Les villes ukrainiennes subissent de lourds bombardements alors que de hauts responsables américains rencontrent Zelenskiy à Kiev | Ukraine

Les forces russes ont poursuivi dimanche les bombardements intensifs des villes ukrainiennes alors que les habitants des deux pays observaient la Pâques orthodoxe et que les secrétaires d’État et de la Défense américains effectuaient leur première visite à Kiev depuis l’invasion.

Antony Blinken et Lloyd Austin sont arrivés à Kiev et s’entretenaient avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy, a déclaré dimanche Oleksiy Arestovych, conseiller de Zelenskiy, dans une vidéo sur les réseaux sociaux.

Les responsables ukrainiens prévoient d’informer Blinken et Austin du besoin immédiat de plus d’armes, y compris des systèmes anti-missiles, des systèmes anti-aériens, des véhicules blindés et des chars, a déclaré dimanche à NBC News l’assistant de Zelenskiy, Igor Zhovkva.

La demande viendra au fur et à mesure que le conflit s’aggravera.

L’armée russe a signalé avoir touché 423 cibles ukrainiennes pendant la nuit, y compris des positions fortifiées et des concentrations de troupes, tandis que ses avions de combat ont détruit 26 sites militaires ukrainiens, dont une usine d’explosifs et plusieurs dépôts d’artillerie.

La plupart des combats de Pâques se sont concentrés sur la région orientale du Donbass où les forces ukrainiennes sont concentrées et où les séparatistes soutenus par Moscou contrôlaient certains territoires avant la guerre.

« L’armée russe a continué de bombarder activement des villes paisibles d’Ukraine et de tuer des civils », a déclaré Lyudmila Denisova, médiatrice des droits de l’homme du parlement ukrainien. Elle a déclaré que les frappes russes avaient tué quatre civils dans la région de Donetsk et huit dans la région de Lougansk.

“Trois personnes travaillant dans un jardin à Zaporizhzhia ont été tuées par l’artillerie russe samedi”, a déclaré Denisova.

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Selon la police nationale ukrainienne, deux filles âgées de 5 et 14 ans sont mortes dans des bombardements dans la ville d’Ocheretyne, qui fait partie de la région industrielle.

Les forces russes ont continué à frapper la ville de Kharkiv, blessant trois policiers et une femme, tandis que l’artillerie a tué deux hommes dans le village de Slatyne, dans la région de Kharkiv.

Les forces de Moscou ont lancé de nouvelles frappes aériennes sur une aciérie de Marioupol où jusqu’à 1 000 civils sont enfermés avec environ 2 000 combattants ukrainiens.

Serhiy Volyna, commandant des forces de la 36e brigade de marine ukrainienne à Marioupol, a déclaré dimanche dans une interview avec un député de l’opposition publiée sur YouTube que la Russie frappait le complexe avec des bombardements aériens et d’artillerie.

« Nous subissons des pertes, la situation est critique… nous avons de très nombreux blessés, [some] meurent, c’est difficile [situation] avec des armes à feu, des munitions, de la nourriture, des médicaments… la situation s’aggrave rapidement », a déclaré Volyna, s’exprimant depuis son emplacement à l’usine.

Le coordinateur de l’ONU pour la crise en Ukraine, Amin Awad, a appelé à un « arrêt immédiat » des combats à Marioupol pour permettre l’évacuation des civils pris au piège de la ville meurtrie. « La vie de dizaines de milliers de personnes, dont des femmes, des enfants et des personnes âgées, est en jeu à Marioupol », a déclaré Awad. “Nous avons besoin d’une pause dans les combats en ce moment pour sauver des vies.”

Un conseiller du président ukrainien a déclaré dimanche que l’Ukraine avait invité la Russie à des pourparlers près de l’aciérie de Marioupol. “Nous avons invité les Russes à organiser une série spéciale de pourparlers sur place, juste à côté des murs d’Azovstal”, a déclaré Oleksiy Arestovych.

Plus tôt dans la journée, Kiev avait appelé à une trêve dans Marioupol battu pour la Pâques orthodoxe, célébrée à la fois en Russie et en Ukraine.

Alors même que les combats faisaient rage à travers le pays, une position militaire dans la ville orientale de Lyman, sur la ligne de front, a pris le temps d’observer une Pâques solennelle, échangeant l’habituelle salutation patriotique de “Gloire à l’Ukraine!” pour le rituel « Le Christ est ressuscité ! ».

“Vraiment ressuscité !” vint la réponse.

Dans la petite église orthodoxe de la ville, une cinquantaine de civils ont bravé d’éventuels tirs de mortier pour se rassembler pour prier dès l’aube.

Les fidèles attendent de recevoir la sanctification lors d'un service de Pâques orthodoxe à Lyman, en Ukraine
Des fidèles attendent de recevoir la sanctification lors d’un service de Pâques orthodoxe à Lyman, en Ukraine. Photographie : Yasuyoshi Chiba/AFP/Getty Images

Les Ukrainiens ont quant à eux rendu hommage à une journaliste, Valeria Glodan, et à sa fille de trois mois qui faisaient partie des huit personnes tuées samedi dans des attaques de missiles contre le port sud d’Odessa.

Glodan avait posté sur Instagram juste avant l’invasion sa joie à l’arrivée de sa petite fille. “Ce furent les 40 meilleures semaines de tous les temps”, a-t-elle écrit sur Twitter il y a 11 semaines. « Notre fille a un mois maintenant. Papa a eu ses premières fleurs. C’est un tout nouveau niveau de bonheur.

Dimanche, son mari, Yury Glodan, a rendu un hommage déchirant à sa femme et à sa fille. « Mes bien-aimés, le royaume des cieux ! Vous êtes dans nos cœurs », a-t-il écrit sur les réseaux sociaux.

Zelenskiy a parlé avec colère de la mort du bébé lors d’une conférence de presse samedi soir dans une station de métro souterraine de Kiev.

“Essayez de le saisir”, a-t-il dit. « La guerre a commencé quand l’enfant avait un mois. Ce sont de purs salauds. Ce sont des monstres. C’est horrible. Ils s’en moquent. Un futur tribunal des crimes de guerre rendrait justice aux dirigeants russes, a-t-il ajouté.

Volodymyr Zelenskiy arrive pour une conférence de presse dans une station de métro à Kiev
Volodymyr Zelenskiy arrive pour une conférence de presse dans une station de métro de Kiev. Photographie : Gleb Garanich/Reuters

Zelenskiy a annoncé qu’il rencontrerait le secrétaire d’État américain, Antony Blinken, et le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, à Kiev dimanche. La Maison Blanche a refusé de commenter.

Ce serait le premier voyage américain de haut niveau à Kiev depuis le début de la guerre le 24 février. La visite de Blinken et d’Austin interviendra à un moment symbolique, alors que la guerre entre dans son troisième mois et que de féroces batailles se poursuivent dans l’est du pays.

L’assistant de Zelenskiy, Igor Zhovkva, a déclaré dimanche à NBC News que les responsables ukrainiens avaient l’intention d’informer Blinken et Austin du besoin immédiat de plus d’armes, y compris des systèmes antimissiles, des systèmes antiaériens, des véhicules blindés et des chars,

Les États-Unis et les alliés de l’OTAN se sont montrés de plus en plus prêts à fournir des équipements plus lourds et des systèmes d’armes plus avancés. La Grande-Bretagne a promis d’envoyer des véhicules militaires et envisage de fournir des chars britanniques à la Pologne pour libérer les T-72 de conception russe de Varsovie pour l’Ukraine.

Zelenskiy a donné peu de détails sur la logistique mais a déclaré qu’il s’attendait à des résultats concrets – “pas seulement des cadeaux ou des sortes de gâteaux, nous attendons des choses spécifiques et des armes spécifiques”.

Dimanche, dans un message vidéo depuis l’ancienne cathédrale Sainte-Sophie de Kiev, Zelenskiy, qui est juif, a souligné l’importance de Pâques, le point culminant du calendrier orthodoxe.

“La grande fête d’aujourd’hui nous donne un grand espoir et une foi inébranlable que la lumière vaincra les ténèbres, le bien vaincra le mal, la vie vaincra la mort, et donc l’Ukraine gagnera sûrement”, a-t-il déclaré.

Reuters, l’Agence France-Presse et Associated Press ont contribué à ce rapport

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