“Merci Flint”: le restaurant vietnamien populaire MaMang ferme ses portes après près d’une décennie

FLINT, MI – Depuis qu’elle était une jeune fille, Senta Gonzalez, résidente de Saginaw, s’est habituée à essayer des plats du monde entier en grande partie grâce à l’influence de son père.

Sans beaucoup d’options à Saginaw, en particulier dans les années 1970, le regretté Carlos Gonzalez a commencé à suivre des cours pour apprendre d’autres langues et nouer des relations avec des camarades de classe et des instructeurs pour en savoir plus sur les traditions et les rituels de la nourriture avec sa famille.

“Nous ne l’avons pas compris à l’époque, mais nous l’avons mangé et nous l’avons adoré”, a déclaré Senta Gonzales à propos des plats japonais, italiens, africains et européens partagés à la table du dîner de leur maison. “Ma famille, nous nous lions par la nourriture et mon père nous a inculqué cela, ce dont je suis éternellement reconnaissant.”

L’une des langues et des cultures que Carlos Gonzales a apprises était le vietnamien, mais il ne trouvait pas beaucoup de nourriture authentique dans la région.

C’est-à-dire jusqu’à ce qu’ils découvrent MaMang au Flint Farmers’ Market en 2018.

Carlos, sa fille et le fils de Senta, maintenant âgé de 13 ans, se sont aventurés dans la ville des véhicules pour essayer.

Chacun avait un bol de Pho, et il s’est rapidement hissé au sommet de leur liste de favoris, étant revenu d’innombrables fois depuis.

«C’était juste quelque chose à propos du bouillon. Ce n’était même pas les nouilles ou le poulet, c’était quelque chose à propos de ce bouillon chaud. La première gorgée que nous avons prise… cela nous a juste réchauffé nos âmes », a déclaré Senta Gonzalez. “Nous savions alors que quoi qu’il arrive d’autre pendant la journée, nous savions que nous serions prêts.

“Entendre qu’ils ferment, cela m’a presque fait pleurer”, a-t-elle déclaré. “Juste wow. Cela peut sembler idiot pour certaines personnes, mais ce bouillon, cette nourriture – c’est plus que de la nourriture. Cela fait partie de l’histoire et du lien de notre famille.

MaMang ferme ses portes le 30 avril après près d’une décennie à servir à ses clients des recettes vietnamiennes authentiques et faites maison.

« C’est la fin d’une époque. J’essaie toujours de trouver les bons mots pour ça », a déclaré Tony Vu, le propriétaire de MaMang. « Dire que nous fermons est un peu dur, mais en ce qui concerne les opérations et la façon dont tout le monde nous connaît ici au marché, cela cessera malheureusement d’exister. Ça a été une course incroyable.

Vu a déclaré que la pandémie avait un rôle à jouer, mais de nombreux facteurs et opportunités futures potentielles ont conduit à sa fermeture.

Prendre une chance sur la tradition

L’ouverture du restaurant à Flint a été remplie de rebondissements, comme toute start-up entrepreneuriale, a déclaré Vu.

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Diplômé de Flint Powers Catholic et de l’Université du Michigan en 2000, Vu a passé du temps à travailler dans la production audio et vidéo, les contrats de technologie de l’information et à jouer de la musique pendant plus d’une décennie.

Mais c’est il y a quelques années, après s’être éreinté pour le travail informatique, que Vu a décidé de voyager, notamment de longs séjours au Pérou et en Asie du Sud-Est.

Il a fait son premier voyage au Vietnam – où les parents de Vu sont nés et ont grandi – qui a servi d’inspiration pour ouvrir son propre restaurant.

Le Dr Hoat Vu et sa mère Kim Vu ont exploité le restaurant Golden Sea Horse pendant environ une décennie à la fin des années 1980 et la majeure partie des années 90 sur Dort Highway à Flint.

Tony Vu ​​a découvert la scène culinaire du pays, notamment en rencontrant le grand chef Duc Tran, des vendeurs de rue et en goûtant à différents goûts.

“C’était quelque chose que je voulais ramener chez moi à Flint”, a-t-il déclaré.

Le food truck de Tony Vu ​​s’est garé devant le Flint Farmers’ Market. (Photo fournie par Tony Vu)

Sur un coup de tête, Vu a acheté un vieux camion fourgon de 1979 pour 3 000 $ qu’il a nettoyé et converti en camion de nourriture avec ses amis Brian LaForge et Chris Strimatter.

C’est ainsi qu’est né le food truck Wraps N’ Rolls, qu’il a exploité pendant six mois à Flint à l’été 2014, vendant des petits pains cuits à la vapeur remplis de protéines, notamment du canard laqué et du barbecue de porc Char Siu, ainsi que du Pho.

Vu est retourné au Vietnam cet hiver-là, passant du temps avec Tran.

“Dans les cinq minutes qui ont suivi sa rencontre, nous nous sommes totalement connectés”, a-t-il déclaré. “Il m’a pris comme un frère. J’ai fini par rester avec lui et sa famille pendant deux semaines.

“C’était vraiment inspirant de voir quelqu’un au sommet de son art, ce maître cuisinier”, a-t-il déclaré à propos de Tran, qui exploite des restaurants dont Mango Mango à Hoi An, une ville centrale du Vietnam le long de la côte méridionale de la mer de Chine. “C’était vraiment cool de voir quelqu’un qui est un artiste avec de la nourriture et de voir essentiellement ce genre d’expression.”

Une deuxième inspiration inattendue est venue de Co Mai, le propriétaire de sa sœur à Saigon, la ville où les parents de Vu ont réussi à quitter le pays par hélicoptère vers la fin de la guerre du Vietnam, qui a soutenu sa famille en se basant sur la perfection d’un seul plat : Hu Tieu, une soupe de nouilles au porc.

“C’était vraiment incroyable de voir sa vie et comment tout a été construit”, a déclaré Vu. “Elle cuisine littéralement cette soupe depuis 40 ans ou quelque chose comme ça.”

Son propre style imite leurs mouvements et ceux de sa mère – la plus grande inspiration de Vu – dans certains sens, ne s’appuyant pas sur la tasse à mesurer pour être un guide dans le produit final.

“Nous sommes très abstraits, nous sentons, nous goûtons”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il y avait une certaine frustration au début à apprendre de sa mère.

“Quand j’ai essayé pour la première fois d’apprendre ses recettes et de traduire des choses, c’était un peu frustrant pour moi parce que j’étais comme, combien?” il rit. «Elle était comme, il suffit de jeter les choses et de les goûter. Quand je suis allé (au Vietnam), c’est une façon totalement intuitive de cuisiner.

Vu a mis sa propre traduction sur les plats de sa mère, avec un sandwich Szechuan Bahn mi de style coréen Bulgogi et épicé qui est normalement servi avec du canard de Pékin et des variations de Pho avec du poulet et du steak sur un rouleau cuit à la vapeur qu’il a décrit avec une “texture presque moelleuse .”

Cuisine locale : cuisine vietnamienne MaMang à Flint

Une commande de boeuf pho, qui coûte 10 $ chez MaMang, situé au 300 W First Ave. à Flint. (Isaac Ritchey | MLive.com)Isaac Ritchey | MLive.com

Pho est une obsession pour Vu et ce depuis la première fois que sa mère lui a montré comment le faire.

«Je me souviens m’être réveillé le matin et la première chose qui m’a frappé a été l’odeur de ce bouillon qui mijotait pendant la nuit. Et ça me fait dresser les cheveux en ce moment quand j’y pense », a-t-il déclaré. “Cette odeur et ce moment m’ont rempli de tant de joie et d’excitation.

“J’ai sauté du lit, j’ai couru en bas et ma mère était déjà là dans la cuisine. Je lui ai demandé si je pouvais manger Pho au petit-déjeuner, et bien sûr, je l’ai fait.

Et c’est cette même recette qu’il livre à Flint depuis des années.

Tout en admettant que c’était un peu un pari de savoir si un restaurant vietnamien fonctionnerait à Flint, avec une culture alimentaire enracinée autour des chiens Coney, du barbecue et des hamburgers, Vu a déclaré que l’intérêt avait augmenté depuis son ouverture sur le marché à l’été 2015.

Cuisine locale : cuisine vietnamienne MaMang à Flint

Une commande d’ailes Wu-Tang de MaMang au 300 W First Ave. à Flint. (Isaac Ritchey | MLive.com)Isaac Ritchey | MLive.com

Le menu a continué d’évoluer au fil des ans et Vu a trouvé un autre succès dans ses “Wu-Tang Wings”, des ailes de poulet sans gluten mélangées à une huile de piment maison.

Cette croissance n’a jamais cessé alors qu’il continuait à cultiver une culture à travers des conversations sur la musique, l’actualité et les moyens de subsistance de la ville avec les clients au fil des ans.

Des souvenirs pour toute une vie

Fidèle de MaMang depuis quatre ans, Melissa Collins a été dévastée d’apprendre la fermeture du restaurant.

Collins, 34 ans de Flint, a découvert à l’origine le plat Pho populaire après que sa mère Kelly Earegood, de Clio, l’ait exhortée à l’essayer, en disant: “Cela ne ressemble à rien d’autre que nous ayons dans ce domaine.”

Le duo mère-fille a été instantanément accro, à tel point qu’ils ont plaisanté sur le fait de déjeuner ensemble, ils ont l’impression de faire l’école buissonnière.

«Nous avons plaisanté; elle m’appelait pour me demander si ce serait un Pho Day. Et nous rions », a déclaré Collins. “Quelque chose à propos du Pho, il guérit ce qui vous indispose. Chaque fois qu’elle ne se sentirait pas bien, nous y allions.

Comme COVID-19 a empêché de nombreux restaurants de livrer des repas à leurs clients – qu’il s’agisse d’une pénurie de types d’aliments ou de légumes ou même de personnel, MaMang a également été touché.

Le restaurant a proposé une option «bouillon à emporter», dont Collins a beaucoup profité au cours des deux dernières années, surtout après avoir donné naissance à sa fille Norah en avril 2021.

MaMang fermeture

Melissa Collins, résidente de Flint, à gauche, pose pour une photo avec sa défunte mère Kelly Earegood de Clio. (Photo fournie par Melissa Collins)

Le restaurant a proposé une option «bouillon à emporter», dont Collins a beaucoup profité au cours des deux dernières années, surtout après avoir donné naissance à sa fille Norah en avril 2021.

Peu de temps après, Earegood, 60 ans, est tombée malade et elle apportait ce bouillon pour remonter le moral de sa mère.

Elle l’a fait pendant des mois jusqu’à ce que sa mère décède en septembre 2021.

“Cela l’a vraiment remonté le moral. C’était comme au bon vieux temps. Même si nous ne pouvions pas être au marché avec l’agitation ou les gens qui regardaient, nous pouvions toujours créer des liens à la maison en profitant de quelque chose qui nous a toujours semblé si spécial », a déclaré Collins. “Je ne m’attendais pas à perdre ma mère si vite. Nous étions essentiellement les meilleurs amis et avons passé beaucoup de temps ensemble. Et ces souvenirs que nous avons créés ensemble à MaMang, je les garderai toujours près de mon cœur.

“C’est doux-amer, je suppose, parce que c’est quelque chose que j’aurais aimé continuer à partager non seulement avec ma mère une fois de plus, mais aussi avec ma fille en vieillissant. Ça va certainement me manquer. Je suis un grand fan de la vraie nourriture maison. Et ça va certainement me manquer de pouvoir en profiter avec ma mère.

Au fur et à mesure que Vu avance dans son propre voyage, il voit son avenir en continuant à développer le Flint Social Club, qu’il a fondé et dirige un effort pour aider d’autres chefs et membres de la communauté à participer à des événements pop-up et à d’autres opportunités de cuisiner et de vendre. leurs recettes, ainsi que d’autres entreprises.

Vu a déclaré que la communauté peut s’attendre à ce qu’il dirige des cours de cuisine, potentiellement dans la cuisine de démonstration du marché ou en ligne.

Il prévoit également d’enseigner comment faire Pho et cherche des moyens de mettre en bouteille et de vendre ses sauces chili au détail.

MaMang, un restaurant vietnamien populaire au Flint Farmers' Market, ferme après neuf ans

Tony Vu, propriétaire de MaMang, fermera le 30 avril le populaire restaurant vietnamien du Flint Farmers’ Market. (Jake May | MLive.com)

Une partie de la vie des gens

Un mardi récent, 30 minutes avant le début de la ruée vers le déjeuner, Vu a réfléchi à son empreinte sur la scène culinaire de Flint.

Il a commencé à avoir un peu les larmes aux yeux.

Vu a parlé des commentaires qu’il entend de ses clients réguliers sur ce que la nourriture a signifié pour eux et leurs familles.

Sa nourriture a changé des vies et s’est imposée comme une nécessité profondément enracinée pour de nombreuses personnes dans la région.

Avant MaMang, a-t-il dit, de nombreuses personnes dans la région ne connaissaient pas la cuisine vietnamienne.

Beaucoup d’habitants ne savaient pas ce qu’était Pho, a-t-il dit en riant, “et maintenant ils l’aiment autant, sinon plus que moi.”

“Cela fait vraiment partie de la vie des gens, de la vie de leurs enfants et de la vie de leurs petits-enfants”, a déclaré Vu. “Cela signifie tellement pour moi que quelque chose d’aussi étranger puisse être vraiment accepté.

“Pour moi, voir ce pouvoir transcendantal et universel de la nourriture en action, travaillant sa magie pour amener tout le monde à une table commune, c’est pourquoi je fais cela et c’est vraiment génial.”

Il a dit que les gens lui manqueraient le plus, à la fois en se bousculant pour servir des plats aux côtés de ses employés et en voyant ses clients.

« Du fond du cœur, merci Flint. Je n’aurais jamais pu prévoir le soutien et les relations qui ont été construits non seulement à partir de la boutique, mais aussi en partageant ma famille et ma culture avec la communauté », a déclaré Vu. “Je n’avais pas ces ambitions ou je ne les voyais pas atteindre un niveau aussi profond. Je commençais juste un food truck et cuisinais la nourriture de ma mère que je savais au moins que mes amis aimaient. J’ai tenté ma chance.

“Savoir que les gens peuvent développer des expériences et des liens profonds grâce à la nourriture, avoir au moins un rôle dans la création de ces rituels et souvenirs qui perdurent, c’est tout pour moi. Je vais continuer à le faire. Merci de m’avoir accepté à bras ouverts. Et Flint, tu ne m’as pas encore vu pour la fin.

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