L’Iran dit que 2 dispositifs de surveillance de l’ONU sur le site nucléaire ont été éteints

Téhéran, Iran (AP) – L’Iran a éteint mercredi deux dispositifs de surveillance utilisés par les inspecteurs de l’ONU pour surveiller l’enrichissement d’uranium de la République islamique, aggravant encore la crise autour de son programme atomique alors que l’accord nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales reste en lambeaux.

Cette décision semble être une nouvelle technique de pression alors que les nations occidentales cherchent à censurer l’Iran lors d’une réunion cette semaine à Vienne à l’Agence internationale de l’énergie atomique. La censure porte sur ce que l’organisme de surveillance appelle l’incapacité de l’Iran à fournir des “informations crédibles” sur les matières nucléaires trouvées sur des sites non déclarés à travers le pays.

Mais la dernière décision de l’Iran, annoncée par la télévision d’État, rend encore plus difficile pour les inspecteurs de surveiller le programme nucléaire de Téhéran. Les experts en non-prolifération ont averti que l’Iran dispose désormais de suffisamment d’uranium enrichi proche des niveaux de qualité militaire pour poursuivre une bombe atomique s’il choisit de le faire.

Le reportage de la télévision d’État, répété plus tard par d’autres médias iraniens, a déclaré que les autorités avaient désactivé les “caméras au-delà des garanties du moniteur d’enrichissement en ligne de mesure… et du débitmètre”. Cela fait apparemment référence aux moniteurs en ligne de l’AIEA qui surveillent l’enrichissement du gaz d’uranium à travers les canalisations des installations d’enrichissement.

En 2016, l’AIEA a déclaré avoir installé l’appareil pour la première fois dans l’installation nucléaire souterraine iranienne de Natanz, son principal site d’enrichissement, situé à environ 200 kilomètres (125 miles) au sud de la capitale, Téhéran. L’appareil permettait une “surveillance 24 heures sur 24” des cascades de l’installation, une série de centrifugeuses reliées entre elles pour faire tourner rapidement l’uranium gazeux afin de l’enrichir.

“Les méthodes traditionnelles d’échantillonnage et d’analyse peuvent prendre trois semaines ou plus, principalement en raison du temps nécessaire pour expédier l’échantillon d’Iran aux laboratoires de l’AIEA en Autriche”, a déclaré l’agence à l’époque.

L’Iran enrichit également de l’uranium dans son installation souterraine de Fordo, bien que l’AIEA ne soit pas connue pour y avoir installé ces dispositifs.

“La République islamique d’Iran a jusqu’à présent coopéré de manière approfondie avec l’Agence internationale de l’énergie atomique”, a déclaré la télévision d’État dans son reportage mercredi. “Malheureusement, l’agence, sans envisager cette coopération (…) non seulement n’a pas apprécié cette coopération, mais l’a également considérée comme un devoir de l’Iran.”

Téhéran a déclaré que son bras nucléaire civil, l’Organisation iranienne de l’énergie atomique, surveillait l’arrêt des caméras. Il a déclaré que 80% des caméras existantes sont des caméras de « sauvegarde » de l’AIEA et qu’elles continueront à fonctionner comme avant. Les garanties font référence aux inspections et à la surveillance par l’AIEA du programme nucléaire d’un pays.

Cependant, un responsable iranien a averti les responsables de l’AIEA que Téhéran envisageait désormais de prendre également “d’autres mesures”.

“Nous espérons qu’ils reviendront à la raison et répondront à la coopération de l’Iran par la coopération”, a déclaré Behrouz Kamalvandi, porte-parole de l’Organisation iranienne de l’énergie atomique. “Il n’est pas acceptable qu’ils affichent un comportement inapproprié alors que l’Iran continue de coopérer.”

L’AIEA basée à Vienne a refusé de commenter immédiatement. Cependant, la décision de l’Iran intervient après que le directeur général de l’AIEA, Rafael Mariano Grossi, a critiqué l’Iran pour ne pas avoir fourni d'”informations crédibles” sur des matières nucléaires artificielles inexpliquées découvertes sur trois sites iraniens non déclarés – un point de discorde entre l’agence et Téhéran.

L’ambassadrice américaine Laura SH Holgate a identifié les sites iraniens dans des commentaires mercredi au conseil d’administration de l’AIEA comme Marivan, Turquzabad et Varamin. L’Iran a nié avoir effectué des travaux nucléaires sur ces sites.

Holgate a exhorté l’Iran à coopérer avec les inspecteurs de l’ONU et a déclaré qu’aller de l’avant avec la censure « tiendrait l’Iran responsable ».

« Restreindre l’accès à l’AIEA et tenter de présenter l’AIEA comme politisée pour simplement faire son travail ne servira à rien », a-t-elle déclaré.

L’Iran détient déjà des images des caméras de surveillance de l’AIEA depuis février 2021 comme tactique de pression pour rétablir l’accord atomique.

L’Iran et les puissances mondiales ont convenu en 2015 de l’accord sur le nucléaire, qui a vu Téhéran limiter drastiquement son enrichissement d’uranium en échange de la levée des sanctions économiques. En 2018, le président de l’époque, Donald Trump, a unilatéralement retiré l’Amérique de l’accord, augmentant les tensions dans tout le Moyen-Orient et déclenchant une série d’attaques et d’incidents..

Les pourparlers à Vienne sur l’accord nucléaire en lambeaux de l’Iran sont au point mort depuis avril. Depuis l’effondrement de l’accord, l’Iran utilise des centrifugeuses avancées et dispose d’un stock d’uranium enrichi en croissance rapide. Les experts en non-prolifération avertissent que l’Iran a suffisamment enrichi jusqu’à 60% de pureté – une courte étape technique par rapport aux niveaux de qualité militaire de 90% – pour fabriquer une arme nucléaire s’il décidait de le faire.

L’Iran insiste sur le fait que son programme est à des fins pacifiques, bien que les experts de l’ONU et les agences de renseignement occidentales disent que l’Iran avait un programme nucléaire militaire organisé jusqu’en 2003.

Construire une bombe nucléaire prendrait encore plus de temps à l’Iran s’il poursuivait une arme, disent les analystes, bien qu’ils préviennent que les avancées de Téhéran rendent le programme plus dangereux. Israël a menacé dans le passé de mener une frappe préventive pour arrêter l’Iran – et est déjà suspecté dans une série de meurtres récents visant des responsables iraniens.

Le président russe Vladimir Poutine a appelé mercredi le président iranien Ebrahim Raisi et discuté de la nécessité de relancer l’accord sur le nucléaire, a déclaré le Kremlin.

Dans une déclaration mardi à l’AIEA, la France, l’Allemagne et le Royaume-Uni ont averti que les mesures prises par Téhéran “réduisaient encore le temps qu’il faudrait à l’Iran pour se diriger vers une première arme nucléaire et cela alimente la méfiance quant aux intentions de l’Iran”.

“L’AIEA est privée d’un accès crucial aux données sur la fabrication des centrifugeuses et des composants depuis un an et demi maintenant”, prévient le communiqué. “Cela signifie que ni l’agence, ni la communauté internationale ne savent combien de centrifugeuses l’Iran a dans son inventaire, combien ont été construites et où elles peuvent se trouver.”

Les pays ont exhorté l’Iran “à cesser d’intensifier son programme nucléaire et à conclure de toute urgence (l’) accord qui est sur la table”.

Mais juste avant l’annonce de la caméra, le chef de l’organisation nucléaire iranienne a insisté sur le fait que le pays n’avait aucune activité nucléaire secrète et a accusé l’Occident de faire un « geste politique » en essayant de censurer l’Iran.

“L’Iran a eu une coopération maximale avec l’AIEA”, a déclaré Mohammad Eslami, selon l’agence de presse publique IRNA.

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Gambrell a rapporté de Dubaï, aux Émirats arabes unis.

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