devenue compliquée. La fiction télévisée, autrefois une machine conçue pour continuer à fonctionner jusqu’à ce que les comptables du réseau disent « Stop », faisait maintenant de nombreux types d’histoires différentes, mieux racontées à des longueurs différentes.

Certains d’entre eux étaient encore adaptés aux longues courses de la vieille école. “Ce que nous faisons dans l’ombre” n’a pas plus besoin d’une date d’expiration que ses personnages morts-vivants. La version américaine de “The Office” avait des arcs et une ampleur de caractère qui l’ont soutenu pendant des années, tandis que le “Office” britannique plus sombre, plus concentré sur son mécréant central, aurait râpé plus de deux brèves saisons.

Mais d’autres créateurs utilisent la télévision pour raconter des histoires plus longues que les films mais qui nécessitent toujours une fin précise, dans un certain nombre d’épisodes, vous pouvez compter sur vos doigts. Damon Lindelof a peut-être déçu beaucoup de fans (et quelques dirigeants) en disant que son spectaculaire “Watchmen” avait été fait après une saison, mais c’était le bon choix. “New Girl” d’Elizabeth Meriwether était une série multi-saison naturelle, mais elle a déclaré que son docudrame d’Elizabeth Holmes, “The Dropout”, ne devrait pas forcer une deuxième saison après la première terminée.

Quant à « Murders », il s’agit après tout d’un roman policier, un genre conçu pour livrer cas après cas. (Dans un autre méta-élément, Charles, un acteur, a joué pendant des années dans l’une de ces procédures, “Brazzos”, jouant un détective avec le slogan “Cela envoie l’enquête dans une toute nouvelle direction”.)

C’est une histoire de détective avec quelques différences, cependant. La première saison a commencé comme un envoi léger et décalé du vrai crime et de ses obsessions. Il fonctionnait sur la chimie comique entre Martin et Martin Short (dans le rôle sur mesure du metteur en scène vaniteux mais raté Oliver Putnam), avec Selena Gomez jouant leur fleuret impassible du millénaire, Mabel Mora.

Mais à mi-chemin de l’affaire – un meurtre dans leur coopérative de l’Upper West Side qui transforme les fans de podcasts meurtriers en fabricants de podcasts meurtriers – la saison a changé de vitesse, passant d’une farce sur des détectives excentriques à une comédie douce-amère sur la solitude et le voyeurisme de Manhattanites qui vivent côte à côte avec des voisins.

Chacun de nos détectives est un puzzle auquel il manque une pièce – un amant, un enfant, un ami – et à mesure que la saison s’allonge, sa portée humaine augmente également. Les compagnons de construction du groupe, aussi irritants, cupides ou suspects, sont-ils également motivés par un besoin de connexion, tout comme les méchants progressivement révélés (y compris un chef de file louche de la charcuterie joué par Nathan Lane) et même les groupies du podcast du trio.

Avant ses dernières minutes, qui ont mis en place un cliffhanger qui anime l’intrigue de la saison 2, il a raconté une histoire complète et touchante qui aurait été merveilleusement isolée. Le défi est maintenant de savoir comment entretenir de manière plausible les mésaventures de ses amateurs. C’est possible de le faire; voir “Search Party”, qui a justifié sa course de cinq saisons en évoluant loin de son mystère initial.

Au lieu de cela, la saison 2 de “Only Murders” est divertissante à peu près de la même manière que la saison 1, qui est à la fois sa force et sa faiblesse. Les rires sont toujours fiables. Oliver subsiste toujours entièrement grâce aux trempettes et à la boisson énergisante « Gut Milk » ​​; Charles poursuit un renouveau de carrière, jouant le vieil « Oncle Brazzos » dans un redémarrage de son ancienne émission. Il y a des rôles élargis pour les personnages secondaires excentriques, comme Tina Fey en tant que podcasteuse concurrente impitoyable (pensez à Sarah Koenig en tant que supervillain).

Mais là où la saison 1 s’est construite et approfondie, la saison 2 côtoie principalement, frappant différentes versions des mêmes rythmes émotionnels pour le trio central, dans un nouveau mystère visqueux qui, dans les huit épisodes de 10 projetés pour les critiques, est plus vaguement tracé que le premier . (Les trois sont accusés du meurtre de leur ancien président du conseil d’administration de la coopérative.)

S’il s’agissait de “Brazzos”, revenir à une formule ne serait pas un crime. Mais ici, la moitié procédurale de “Only Murders”, qui veut offrir des sensations fortes familières, tire un rang sur la moitié ambitieuse du personnage dramatique, qui doit évoluer et changer pour prospérer.

Si ce que vous voulez de “Only Murders”, c’est de voir ses personnages faire plus des mêmes choses qui vous ont fait rire la première fois, alors la nouvelle saison est un bon moment. Mais – comme de nombreuses tentatives de la télévision pour transformer ce qui ressemblait à une histoire terminée en une saga multi-saisons – cela n’envoie pas son enquête dans une toute nouvelle direction.

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