Les troupes russes auraient utilisé le viol comme “un instrument de guerre” en Ukraine, selon des défenseurs des droits humains

Mais Yershova a insisté sur le fait qu’elle voulait rester à Bucha, lui disant : “Ne dis pas de bêtises, tout ira bien – il n’y aura pas de guerre”, a-t-il dit.

Avec ses tatouages ​​et ses longs cheveux bruns, Yershova s’est démarquée dans la foule, a déclaré son beau-père, ajoutant que malgré sa polyarthrite rhumatoïde, elle avait un esprit farouchement indépendant : “Elle a elle-même décidé comment vivre”.

Yershova travaillait dans un restaurant de sushis à Bucha et espérait obtenir son diplôme universitaire à l’avenir, Dereko a déclaré: “Elle voulait se développer.”

Alors que les soldats russes encerclaient Bucha début mars, Yershova s’est cachée dans un appartement avec deux autres amis. À l’une des dernières occasions, Dereko et sa femme, Olena, ont eu des nouvelles de Yershova, elle leur a dit qu’elle avait quitté l’appartement pour aller chercher de la nourriture dans un supermarché voisin.

“Nous ne pensions pas que les Russes atteindraient un point tel qu’ils tireraient sur des civils”, a-t-il déclaré. “Nous espérions tous qu’au moins ils ne toucheraient pas aux femmes et aux enfants, mais c’est le contraire qui s’est produit.”

Lorsque des semaines se sont écoulées sans un mot de Yershova, la famille a désespérément besoin de nouvelles. Sa mère a laissé un message sur Facebook suppliant quiconque savait ce qui lui était arrivé de la contacter.

Des amis lui ont dit que des images d’une femme morte avec des tatouages ​​similaires à ceux de Yershova – qui comprenaient une rose sur son avant-bras – avaient été publiées sur un groupe Telegram créé par un détective à Bucha qui tentait d’identifier des centaines de corps retrouvés. dans la ville après le retrait des troupes russes de la région il y a deux semaines.

Dereko dit que les images, vues par CNN, montrent le corps mutilé de sa belle-fille. La police a dit à la famille qu’elle avait été tuée par des soldats russes.

On aurait dit qu’elle avait été torturée ou qu’elle s’était battue, a-t-il dit. “Ils l’ont mutilée. Ils lui ont tiré une balle dans la jambe, puis lui ont donné un garrot pour arrêter son saignement. Et puis ils lui ont tiré une balle dans la tempe.”

Dereko pense également que Yershova a été abusée sexuellement par les troupes russes. “Le [police] enquêteur a laissé entendre » qu’elle avait été violée, a-t-il dit.

CNN n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante cette affirmation. Les agents qui ont supervisé l’affaire ont refusé de commenter CNN en raison de l’enquête en cours. CNN a contacté les procureurs de Kiev pour commentaires.

L’attente angoissante des réponses de la famille Dereko reflète l’anxiété croissante au milieu des informations faisant état de viols en temps de guerre dans le pays.

Les responsables ukrainiens affirment que les forces russes ont abusé sexuellement des femmes, des enfants et des hommes depuis le début de l’invasion, utilisant le viol et d’autres infractions sexuelles comme armes de guerre.

Des groupes de défense des droits de l’homme et des psychologues ukrainiens avec lesquels CNN s’est entretenu ont déclaré qu’ils travaillaient 24 heures sur 24 pour traiter un nombre croissant de cas d’abus sexuels impliquant des soldats russes.

Un rapport de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE), publié le 13 avril, a révélé des violations du droit international humanitaire par les forces russes en Ukraine, notant que « des rapports indiquent des cas de violence sexiste liée au conflit, tels que des viols , la violence sexuelle ou le harcèlement sexuel.”

“Les soldats russes font tout ce qu’ils peuvent pour montrer leur domination, et le viol est aussi un outil ici”, a déclaré la psychologue Vasylisa Levchenko, qui a fondé un service qui fournit des conseils gratuits aux Ukrainiens souffrant de traumatismes liés à la guerre.

Levchenko dit que son réseau, appelé Psy.For.Peace, a parlé à environ 50 femmes de la région de Kiev qui disent avoir été agressées sexuellement par des soldats russes. Elle a déclaré à CNN que le groupe s’occupait de cas comprenant une adolescente de 15 ans et sa mère qui ont été abusées sexuellement par des soldats tchétchènes pro-russes, et le viol collectif d’une autre femme par sept soldats – tandis que des détenus ukrainiens étaient forcés de regarder.

CNN n’a pas été en mesure de vérifier le compte de manière indépendante.

“L’arme [rape] est une démonstration de mépris total pour le [Ukrainian] des gens », a déclaré Levchenko, ajoutant que c’est un impact qui va bien au-delà des victimes d’attaques individuelles : « Il y a des gens qui se sentent coupables de ne rien pouvoir faire, coupables de survivre, d’avoir vu une personne mourir devant eux.”

La Russie a nié à plusieurs reprises avoir pris pour cible des civils depuis le début de la guerre – une affirmation démentie par de nombreuses attaques qui ont été vérifiées par CNN et d’autres organes de presse. CNN a contacté le ministère russe de la Défense pour obtenir des commentaires.

Briser le moral

Alyona Krivulyak, qui dirige une hotline nationale à La Strada-Ukraine — un groupe qui fait campagne contre la violence sexiste – a déclaré à CNN que la hotline avait reçu neuf récits de viols dans tout le pays, dont la majorité étaient des viols collectifs de femmes.

“Le viol est un instrument de guerre contre la population civile, un instrument de destruction de la nation ukrainienne”, a-t-elle déclaré.

La psychologue Alexandra Kvitko, qui travaille sur une hotline pour les victimes de traumatismes gérée par le médiateur ukrainien avec le soutien de l’UNICEF, a déclaré avoir entendu des dizaines de récits de violences sexuelles liées au conflit.

“Cette quantité de violence sexuelle, ce genre de brutalité ne s’est jamais produit auparavant”, a-t-elle déclaré à CNN.

Au cours des cinq années où elle a pratiqué, Kvitko a déclaré qu’elle n’avait traité que 10 cas d’agression sexuelle avant l’invasion. “Maintenant, en quelques semaines de travail, j’ai 50 cas, et ce ne sont pas seulement des femmes, ce sont des enfants, des garçons et des hommes”, a-t-elle déclaré.

Le viol est utilisé pour briser le moral des Ukrainiens, a-t-elle dit, “pour empêcher les gens de résister”.

Kvitko a déclaré que lorsqu’un client s’est précipité dans la rue pour empêcher les soldats de violer sa sœur de 19 ans, « un militaire s’est approché, l’a attrapée et a dit : “Non ! Écoutez ! Dites à tout le monde que cela arrivera à tous les nazis”. putain.'”

Tout acte de violence sexuelle lié au conflit – viol, prostitution forcée, esclavage sexuel, grossesse forcée – est considéré comme un crime de guerre et une violation des lois internationales sur les droits humains, a déclaré Charu Lata Hogg, le fondateur de l’organisation de défense des droits humains All Survivors Project, qui étudie les violences sexuelles contre les hommes liées aux conflits.

“Que cela soit déclenché dans le contexte d’une masculinité patriarcale et militarisée, ou qu’il soit exercé dans un but spécifique de guerre ou que cela se produise parce que les gens trouvent une population à leur merci et décident donc d’infliger davantage de dommages”, il est toujours un crime de guerre, a déclaré Lata Hogg à CNN.

Mais alors même que les procureurs ukrainiens et internationaux de la Cour pénale internationale (CPI) recueillent des preuves de crimes de guerre russes, de nombreuses victimes d’abus sexuels ne sont pas encore prêtes à parler aux responsables de leur calvaire, a déclaré Levchenko.

“Tous nos psychologues doivent fournir aux femmes les contacts du bureau du procureur afin que, lorsqu’elles sont prêtes, les femmes puissent demander une assistance juridique”, a déclaré la psychologue Levchenko, ajoutant qu’aucun de ses clients n’avait jusqu’à présent contacté les procureurs ukrainiens.

Levchenko a déclaré que de nombreuses victimes – femmes, hommes et enfants – avaient besoin de temps pour guérir avant de parler aux autorités.

Vendredi, Andrii Niebytov, le chef des forces de police de Kiev, a déclaré que ses officiers n’avaient confirmé qu’un seul cas de viol présumé jusqu’à présent dans la région. “Nous avons [heard] de tels rapports provenant d’étrangers, mais lorsque nous parlons aux femmes, elles refusent de confirmer ou d’infirmer ces informations », a-t-il déclaré.
Un homme pousse son vélo à travers des débris et détruit des véhicules militaires russes dans une rue le 6 avril 2022 à Bucha, en Ukraine.

Horrible précédent

Les signalements de violences sexuelles augmentent souvent en période de conflit, et l’Ukraine n’a pas fait exception.

Volodymyr Shcherbachenko, directeur du Centre d’initiatives civiques d’Ukraine orientale (EUCCI), a déclaré à CNN que le pays avait vu des cas de violences sexuelles utilisées comme arme en 2014, lorsque des séparatistes soutenus par la Russie se sont emparés de territoires dans l’est du pays après des manifestations généralisées appelées pour une intégration plus étroite à l’Europe.

Un rapport conjoint publié en 2017 par Justice for Peace in Donbass et d’autres groupes de défense des droits comme l’EUCCI a documenté des cas des deux côtés du conflit, notamment des viols et des tentatives de viol, du harcèlement sexuel et la contrainte de regarder des violences sexuelles contre d’autres. “La forme la plus répandue de violence sexuelle contre les femmes était le viol”, ajoute le rapport.

Lata Hogg, du All Survivors Project, a déclaré qu’au cours du mois dernier, son groupe avait eu de multiples récits de violences sexuelles, “et le schéma de violence sexuelle qui émerge dans ce contexte n’est pas différent de ceux qui ont été documentés dans d’autres contextes à l’échelle mondiale, ” y compris pendant le conflit en Tchétchénie.

Grozny, la capitale de la Tchétchénie, a été rasée par les forces russes lors d’une guerre brutale dans les années 1990 et au début des années 2000. Human Rights Watch a rapporté à l’époque que des soldats russes avaient violé des femmes tchétchènes dans les zones sous contrôle russe.

Le psychologue Levchenko craint que la véritable ampleur des atrocités russes n’apparaisse que lorsque des zones comme Marioupol seront libérées.

Dans les villes et villages occupés, les forces russes “visitent régulièrement les maisons des femmes, peuvent vérifier leurs téléphones, leurs photos, leurs réseaux sociaux”, ce qui empêche les femmes de recevoir des kits de viol ou d’autres services, a déclaré Krivulyak de La Strada-Ukraine.

“Cette peur des personnes armées rend parfois impossible de demander de l’aide, ce qui rend très difficile la documentation des faits, ce qui entraîne des problèmes pour amener [perpetrators] à la justice », a-t-elle déclaré.

Au-delà du traumatisme émotionnel, “il existe également un risque très élevé de grossesses non désirées et de maladies sexuellement transmissibles”, c’est pourquoi les soins médicaux sont si importants, a-t-elle déclaré.

Shcherbachenko a déclaré que les assistants sociaux de l’EUCCI aidaient une employée du gouvernement local dans une zone occupée du sud de l’Ukraine qui “a été spécifiquement violée afin de la forcer à coopérer”.

Il a dit que des soldats russes lui avaient dit : « Nous te violerons à nouveau si tu ne fais pas ce que tu as à faire… Pour moi, cela montre [Russian forces are using] la violence sexuelle comme [a] arme.”

“Cette fois, je n’ai pas pu la sauver”

Les groupes de défense des droits affirment que les victimes supporteront le traumatisme des abus sexuels pour le reste de leur vie, tandis que les familles de ceux qui sont morts, comme Karina Yershova, doivent chercher des réponses et faire face à l’horreur qui est arrivée à leurs proches.

Le corps de Yershova a été retrouvé dans une tombe peu profonde à Bucha, aux côtés de ceux de Natalia Mazokha, 65 ans, et de son mari, Victor, 64 ans.

CNN a reconstitué les derniers instants de leur vie.

Des voisins ont dit à Julia, la fille des Mazokhas, que des soldats russes avaient traîné une femme blessée – supposée être Yershova – dans la cour de ses parents à la mi-mars ; Natalia a essayé de l’aider.

Les soldats sont revenus deux minutes plus tard, quand “maman était à côté d’elle [and] lui donnant de l’aide, et ils [the Russians] lui a tiré dessus, a tiré sur ma mère », a déclaré Julia Mazokha. Son père a été tué dans le couloir de leur maison alors qu’il tentait de savoir ce qui se passait.

“Ils sont restés dans la cour pendant 10 jours, si j’ai bien compris”, a-t-elle déclaré. Les voisins du couple l’ont appelée vers le 20 mars pour l’informer que ses parents avaient été tués.

Mazhokha a déclaré qu’elle avait supplié ses parents de laisser Bucha avec elle le 12 mars. “Ils ne voulaient pas aller à [saying]: ‘Non, on n’ira pas, on sera là. Tout ira bien », a-t-elle déclaré.

Karina Yershova est photographiée avec son grand-père, à gauche et son beau-père Andrii Dereko, à l'extrême droite.

Andrii Dereko a déclaré à CNN que c’était la deuxième fois que sa famille devait échapper à une incursion russe. En 2014, ils ont fui leur domicile dans la région du Donbass lorsque des combats ont éclaté entre l’Ukraine et les séparatistes soutenus par la Russie.

Ils ont tout perdu – même des photos de famille – mais ont réussi à reconstruire une nouvelle vie à Irpin, la banlieue voisine de Bucha. Dereko est devenu chauffeur de taxi et a fait des petits boulots pour maintenir la famille à flot.

Mais maintenant, ils se retrouvent à nouveau sans rien “à cause des Russes”, a-t-il dit. “Au moins la première fois que j’ai sauvé mon enfant, cette fois je n’ai pas pu la sauver.”

Sa femme est si fatiguée qu’elle est incapable de pleurer, et tout ce qui reste à Dereko est la rage.

“Qui est à blâmer?” il a demandé à CNN.

“Est-ce que le soldat qui a abusé de mon enfant est à blâmer ? Ou celui qui l’a amené ici dans un tank ? Ou peut-être que le général qui a ordonné l’invasion de l’Ukraine est à blâmer ? Ou ce puant [Russian] Le président Vladimir Poutine, qui a donné l’ordre de mutiler le peuple ukrainien ?”

“Je blâme l’ensemble du monde russe, pas seulement son armée”, a-t-il déclaré.

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