Naufrages en Colombie : les autorités publient de nouvelles images d’un trésor englouti

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Deux épaves que l’on pense vieilles de plusieurs siècles ont été découvertes près des ruines du célèbre galion San José, coulé au large de Carthagène, en Colombie, il y a plus de 300 ans, selon les responsables de la marine de ce pays.

Les autorités colombiennes ont également publié de nouvelles images de l’épave de San José, qui, selon elles, a été découverte en 2015 et qui est souvent décrite comme le “Saint Graal” des naufrages.

Les images ont été prises au cours de quatre missions d’observation par la marine colombienne, à l’aide d’un véhicule télécommandé envoyé à une profondeur d’environ 3 100 pieds au large de la côte caraïbe du pays. Les étranges images bleues et vertes montrent des pièces d’or, des poteries et des tasses en porcelaine intactes éparpillées sur le fond marin. Ils donnent un aperçu du trésor du navire, dont on pense qu’il vaut des milliards en dollars d’aujourd’hui.

Le véhicule a également trouvé les épaves d’un bateau colonial et d’une goélette datant d’environ 200 ans, à la période peu après la guerre d’indépendance de la Colombie vis-à-vis de l’Espagne.

Le San José, un galion de 64 canons avec 600 personnes à bord, appartenait au roi Philippe V d’Espagne. Il a coulé près de Carthagène en 1708 alors qu’il combattait la marine britannique pendant la guerre de Succession d’Espagne.

On pense que le navire en ruine contient l’un des trésors les plus précieux jamais perdus en mer – une cargaison d’or, d’argent, d’émeraudes et d’autres objets coûteux provenant de l’empire colonial espagnol. cela pourrait valoir plus de 17 milliards de dollars en valeur actuelle.

Le galion légendaire fait l’objet d’imagination populaire depuis des années, et figure même dans le roman “L’amour au temps du choléra” de l’auteur colombien lauréat du prix Nobel Gabriel García Márquez.

Les chasseurs de trésors avaient longtemps tenté de localiser ses restes, une société américaine se joignant à la recherche avec la permission de la Colombie dans les années 1980 et affirmant avoir découvert le site de l’épave.

Le président Iván Duque a partagé la nouvelle des nouvelles images et des épaves supplémentaires lors d’une annonce télévisée lundi.

“L’équipement que notre armée a acquis et le niveau de précision ont gardé ce trésor intact, mais en même temps, nous pourrons le protéger pour une extraction ultérieure”, a-t-il déclaré.

Le véhicule d’exploration à distance est le fruit d’années de travail, a déclaré Gabriel Alfonso Pérez, commandant de la marine colombienne.

“Au cours des années précédentes, nous avons effectué quatre expéditions, ce qui nous a permis de vérifier depuis la surface que la zone où se trouve le galion San José n’avait pas été touchée par une intervention humaine”, a déclaré Pérez.

Le navire a été au centre de longues batailles juridiques, avec la Colombie, l’Espagne, une société américaine et un groupe autochtone bolivien qui se disputent tous le droit à son trésor.

L’Espagne, citant une convention de l’UNESCO, revendique des droits sur le navire détruit parce qu’il appartenait à la marine espagnole il y a trois siècles et que les restes de centaines de marins espagnols reposent dans l’épave.

Le groupe autochtone Qhara Qhara de l’actuelle Bolivie dit qu’il devrait obtenir le trésor parce que les colonisateurs espagnols ont forcé ses ancêtres à extraire certains des métaux précieux qu’il dit se trouver à bord.

Pendant ce temps, la société américaine Sea Search Armada, qui prétend avoir trouvé le San José en 1983, a poursuivi le gouvernement colombien pour arrêter les fouilles du navire, affirmant que la société devait une part du trésor. En 2007, la Cour suprême de Colombie a confirmé une décision selon laquelle Sea Search Armada avait droit à 50 % de tout trésor du site qui n’était pas considéré comme « patrimoine national ».

Mais la Colombie a déclaré que l’emplacement identifié par la société était incorrect et que le lieu de repos réel du San José avait été trouvé avec l’aide de la Woods Hole Oceanographic Institution, basée au Massachusetts, en 2015.

La Colombie a adopté une loi en 2013 selon laquelle les navires coulés découverts dans ses eaux seraient considérés comme un patrimoine national. La vice-présidente Marta Lucía Ramírez a annoncé cette année que les artefacts trouvés au milieu de l’épave du San José seraient placés dans un musée pour être “une fierté pour la Colombie, les Caraïbes et le monde”.

Un décret présidentiel publié en février stipule que les entreprises ou les particuliers qui souhaitent participer à la découverte du trésor du navire devront signer un contrat avec le gouvernement et soumettre un inventaire de leurs découvertes, a rapporté CBS News. Mais une ordonnance du tribunal a suspendu les fouilles jusqu’à ce que les questions juridiques soient résolues.

Duque a déclaré lundi que le gouvernement avait l’intention de développer des mécanismes de financement durables pour l’excavation des épaves. Les autorités colombiennes ont pour objectif de localiser une douzaine d’épaves historiques supplémentaires avec la même technologie, a-t-il ajouté.

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