L’Ukraine signale que des Russes ont tenté de prendre d’assaut l’usine de Marioupol

KYIV, Ukraine (AP) – Les forces russes ont attaqué samedi une aciérie dans la ville portuaire ukrainienne dévastée de Marioupol, ont déclaré des responsables ukrainiens, cherchant apparemment à éliminer la dernière poche de résistance ukrainienne dans la ville stratégique, le Kremlin affirme que son armée s’est autrement emparée.

L’agression a été signalée par un conseiller du bureau présidentiel ukrainien alors qu’environ 1 000 civils s’abritaient dans l’usine d’Azovstal aux côtés des combattants ukrainiens restants, tandis que les forces russes ont poussé leur offensive ailleurs dans la région orientale du Donbass au milieu de féroces contre-attaques ukrainiennes.

Le conseiller présidentiel, Oleksiy Arestovich, a déclaré lors d’un briefing que les forces russes avaient repris les frappes aériennes sur l’énorme usine balnéaire et tentaient de la prendre d’assaut, ce qui représenterait un renversement d’un ordre que le président russe Vladimir Poutine avait donné deux jours plus tôt.

Le ministre russe de la Défense, Sergueï Choïgou, a rapporté jeudi à Poutine que l’ensemble de Marioupol, à l’exception d’Azovstal, avait été “libéré” par les Russes. À l’époque, Poutine lui a ordonné de ne pas envoyer de troupes russes dans l’usine, mais plutôt de bloquer l’installation, une tentative apparente d’affamer les Ukrainiens et de les forcer à se rendre.

Les responsables ukrainiens ont estimé qu’environ 2 000 de leurs soldats se trouvaient à l’intérieur de l’usine avec les civils qui s’abritaient dans les tunnels souterrains de l’installation. Arestovic a déclaré que les forces ukrainiennes tentaient de contrer les nouvelles attaques.

Plus tôt samedi, le régiment Azov de la Garde nationale ukrainienne, qui compte des membres enfermés dans l’usine, a diffusé des images d’environ deux douzaines de femmes et d’enfants, dont certains ont déclaré avoir été dans les tunnels souterrains de l’usine pendant deux mois et aspiraient à voir le Soleil.

“Nous voulons voir un ciel paisible, nous voulons respirer de l’air frais”, a déclaré une femme dans la vidéo. “Vous n’avez tout simplement aucune idée de ce que cela signifie pour nous de simplement manger, boire du thé sucré. Pour nous, c’est déjà le bonheur.

Vignette de la vidéo Youtube

Le commandant adjoint du régiment, Sviatoslav Palamar, a déclaré à l’Associated Press que la vidéo avait été tournée jeudi, le jour même où la Russie a déclaré sa victoire sur le reste de Marioupol. Le contenu n’a pas pu être vérifié de manière indépendante.

Les autorités ukrainiennes et russes ont déclaré que l’usine d’Azovstal était le dernier bastion de défense restant à Marioupol, qui a une importance stratégique pour Moscou et est assiégé depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine.

Selon les autorités ukrainiennes, plus de 100 000 personnes – contre une population d’avant-guerre d’environ 430 000 – seraient piégées à Marioupol avec peu de nourriture, d’eau ou de chauffage.

Les images d’Azovstal montraient des soldats donnant des bonbons à des enfants qui répondaient par des coups de poing. Une jeune fille dit qu’elle et ses proches “n’ont vu ni le ciel, ni le soleil” depuis qu’ils ont quitté la maison le 27 février.

Plus de 20 000 civils ont été tués à Marioupol pendant le siège de près de deux mois. Des images satellites publiées cette semaine ont montré ce qui semblait être des fosses communes près de Marioupol, et des responsables locaux ont accusé la Russie d’enterrer des milliers de civils pour dissimuler le massacre qui s’y déroulait.

Les responsables ukrainiens ont déclaré qu’ils tentaient à nouveau samedi d’évacuer les femmes, les enfants et les personnes âgées de Marioupol après l’échec de nombreuses tentatives précédentes. La vice-première ministre Iryna Vereshchuk a déclaré sur l’application de messagerie Telegram que l’effort devait commencer à midi, mais il n’était pas clair comment le nouvel assaut contre l’usine affecterait une éventuelle évacuation.

La Russie a retiré une douzaine d’unités militaires d’élite de Marioupol pour renforcer l’offensive ailleurs dans la région orientale du Donbass, tandis que d’autres troupes continuent de maintenir les troupes ukrainiennes restantes dans la ville coincées dans l’usine, ont déclaré des responsables ukrainiens.

Dans le Donbass, les troupes russes ont poursuivi leur offensive pour tenter de s’emparer pleinement du cœur industriel de l’Ukraine, mais ont fait peu de progrès car les contre-attaques ukrainiennes féroces ont ralenti leurs efforts, ont déclaré samedi des responsables ukrainiens et britanniques.

Au cours des dernières 24 heures, les forces ukrainiennes ont repoussé huit attaques russes dans les deux régions, détruisant neuf chars, 18 unités blindées et 13 véhicules, un pétrolier et trois systèmes d’artillerie, a déclaré l’état-major ukrainien.

« Les unités des occupants russes se regroupent. L’ennemi russe continue de lancer des missiles et des bombardements sur des infrastructures militaires et civiles”, a déclaré l’état-major général sur sa page Facebook.

Le gouverneur de Lougansk, Serhiy Haidai, a déclaré samedi que deux personnes avaient été tuées par des bombardements russes dans la ville de Popasna. Par ailleurs, le gouverneur régional de Kharkiv, Oleh Synehubov, a déclaré samedi sur Telegram que deux personnes avaient été tuées et 19 autres blessées par les bombardements russes. Synehubov a déclaré qu’au cours de la journée écoulée, les forces russes ont tiré 56 fois sur les infrastructures civiles de la région.

“En plus du fait que les combats de rue se poursuivent dans la ville (de Popasna) pendant plusieurs semaines, l’armée russe tire constamment sur des immeubles résidentiels à plusieurs étages et des maisons privées”, a écrit Haidai sur l’application de messagerie Telegram. « Pas plus tard qu’hier, les résidents locaux ont résisté à cinq attaques d’artillerie ennemies. … Tous n’ont pas survécu »,

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que malgré leur activité accrue, “les forces russes n’ont fait aucun gain majeur au cours des dernières 24 heures alors que les contre-attaques ukrainiennes continuent d’entraver les efforts”.

La Russie n’a toujours pas établi de contrôle aérien ou maritime en raison de la résistance ukrainienne, et malgré la déclaration de victoire de Poutine à Marioupol, “de violents combats continuent d’avoir lieu, frustrant les tentatives russes de capturer la ville, ralentissant ainsi davantage leur progression souhaitée dans le Donbass”. a déclaré le ministère de la Défense.

Dans l’ensemble, le Kremlin a lancé plus de 100 000 soldats et mercenaires de Syrie et de Libye dans le combat en Ukraine et déploie chaque jour plus de forces dans le pays, a déclaré Danilov.

“Nous avons une situation difficile, mais notre armée défend notre État”, a-t-il déclaré.

Dans l’ouest de l’Ukraine, le gouverneur régional Maksym Kozytskyy a annoncé un couvre-feu pour la région de Lviv avant la Pâques orthodoxe. Kozytskyy a cité de “nouvelles informations” et a déclaré que le couvre-feu s’étendrait de 23 heures samedi à 5 heures dimanche, puis tous les jours entre ces heures jusqu’à nouvel ordre.

“Malheureusement, l’ennemi n’a pas un tel concept de fête religieuse majeure”, a écrit Kozytskyy.

Marioupol a pris une importance démesurée dans la guerre. Le capturer entièrement priverait les Ukrainiens d’un port vital et permettrait à la Russie de créer un corridor terrestre avec la péninsule de Crimée, que Moscou a saisie à l’Ukraine en 2014.

Prendre le contrôle de la ville permettrait également à Poutine de lancer davantage de ses forces dans la bataille potentiellement décisive pour le Donbass et ses mines de charbon, usines et autres industries.

La ville a été réduite en grande partie à des décombres fumants après des semaines de bombardements, et la télévision d’État russe a montré le drapeau des séparatistes pro-Moscou de Donetsk hissé sur ce qu’elle a qualifié de point culminant de la ville, sa tour de télévision. Il montrait également ce qu’il disait être le bâtiment principal en flammes.

Sous le couvert de l’obscurité, les forces ukrainiennes ont réussi à livrer des armes aux aciéries assiégées par hélicoptère, a déclaré Oleksiy Danilov, secrétaire du Conseil national de sécurité et de défense de l’Ukraine.

Les dernières photos satellites de Maxar Technologies ont révélé ce qui semblait être un deuxième site de fosse commune près de Marioupol. Le site d’un cimetière de la ville de Vynohradne comporte plusieurs tranchées parallèles nouvellement creusées mesurant environ 40 mètres (131 pieds) de long, a déclaré Maxar dans un communiqué.

Plus tôt, Maxar a publié des photos de ce qui semblait être des rangées sur des rangées de plus de 200 fosses communes fraîchement creusées à côté d’un cimetière de la ville de Manhush, à l’extérieur de Marioupol. Cela a incité les Ukrainiens à accuser les Russes de tenter de dissimuler le massacre de civils dans la ville.

Les Ukrainiens ont estimé que les tombes vues sur les photos publiées jeudi pourraient contenir 9 000 corps.

Le Kremlin n’a pas répondu aux images satellites.

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Fisch rapporté de Zaporizhzhia, Ukraine. Les journalistes d’Associated Press Mstyslav Chernov et Felipe Dana à Kharkiv, en Ukraine, Yuras Karmanau à Lviv, Inna Varenytsia à Kviv et des membres du personnel d’Associated Press du monde entier ont contribué à cette histoire.

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