L’escroquerie Google One-Star Review ciblant les restaurants

Dans une nouvelle escroquerie ciblant les restaurants, les criminels laissent des notes négatives sur les pages Google des restaurants comme monnaie d’échange pour extorquer des cartes-cadeaux numériques.

Des restaurateurs de San Francisco à New York, dont beaucoup viennent d’établissements étoilés Michelin, ont déclaré ces derniers jours qu’ils avaient reçu une série de notes d’une étoile sur Google, sans description ni photos, de la part de personnes qui, selon eux, n’avaient jamais mangé dans leurs restaurants. . Peu de temps après les avis, de nombreux propriétaires ont déclaré avoir reçu des e-mails d’une personne revendiquant la responsabilité et demandant une carte-cadeau Google Play de 75 $ pour supprimer les évaluations. Si le paiement n’est pas reçu, indique le message, d’autres mauvaises notes suivront.

La menace textuelle était la même dans chaque e-mail : “Nous nous excusons sincèrement pour nos actions et ne voudrions pas nuire à votre entreprise, mais nous n’avons pas d’autre choix.” L’e-mail a poursuivi en disant que l’expéditeur vit en Inde et que la valeur de revente de la carte-cadeau pourrait fournir plusieurs semaines de revenus à la famille de l’expéditeur. Les e-mails, provenant de plusieurs comptes Gmail, demandaient un paiement sur un compte de messagerie Proton.

Kim Alter, chef et propriétaire de Nightbird à San Francisco, a déclaré que Google avait supprimé sa note d’une étoile après avoir tweeté l’entreprise pour se plaindre. Chinh Pham, propriétaire de Sochi Saigonese Kitchen à Chicago, a déclaré que ses critiques d’une étoile avaient été retirées après que les clients aient soulevé un tollé sur les réseaux sociaux.

“Nous n’avons pas beaucoup d’argent pour empêcher que ce genre de chose folle nous arrive”, a déclaré Mme Pham.

Chez Google, des équipes d’opérateurs et d’analystes, ainsi que des systèmes automatisés, surveillent les avis pour de tels abus. Une porte-parole de Google Maps a déclaré lundi que la plateforme enquêtait sur la situation et avait commencé à supprimer les avis qui enfreignaient ses politiques.

“Nos politiques indiquent clairement que les avis doivent être basés sur des expériences réelles, et lorsque nous constatons des violations des politiques, nous prenons des mesures rapides allant de la suppression de contenu à la suspension de compte et même aux litiges”, a-t-elle déclaré.

Mais certains restaurateurs ont déclaré qu’il était difficile de contacter quelqu’un chez Google pour les aider. Lundi, certains restaurants recevaient encore des critiques négatives. Certains ont dit qu’ils avaient continué à les signaler, mais que Google n’avait pas encore agi.

“Vous êtes juste un peu sans défense”, a déclaré Julianna Yang, directrice générale de Sons & Daughters à San Francisco, qui a pris en charge une grande partie de la réponse de son restaurant aux messages. “Il semble que nous ne soyons que des canards assis, et ce n’est pas de chance que ces critiques s’arrêtent.”

Pour EL Ideas à Chicago, Google a décidé lundi que l’une des récentes notes d’une étoile que le restaurant a signalées comme fausses ne violait pas les politiques de la plate-forme et ne serait pas supprimée, a déclaré William Talbott, directeur du restaurant.

“C’est un autre cauchemar à gérer pour nous”, a-t-il déclaré. “Je perds la tête. Je ne sais pas comment nous sortir de là.

Les responsables de l’application des lois ont exhorté les propriétaires de restaurants à contacter Google s’ils ont été ciblés et à signaler ces crimes à leurs services de police locaux, ainsi qu’au FBI et à la Federal Trade Commission. La commission conseille aux entreprises de ne pas payer les escrocs.

Ce type d’extorsion est considéré comme un cybercrime, a déclaré Alan B. Watkins, consultant en cybersécurité et auteur de “Creating a Small Business Cybersecurity Program”. Il a déclaré que cela ne pouvait pas être évité et que la seule chose que les entreprises pouvaient faire était de minimiser les dommages en les signalant aux autorités et en informant les clients des faux avis. L’utilisation des cartes-cadeaux Google Play est probablement un choix intentionnel, a-t-il ajouté, car ces transactions sont difficiles à retracer.

Un assaut de mauvaises critiques peut être désastreux pour les entreprises qui se remettent encore financièrement de la pandémie de coronavirus. Selon les restaurateurs, une note moyenne inférieure sur Google pourrait faire la différence pour un client qui décide où dîner.

“Cela fait partie du processus de prise de décision, où les gens décident où aller pour la première fois”, a déclaré Jason Littrell, directeur marketing d’Overthrow Hospitality à New York, qui compte plusieurs restaurants à base de plantes, dont Avant Garden à l’Est-Village. “Les gens sont prêts à aller plus loin et à payer plus pour un nombre d’étoiles plus élevé.”

M. Littrell a déclaré que les escrocs « militarisent les cotes d’écoute » et qu’il estime que le personnel du restaurant ne peut pas faire grand-chose pour l’arrêter. Les fausses critiques ont prouvé que “notre réputation ne nous appartient plus vraiment, ce qui est vraiment effrayant”.

Chez Roux à Chicago, le personnel a répondu à chaque avis qu’il juge faux avec une note qui inclut le texte de la menace par e-mail. Cela a incité les escrocs à envoyer un e-mail de suivi plus fortement formulé : “Nous pouvons continuer à le faire indéfiniment. Est-ce que 75 $ valent plus pour vous qu’une perte pour l’entreprise ? »

“Ce sont des terroristes commerciaux”, a déclaré Steve Soble, propriétaire de Roux, “et j’espère que cela se terminera avant que cela ne commence à nuire à notre entreprise.”

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