Les Ukrainiens célèbrent Pâques à l’ombre de la guerre

Dans son allocution nocturne de samedi, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a réfléchi à la signification de la date. “Aujourd’hui, c’était le samedi saint pour les chrétiens de rite oriental. Le jour entre la crucifixion et la résurrection. Il semble que la Russie soit bloquée sur un tel jour”, a-t-il déclaré.

“Le jour où la mort triomphera et où Dieu est censé être parti. Mais il y aura une résurrection. La vie vaincra la mort. La vérité vaincra tous les mensonges. Et le mal sera puni”, a ajouté Zelensky.

Alors que les combats s’intensifient dans le sud et l’est, de nombreux Ukrainiens se penchent sur leur foi à la recherche de réconfort, tandis que d’autres choisissent de rentrer chez eux depuis la Pologne voisine pour être parmi leurs proches pour les commémorations de Pâques.
“Je n’ai jamais été aussi heureuse de ma vie. Quand j’ai enfin revu mon mari, lors de ma première nuit ici, j’avais toujours l’impression que c’était un rêve”, a déclaré Anna-Mariia Nykyforchyn, 25 ans, à CNN depuis Lviv, un western ville largement épargnée par l’assaut russe.
Enceinte de neuf mois lorsque la guerre a éclaté, Nykyforchyn était l’une des plus de cinq millions de personnes à avoir fait le difficile appel à partir. Elle est revenue il y a deux jours avec son bébé Marharyta.

“Pour moi, il était extrêmement important de rentrer à la maison avant Pâques”, dit-elle, avant de partager sa joie à l’idée que les grands-parents du couple rencontrent le nouveau membre de la famille. “Je voulais vraiment que nous soyons ensemble. C’est une telle lueur d’espoir que tout ira bien.”

Perchée sur le canapé de son appartement du centre de Lviv, Nykyforchyn jette un coup d’œil à son mari de 27 ans, Nazar, dont l’attention est fermement fixée sur la petite fille qui dort sur ses genoux.

“J’ai vécu une expérience très difficile de rester en Pologne à la fois physiquement, à cause du bébé, et mentalement. C’était plus que difficile, insupportable”, dit-elle.

« J’ai déménagé dans l’incertitude : chez des inconnus, chez des inconnus, dans une ville où je n’étais jamais allée, dans un pays dont je ne parle pas couramment la langue. J’ai compris que je devais accoucher dans une clinique où personne ne me connaît et où je n’ai pas conclu d’accords. Je ne savais pas comment ce serait. Mais la principale pensée qui me maintenait à flot était que mon enfant devait naître dans des conditions sûres », explique Nykyforchyn .

Conscient du bilan de sa femme, Nazar intervient : “Ce n’est pas qu’une femme, c’est une héroïne… Si j’étais à sa place, je ne pourrais pas… J’aurais craqué. Et elle n’a pas craqué.”

Alors que le fier père est clairement ravi de retrouver sa femme et sa fille, cette jeune famille fait partie des plus chanceuses. Tous n’auront pas la même chance de retrouver leurs proches.

Un prêtre rappelle aux paroissiens de Jésus'  sacrifice sur les marches de l'église de l'Intercession de la Sainte Vierge à Lviv, Ukraine, le 23 avril 2022.
Le gouvernement ukrainien a annoncé de nouveaux couvre-feux pour le week-end de Pâques, au milieu des avertissements des autorités concernant le potentiel d’activité militaire russe accrue pendant les fêtes. Et plus tôt cette semaine, des responsables des régions de Lougansk et de Soumy ont exhorté les habitants à assister à des services virtuels, citant de possibles “provocations” russes, tout en notant que de nombreuses églises ont été détruites lors de l’invasion.

Malgré les inquiétudes, les habitants de Lviv sont descendus samedi dans les églises de la ville pour des bénédictions de protection et de prière. À l’église de l’Intercession de la Sainte Vierge, les fidèles ont ignoré les appels à rester chez eux et ont plutôt fait la queue avec des paniers décorés de nourriture prêts à être bénis avec de l’eau bénite par les curés.

Petits et grands font la queue avec des paniers alimentaires décorés.

Volodymyr, 53 ans, se tient patiemment aux côtés de sa famille en attendant que le prêtre fasse son chemin.

“Les gens pensent souvent que les vacances doivent être joyeuses, apporter un soulagement et faciliter les choses – et quand ils se sentent bien, ils ne se tournent pas vers une vraie foi… Maintenant, nous traversons des moments difficiles, les gens commencent à se rapprocher de Dieu, il y a plus de monde ici qu’avant, et c’est tant mieux pour nous”, dit-il, avant de nous montrer la paska maison (un pain de Pâques traditionnel), la saucisse, le jambon et le fromage nichés parmi les bougies et les œufs décoratifs dans son panier.

“Aujourd’hui, dans la matinée, il y avait une alarme aérienne, mais maintenant, Dieu merci, c’est plus calme et nous avons pu venir. C’est très important pour nous. C’est l’église que nous visitons souvent”, ajoute-t-il.

Des paniers de Pâques seront envoyés aux soldats avec des œufs décoratifs portant des messages d'encouragement.  Ici, une note se lit comme suit : "Revenez vivant"  tandis qu'un autre dit

À proximité, Andrii, un bénévole de l’église de 35 ans, charge consciencieusement des boîtes de collecte de nourriture de Pâques pour les troupes ukrainiennes. “Nous essayons de garder une ambiance festive et un espoir de justice et de paix. Cette fête, Pâques, donne encore plus d’espoir. Nous devons croire en la victoire aussi bien que nous croyons en Jésus-Christ”, dit-il.

Désignant les conteneurs qui se remplissent rapidement, il ajoute : “Ils seront envoyés aux unités militaires qui protègent notre terre. (Les) gars devraient avoir l’occasion de manger du paska et des saucisses.”

Une rafale de vent attrape le tissu magnifiquement brodé recouvrant le panier de Maryanna, 35 ans. Après l’avoir remis en place, elle dit à CNN que sa famille a tenu compte des avertissements de rester à la maison.

Une coutume de Pâques est d'apporter un panier de nourriture à bénir avec de l'eau bénite avant de rentrer à la maison pour le partager en famille.

“C’est effrayant et il y a de l’anxiété dans mon âme. Aujourd’hui à Odessa, il y a eu une frappe de missile… Mais nous croyons en Dieu et espérons que tout se terminera par la victoire”, dit-elle doucement.

Alors que le prêtre tourne au coin de la rue, ses yeux se tournent rapidement vers son panier. “Nous avons reçu une notification de nos responsables municipaux indiquant que les gens devraient mieux rester chez eux, mais nous ne pouvons pas”, poursuit-elle. “Comment ne pouvons-nous pas bénir le pain de Pâques? Nous l’avons manqué lors d’une pandémie de Covid – et maintenant les gens ont désespérément besoin des vacances.”

Nathan Hodge et Yulia Kesaieva de CNN à Lviv ont également contribué à ce rapport.

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