Les rayons ont presque brisé le concept de non-frappeur

À quoi pensez-vous lorsque vous entendez le terme “sans coup sûr ?” Un lanceur incroyable fait neuf manches, puis l’équipe peut-elle célébrer? Eh bien, samedi soir à Tampa, les Rays ont défié les deux attentes. Dans un match contre les Red Sox, ce tristement célèbre personnel de relève de Cerberus of a Rays a presque réussi à assembler le plus grand sans coup sûr combiné de l’histoire de la Major League – pour perdre leur offre en extras, en prélude à un départ de Kevin Kiermaier Home Run.

Comme plusieurs autres matchs des Rays déjà cette saison – ils n’ont vraiment que trois partants légitimes en bonne santé pour le moment – ​​la stratégie dès le départ était de faire sortir les gars avec de courtes rafales d’une multitude de bras. JP Feyereisen a ouvert avec deux manches parfaites, puis est sorti sans que personne ne se préoccupe vraiment de ce qui allait suivre. Javy Guerra a fait sortir deux gars, puis en a marché un et a vu un autre atteindre la base sur une erreur. Jeffrey Springs a pris place sur le monticule pour deux manches sans coup sûr ponctuées de deux marches. Jason Adam a terminé le cinquième et a porté le non-frappeur jusqu’au sixième. (Je promets que ce sont tous de vrais lanceurs et je ne fais pas que glisser des noms au hasard ici.) Ryan Thompson a eu un septième sans faute. Andrew Kittredge a fait de même dans le huitième et est resté pour le neuvième.

Pendant ce temps, les frappeurs des Rays ne pouvaient guère faire plus pour résoudre les lanceurs des Red Sox, ne mettant qu’une petite poignée de coureurs sur la base tout en ne ramenant personne à la maison. Le score est resté 0-0, et bien que le no-hitter soit toujours intact, la façon dont il s’est développé était si désorientante que même les gars sur le terrain ne pouvaient pas tout à fait suivre ce qui se passait.

“Honnêtement, j’ai regardé là-haut pour voir combien de coups nous avions, parce que je savais que nous n’en avions pas autant. Et puis j’ai réalisé qu’ils n’en avaient pas non plus », a déclaré le joueur de troisième but des Rays, Taylor Walls, après le match. “Et je me dis:” Oh mon Dieu, c’est la huitième manche et nous avons un coup sûr combiné. “”

Kittredge a terminé tout le travail qui serait nécessaire pour un non-non typique, induisant les retraits 25, 26 et 27 sans abandonner un coup sûr. Mais il n’y avait pas encore de félicitations à avoir, et après que Randy Arozarena ait réussi un double jeu en fin de neuvième, les Rays ont dû tenter leur chance au cinquième sans coup sûr de dix manches depuis 1901, et le premier depuis Francisco Córdova et Ricardo Rincón combinés pour un pour les Pirates en 1997. Encore plus sans précédent était le fait que, lorsque Matt Wisler est entré dans les figurants, il était le septième lanceur des Rays du match de baseball. Le précédent record du non-frappeur le plus occupé avait été établi par les Astros en 2003 et égalé par les Mariners en 2012. Tous deux n’utilisaient que six bras.

Mais les rédacteurs du livre des records n’ont pas à s’inquiéter d’ajuster la taille de leurs colonnes. Bobby Dalbec, le premier frappeur du dixième, a placé un coup sûr du champ opposé juste hors de portée de Brett Phillips dans le coin, sortant de l’impasse avec un triple RBI avant de marquer sur une mouche sacrifiée.

Malgré l’histoire manquée, les Rays garderaient tout de même quelques souvenirs agréables de ce match. Deux retraits au bâton pour commencer le dixième les ont mis dans une situation difficile, mais après Trevor Story bâclé le sol potentiel de fin de jeu, Kevin Kiermaier est entré dans la surface avec une chance de reprendre la victoire. La présence la plus constante des Rays au cours des dix dernières années n’avait jamais frappé un dinger de sa carrière, mais il a changé cela lorsque sur un décompte de 3-1, il a obtenu une balle rapide directement dans sa timonerie, que Kiermaier a envoyée en voyage culminant. au-dessus du mur droit du champ.

“J’ai toujours eu ce rêve, et c’est un moment que personne ne pourra jamais me retirer, et je suis si fier”, a déclaré Kiermaier après. “J’ai dit avant la fin de ma carrière que je voulais gagner une Série mondiale et, n ° 2 derrière cela, je veux frapper un walk-off [homer]. Je veux savoir à quoi ressemble ce moment. Je le sais maintenant.

Le score final de la boîte dans celui-ci, grâce aux manigances du temps bonus, semble presque charmant et normal, au point qu’il peut être facile d’oublier à quel point nous nous sommes rapprochés du non-frappeur le plus déformé et le plus bizarre de l’histoire – quelque chose à peine reconnaissable par rapport à la grandeur solo standardisée que ce mot évoque habituellement. Ce que les Rays ont presque fait peut-il même être considéré comme un vrai no-hitter? Bobby Dalbec a stoppé ce débat dans son élan, mais avec l’évolution croissante du rôle du lanceur dans le jeu moderne, on a l’impression que ce n’est qu’une question de temps avant que quelqu’un fasse ce que Tampa ne pouvait pas. Sept pichets ? Huit pichets ? Peut-être viendra-t-il même un jour où un non-frappeur sera largement considéré comme une réussite d’équipe autant qu’une réussite individuelle.

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