Oklahoma Sooners dévoile la statue de l’ancien quart-arrière Baker Mayfield lors du match de printemps

NORMAN, Okla. – Après une intersaison tumultueuse pour l’Oklahoma et son fils préféré Baker Mayfield, les fidèles de Sooners se sont présentés pour accueillir le nouvel entraîneur Brent Venables et voir le dévoilement de la statue de Mayfield dans le parc Heisman de OU.

Selon l’Oklahoma, une foule record annoncée de 75 360 personnes – plus de 20 000 de plus que la marque de fréquentation du match de printemps précédent – s’est étendue samedi sur le troisième pont du Gaylord Family Oklahoma Memorial Stadium pour assister au début d’une nouvelle ère après le départ de l’entraîneur Lincoln Riley à l’USC en décembre et l’arrivée de Venables.

Venables a commencé à entraîner avant même le début du match, prenant le micro au milieu de terrain et convoquant plus de 250 anciens joueurs au centre du terrain.

“C’est l’Oklahoma”, a lancé Venables à la foule avec un important contingent d’anciens élèves derrière lui. “L’équipe la plus gagnante de l’ère moderne. Cet endroit a toujours été et sera toujours pour les joueurs. C’est la maison que vous avez tous construite. Je veux leur montrer l’amour et l’appréciation pour ces gars, leur travail, leur conviction, leur engagement à en faire le programme modèle de tout le football universitaire.”

Le match lui-même était un peu secondaire, malgré beaucoup de curiosité pour la philosophie des nouveaux entraîneurs et le jeu du transfert UCF Dillon Gabriel, qui remplace les transferts Caleb Williams (USC) et Spencer Rattler (Caroline du Sud).

Partageant le temps entre les équipes rouges et blanches, Gabriel a été 19 sur 28 pour 250 verges avec un touché et une interception. Jovantae Barnes a mené tous les rushers avec 60 verges et deux touchés en 17 courses, tandis qu’Eric Gray (4 courses, 54 verges) et Tawee Walker (13-55, 1 TD) étaient juste derrière lui. Jayden Gibson a capté un touché de 95 verges du quart-arrière Micah Bowens et a terminé avec trois attrapés pour 113 verges. L’équipe rouge, dirigée par Barnes et le receveur Marvin Mims, a gagné 21-17.

“C’était spécial”, a déclaré Mims à propos de l’atmosphère. “C’était comme un match de saison régulière. Cela signifie beaucoup pour nous.”

À la mi-temps, l’attention s’est tournée vers Mayfield, qui est sorti d’un tunnel enfumé vers la foule bruyante, s’est tenu sur le terrain et a regardé le tableau vidéo alors que sa statue était dévoilée en direct en face du stade. Il a souri, dit “Wow”, puis a pris le micro pour remercier également la foule.

“J’ai rêvé d’avoir une statue juste là et maintenant je le fais”, a déclaré Mayfield à la foule alors qu’il était rejoint sur le terrain par l’ancien entraîneur Bob Stoops avec les autres vainqueurs de Heisman Steve Owens, Jason White et Kyler Murray. “C’est impressionnant.”

Après le match, Mayfield s’est entretenu avec les médias et a expliqué ce que cela signifiait d’être de retour à Norman pendant une intersaison à Cleveland au cours de laquelle les Browns ont échangé contre Deshaun Watson et la future équipe NFL de Mayfield est toujours incertaine.

“C’est plutôt cool de revenir là où tout a commencé”, a déclaré Mayfield. “C’est une bonne réinitialisation d’être entouré de famille, d’amis, d’êtres chers, juste pour avoir ce port d’attache. Vous avez toujours un endroit où retourner sur lequel vous pouvez vous appuyer.”

Venables a déclaré que Mayfield avait demandé à parler à l’équipe cette semaine et qu’il était inspirant de se souvenir de son parcours unique d’un walk-on à un gagnant de Heisman avec une statue.

“Ce fut un excellent week-end pour lui de retourner dans l’Oklahoma et d’amener les gens à l’entourer”, a déclaré Venables. “Quel honneur d’être une mouche sur le mur pour voir l’histoire se faire.”

Mayfield a déclaré qu’il avait contribué à la pose de la statue, et malgré le désir des fans de commémorer le moment de 2017 où il a planté un drapeau sur le logo de l’Ohio State au milieu de terrain, cela n’a jamais été une option. Au lieu de cela, il a choisi un autre moment de sa saison Heisman, un moment contre son rival dans l’État de l’Oklahoma.

“Nous savons tous [athletic director] Jo [Castiglione] allait le garder assez approprié, donc la plante du drapeau n’aurait jamais lieu “, a-t-il dit en riant. “Ils m’ont donné quelques options, et j’ai pensé:” Quelle meilleure façon de garder une statue dans l’état de Oklahoma que pour que ce soit un bras raide de votre petit frère ? Pour toujours. Ils doivent s’occuper de celui-là.”

Bien qu’il s’agisse d’un autre coup classique de Mayfield contre un rival, il a été beaucoup plus introspectif lors de cette visite, voyant ses anciens coéquipiers ainsi que des joueurs qu’il a grandi en idolâtrant en tant que fan des Sooners. Et malgré son affection pour Riley qui n’est pas partagée par beaucoup d’autres dans le stade ces jours-ci, il voulait qu’il soit clair qu’il pense que OU est sur la bonne voie.

“Cet endroit va dans la bonne direction”, a déclaré Mayfield à la foule. “Je dois parler à [Venables] hier dans son bureau pendant 30 minutes et j’étais prêt à courir à travers un mur. Nous sommes de retour. Nous ne sommes jamais partis, mais nous sommes de retour. C’est assez spécial d’avoir cet endroit rempli comme ça pour un moment comme celui-ci.”

Venables a souligné que cet environnement est ce qu’il attend de la part des fans de l’Oklahoma pour poursuivre sa série de succès, appelant le stade par son surnom, “Le Palais dans la Prairie”.

“Vous ne pouvez pas fabriquer une famille. Voilà à quoi ressemble la famille”, a déclaré Venables à la foule à la mi-temps. “Nous n’avons que six opportunités au Palais par an. Nous devons faire du Palais un cauchemar absolu pour les adversaires. Cet endroit doit être absolument démoralisant, assourdissant. … Voilà à quoi ressemble l’engagement. Nous voulions envoyer un message au football universitaire qu’il n’y a qu’un seul Oklahoma.”

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