LIV Golf recrute Bryson DeChambeau et Patrick Reed pour de futurs événements

  • Bryson DeChambeau et Patrick Reed se dirigeraient tous les deux vers LIV Golf.
  • La ligue de golf parvenue soutenue par l’Arabie saoudite organisera son premier événement cette semaine à Londres.
  • Alors que de plus en plus de pros du PGA Tour font le saut, LIV Golf montre plus de force que certains ne l’avaient prévu auparavant.

Il y a à peine une semaine, les débuts imminents de LIV Golf ressemblaient à une blague.

“Je ne pense certainement pas qu’il y ait de quoi sauter sur le terrain”, a déclaré la star du PGA Tour, Rory McIlroy.

“Regardez le terrain cette semaine”, a déclaré McIlroy à propos du tournoi commémoratif du PGA Tour. “Regardez le terrain la semaine prochaine au Canada. Ce sont de vrais tournois de golf.”

En effet, le terrain pour le premier événement LIV Golf laisse à désirer. Mis à part les superstars en tête d’affiche Dustin Johnson et Phil Mickelson, il y a une absence notable de talents de haut niveau à leur apogée qui se préparent à se lancer à Londres cette semaine.

Outre Johnson, seuls trois joueurs actuellement classés dans le Top 40 mondial – Louis Oosthuizen, Kevin Na et Talor Gooch – seront parmi les concurrents.

Mais dans la semaine qui a suivi les commentaires de McIlroy, LIV Golf a sans aucun doute renforcé sa main.

Bryson DeChambeau et Patrick Reed sont les derniers grands noms à faire le saut vers LIV Golf

Alors que le champ de 48 joueurs du Centurion Club ce week-end ne sera toujours pas rempli de gros frappeurs, d’autres grands noms semblent être en route. Le favori des fans du PGA Tour, Rickie Fowler, qui occupait autrefois la quatrième place mais occupe désormais la 145e place, aurait signé la série parvenue, qui est financée par le fonds souverain saoudien. Et mercredi, plusieurs rapports ont indiqué que deux des plus grands accrocheurs du PGA Tour – Bryson DeChambeau et Patrick Reed – se dirigeraient vers LIV Golf à temps pour jouer dans le deuxième événement de son calendrier.

Bryson DeChambeau réagit à un tir lors de la Rocket Mortgage Classic 2021.

Bryson De Chambeau.

Photo AP/Carlos Osorio


“Bryson a toujours été un innovateur”, a déclaré l’agent de DeChambeau, Brett Falkoff, à ESPN. “Avoir la possibilité d’entrer au rez-de-chaussée de quelque chose d’unique l’a toujours intrigué. Le golf professionnel tel que nous le connaissons évolue et cela se produit rapidement.”

L’innovation est peut-être l’une des raisons de l’intérêt de DeChambeau pour la nouvelle ligue, mais une autre, pour lui et tous les autres joueurs sur le terrain, est l’argent.

La bourse de l’événement de cette semaine à Londres est de 25 millions de dollars, le gagnant de l’événement remportant 4 millions de dollars. En comparaison, Scottie Scheffler, le vainqueur de la veste verte au Masters cette année, a remporté 2,7 millions de dollars pour ses efforts, tout comme le vainqueur du championnat PGA Justin Thomas.

De plus, étant donné l’aspect sans coupe de LIV Golf, chaque joueur qui se présente est assuré de repartir avec un jour de paie, la dernière place recevant toujours 120 000 $ de gains pour 54 trous de golf. Étant donné que la moitié du terrain à chaque événement du PGA Tour rentre chez lui les mains vides après avoir raté la coupe, il est facile de voir le tirage au sort du terrain de LIV Golf.

Ni DeChambeau ni Reed ne se classent près du sommet des joueurs les plus populaires du PGA Tour, mais entre les bombardements de Bryson et la réputation de provocateur de Reed, les deux attirent beaucoup d’attention où et quand ils se rendent sur le parcours.

Le départ de DeChambeau survient quelques mois seulement après qu’il, tout comme Johnson, a promis fidélité au PGA Tour à la suite des commentaires controversés de Phil Mickelson qui ont failli faire dérailler le lancement de la nouvelle ligue.

“Bien qu’il y ait eu beaucoup de spéculations autour de mon soutien à une autre tournée, je tiens à dire très clairement que tant que les meilleurs joueurs du monde joueront le PGA Tour, je le ferai aussi”, a déclaré DeChambeau à l’époque. “Pour l’instant, je me concentre sur ma santé et sur la compétition à nouveau bientôt. J’apprécie tout le soutien.”

Alors que LIV Golf complète sa liste avec plus de talents du PGA Tour, il devient plus facile pour plus de joueurs de se convaincre que faire le saut en vaut la peine

Alors que les meilleurs joueurs du monde jouent toujours sur le PGA Tour – quatre des 10 meilleurs joueurs du monde participeront à l’Omnium canadien RBC de cette semaine, alors qu’aucun des 10 meilleurs ne s’est encore engagé envers LIV Golf – comme plus important joueurs font le saut, il serait plus facile pour les autres de justifier le même mouvement. Le nombre fait la force.

Pourtant, il y a des inconvénients à rejoindre LIV Golf. La série est soutenue par le Fonds d’investissement public du gouvernement saoudien, le sixième plus grand fonds souverain avec un actif total estimé à 620 milliards de dollars.

L’entreprise est largement considérée comme un exercice de lavage sportif – une tentative du gouvernement saoudien de blanchir sa réputation en s’alignant sur des événements sportifs de haut niveau appréciés par les fans du monde entier.

Plusieurs joueurs, dont Mickelson et Johnson, ont déjà perdu des accords de parrainage en partie à cause de leur affiliation à la nouvelle ligue.

Les joueurs ont également eu du mal à répondre aux questions sur l’implication du gouvernement saoudien dans LIV Golf. Avant le premier événement de cette semaine, plusieurs joueurs étaient coincés à chercher des mots pour justifier leur présence sur la tournée en échappée.

“Je ne tolère aucunement les violations des droits de l’homme”, a déclaré Mickelson mercredi. “Je suis au courant de ce qui s’est passé avec Jamal Khashoggi, et c’est terrible.”

Lorsqu’on lui a demandé s’il jouerait dans un tournoi organisé par, disons, le président russe Vladimir Poutine, Ian Poulter a répondu: “Spéculation, je ne vais même pas commenter la spéculation.”

Mais avec des jours de paie garantis, pas de réductions et un meilleur argent pour un calendrier plus court, jusqu’à présent, la promesse de LIV Golf a clairement été suffisante pour inciter un bon nombre de joueurs à sauter le pas. Et à mesure que de plus en plus de joueurs continuent de se joindre, les réponses confuses aux questions sur les finances derrière la ligue commencent à se confondre en une seule.

Quand Mickelson était seul dans ses commentaires, disant qu’il travaillerait avec la ligue malgré qu’elle soit dirigée par des “enfoirés effrayants”, c’était choquant. Mais à mesure que de plus en plus de joueurs s’alignent pour faire de même, l’impact diminue.

Le PGA Tour ne semble pas avoir le soutien des majors, l’une de ses meilleures défenses contre les joueurs envisageant de déménager

On ne sait toujours pas si LIV Golf atteindra un point de rupture contre le PGA Tour. Dans l’état actuel des choses, le Tour compte toujours les meilleurs talents du monde, avec Rory McIlroy, Jon Rahm, Thomas et Scheffler qui s’engagent tous assez publiquement à rester avec le Tour.

Mais si l’équilibre des talents se déplaçait d’un côté à l’autre, le Tour pourrait faire face à un problème, et dans l’état actuel des choses, les majors semblent peu susceptibles d’aider.

Les quatre tournois majeurs de golf – le Masters, l’US Open, l’Open Championship et le PGA Championship – ne sont pas contrôlés par le PGA Tour. En tant que plus grands tournois de golf, ils détiennent beaucoup de pouvoir en ce moment. Dans l’état actuel des choses, le PGA Tour a menacé de retirer le statut de Tour des joueurs qui partent jouer avec LIV Golf. Mais si de telles sanctions ne s’appliquent pas aux quatre majors, cela affaiblit franchement l’effet de levier du Tour.

Cette semaine, l’USGA a indiqué que les joueurs qualifiés pour l’US Open de la semaine prochaine pourraient jouer, quelle que soit leur relation potentielle avec LIV Golf. Si les autres majors suivaient cette voie, les joueurs pourraient voir le modèle LIV Golf – environ 12 événements pour la ligue plus quatre week-ends majeurs – comme un calendrier idéal.

Plusieurs des joueurs de LIV ont déjà abandonné volontairement leurs cartes Tour, essayant de se laisser potentiellement la possibilité de les récupérer. sans répercussion à une date ultérieure.

Si les choses continuent d’évoluer dans cette direction, le PGA Tour voudra peut-être commencer à faire preuve de créativité dans la manière dont il envisage de combattre LIV Golf, et rapidement.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas, mais beaucoup de réponses devraient arriver cette semaine

Pendant des mois, LIV Golf a existé plus comme un spectre que comme une menace réelle pour le PGA Tour.

Mais avec une liste croissante de joueurs et un événement réel qui commence, les fans pourront enfin voir à quoi ressemble exactement la nouvelle ligue d’un point de vue sportif.

LIV Golf n’a toujours pas de partenaire de diffusion télévisée américaine et sera disponible pour être diffusé en ligne via YouTube, Facebook et son propre site Web.

Comme l’a déclaré McIlroy, le peloton de l’événement de cette semaine à Londres n’est pas si impressionnant, mais il semble probable que chacun des sept événements suivants pourrait voir des champs de mieux en mieux.

De plus, il y a suffisamment d’argent derrière le projet pour qu’il puisse continuer tant que le Fonds d’investissement public saoudien décide que c’est une cause valable.

Pour l’instant, il y a un tournoi avec le prix le plus riche de l’histoire du golf qui se jouera avec presque aucun des meilleurs golfeurs du monde. Où les choses vont-elles à partir de là, personne ne peut le deviner.

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