MASN pèse sur les championnats nationaux, mais il y a peut-être de l’espoir

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Voici quelques choses qui ne semblaient pas probables à l’été 2006, lorsque la famille Lerner a officiellement pris possession des Nationals de Washington : L’équipe remporterait le premier des quatre titres de division en six ans ; la famille Lerner envisagerait un jour de vendre une franchise que le patriarche de la famille Ted a passé la moitié de sa vie à poursuivre; et 16 ans plus tard, cette franchise serait toujours en conflit avec les Orioles de Baltimore voisins au sujet des frais de droits de MASN.

Classez-les en termes d’improbabilité. Choix difficile. Mais ce dernier élément pèse sur la franchise d’une manière qui reste paralysante. C’est à l’esprit parce que les Lerners explorent une éventuelle vente, et l’impulsion instinctive est que l’enchevêtrement MASN avec les Orioles est un problème potentiel. C’est aussi une priorité, car les diffuseurs de MASN sont des cas particuliers dans le baseball en ne se rendant à aucun match sur la route – une décision qui pue les limites financières, quelle que soit la raison invoquée.

C’est bon pour exactement personne. Dix-sept ans après l’arrivée des Nationaux, le réseau sportif régional chargé de ses diffusions ne fournit toujours pas à l’équipe les revenus qu’elle attendait. Plus que cela, il apparaît parfois comme une opération à faible loyer qui ne peut pas fournir le meilleur produit à ses clients.

C’est dommage pour Bob Carpenter, l’homme de longue date du jeu par jeu depuis 40 ans dans l’entreprise, et son nouvel analyste des couleurs Kevin Frandsen, qui a remplacé FP Santangelo ce printemps et se révèle très tôt perspicace et enthousiaste. C’est une honte pour toutes les personnes qui ont travaillé sans relâche au fil des ans – devant et derrière la caméra – pour produire un produit passable. Pendant trois heures par nuit, ils y sont presque toujours parvenus.

Certains diffuseurs MLB ne sont toujours pas de retour sur la route. Les téléspectateurs remarquent.

Todd Webster, un porte-parole du MASN, a fait une déclaration à mon collègue Ben Strauss qui disait : « La pandémie mondiale nous a tous obligés à apprendre de nouvelles leçons en matière d’innovation, d’ingéniosité et de résilience. MASN poursuit certaines de ces leçons.

Quelle noblesse. Autrement dit : « Nous sommes prêts à économiser de l’argent au détriment de la qualité de la diffusion. Désolé, les téléspectateurs.

Les signes de décomposition sont partout, impossibles à cacher. Il y avait autrefois un studio au-delà des stands du champ gauche au Nationals Park, l’endroit à partir duquel Johnny Holliday et Ray Knight – et plus tard Dan Kolko et Bo Porter – diffusaient des émissions d’avant et d’après-match. Il a été démonté. Kolko – le journaliste de pirogue populaire et l’homme de sauvegarde play-by-play – a été licencié par MASN pendant la pandémie, comme d’autres, et n’est diffusé que parce que les Nationals l’ont réembauché. Il anime désormais les émissions d’avant et d’après-match – en solo – depuis un petit coin de la tribune de presse des Nats.

Pour une franchise qui a remporté les World Series il y a à peine trois saisons, le réseau qui diffuse ses jeux se sent inutilement maintenu par du ruban adhésif. Tout est enraciné dans le chaos dans lequel MASN a été initialement créé. Cette histoire est pertinente – et même amusante – alors passons en revue. Mais aussi, éventuellement, arrivez à cette pensée : Et si, avec les Lerners accrochant une pancarte « À vendre » sur les Nationals, MASN n’était pas tant un albatros qu’une opportunité ?

Tout d’abord, un rappel sur l’histoire d’origine, car c’est important maintenant et à l’avenir. À la fin de 2004, lorsque la Major League Baseball a déplacé les Expos de Montréal à Washington, le commissaire de l’époque, Bud Selig, a dû tendre une sorte de branche d’olivier au propriétaire des Orioles, Peter Angelos. Le propriétaire de Baltimore s’est senti — désolé, se sent – que la simple existence des Nationals empiète sur le territoire de son équipe, de sorte que cette branche contrôlait les droits de diffusion de la franchise de Washington. Le Mid-Atlantic Sports Network a été créé à la hâte et de manière controversée.

C’était une époque, vous vous en souviendrez peut-être, où les Orioles avaient une vitrine au centre-ville de DC, vendant du matériel orange et noir; lorsque les enfants de 12 ans du district ont grandi avec Cal Ripken Jr. et Eddie Murray.

Mais parce qu’Angelos avait déplacé les émissions des Orioles du réseau Baltimore-Washington de Comcast SportsNet, la société mère Comcast a interdit la distribution des jeux Orioles et Nationals sur ses systèmes de câble, le transporteur dominant dans la région. Ainsi, le ton pour MASN a été donné à ces débuts. Les fans de Washington réclamant de se familiariser avec leur nouvelle équipe et ses joueurs – qui étaient étonnamment en première place au cours de la première moitié de la saison 2005 – n’ont pas pu obtenir la majorité des matchs sur leurs téléviseurs.

“Comme une nuit, j’ai donné mon numéro de téléphone portable en direct et j’ai dit:” Si quelqu’un regarde n’importe où, appelez ce numéro “”, m’a dit Mel Proctor, la première voix play-by-play de MASN en juin. “Et le seul qui a appelé était l’opérateur de bande du camion.”

Du point de vue de la diffusion, ça s’est amélioré – beaucoup mieux. Mais il n’y avait pas – et il n’y a toujours pas – de programmation auxiliaire autour des 30 minutes avant le match, du match lui-même et des 30 minutes après. “The Mid-Atlantic Sports Report” a toujours ressemblé davantage à la télévision communautaire par câble qu’au genre de table ronde de niveau supérieur que Washington et Baltimore méritent.

Et nous y voilà maintenant : avec le comité de partage des revenus de la MLB qui a décidé à deux reprises que les Nationals devraient recevoir 100 millions de dollars, essentiellement en arriérés de salaire, par MASN. Une cour d’appel de New York a confirmé le prix en 2020. MASN est, bien sûr, en appel. Si j’ai l’impression que ça ne finit jamais, c’est parce que ça ne finit jamais.

Les Orioles, toujours en reconstruction, pensent qu’ils peuvent gagner sans dépenser

Mais c’est là qu’il pourrait y avoir de la lumière au bout d’un tunnel qui, depuis si longtemps, semble s’étendre jusqu’au cœur de la Terre : nous savons que les Lerner recherchent au moins de nouveaux investisseurs et, bien plus probablement, un acheteur pour les Nationals. Les gens autour du baseball soupçonnent que la famille Angelos se prépare à vendre les Orioles. Si cela se produit, savez-vous ce qu’il advient des droits de diffusion des Nationals ? Ils retournent aux Nationaux.

Du coup, ce qui était un fardeau peut devenir une aubaine. C’est une période extraordinairement intéressante pour les droits des médias sportifs. Oui, il reste une incertitude tenace ici, mais pensez à ce qu’un nouveau propriétaire potentiel de Nationals qui a de l’expérience dans la gestion de franchises sportives et aimerait étendre son empire médiatique – en vous regardant, Ted Leonsis – pourrait faire non seulement avec le club de baseball , mais avec le droit de diffuser et de diffuser son contenu. Ce ne sont pas seulement les jeux, qui sont des publicités de trois heures pour votre produit. C’est la programmation autour d’eux – utiliser des personnalités médiatiques internes pour explorer et développer les personnalités de l’équipe.

Allez au-delà. Il pourrait y avoir des moyens d’améliorer les expériences à la fois dans le stade et sur le canapé. Quoi qu’il en soit, il existe des opportunités qui pourraient exciter un nouveau propriétaire avec vision et innovation. Pendant 17 ans, le MASN a été tellement retenu qu’il n’a pas eu grand-chose non plus.

La possibilité d’une vente des Nationals est importante pour les fans des Nationals car elle aidera à déterminer la direction de la reconstruction de la liste actuellement en cours. Mais gardez également un œil sur la vente potentielle d’O, fans des Nats. Bob Carpenter et Kevin Frandsen ne voyagent pas pour des matchs sur la route, et c’est un symptôme d’une maladie qui a tourmenté la franchise de Washington pendant toute son existence. Pourtant, il pourrait bien y avoir une issue – avec un potentiel incroyable non seulement pour un nouveau propriétaire, mais pour les fans de l’équipe, de l’autre côté.

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