Les questions sur la démission du pape François tourbillonnent alors qu’il utilise un fauteuil roulant

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CITÉ DU VATICAN – La douleur est devenue évidente il y a cinq mois, lorsque le pape François a commencé à éviter de se lever. “Un ligament enflammé dans le genou”, a déclaré le pape, notant que la maladie est courante chez les personnes âgées. Il l’a décrit comme un problème qui passerait bientôt. Mais fin avril, il a déclaré que son genou droit “ne guérissait toujours pas”. Peu de temps après, il utilisait un fauteuil roulant.

“Je voudrais m’excuser”, a-t-il dit un matin en disant aux pèlerins qu’il ne pouvait pas les saluer à pied comme d’habitude.

François espère toujours que le repos pourra lui rendre sa mobilité. Mais entre-temps, son quotidien a changé ainsi que l’image même de son pontificat : à 85 ans, sa fragilité est incontournable.

Le pape François avait de nouveau du mal à marcher lorsqu’il est arrivé pour l’audience générale hebdomadaire au Vatican le 18 mai, souffrant d’une poussée de douleur au genou. (Vidéo : Reuters)

Cela a mis au premier plan des questions sur l’avenir de François – si son pontificat approche de son point final et s’il pourrait envisager de démissionner.

Ceux qui sont à l’intérieur et familiers avec l’Église catholique parlent du sujet avec plus de sérieux qu’ils ne le faisaient il y a même un an, après que François ait subi une opération du côlon visant à traiter une affection intestinale douloureuse.

Et tandis que la dépendance du pape à un fauteuil roulant est un facteur fondamental dans la spéculation, elle a été amplifiée par sa décision de convoquer un consistoire pour le 27 août et d’installer 21 nouveaux cardinaux, dont 16 de moins de 80 ans qui auraient le droit de voter dans un conclave. Cet énorme afflux signifie que François aura sélectionné plus de 60% des personnalités qui choisiront son remplaçant, augmentant les chances – bien que ne garantissant guère – d’un successeur partageant les mêmes idées.

Pour certains observateurs du Vatican, c’est un signe que François ressent l’urgence de préparer l’église à son départ.

“Ce qui est clair, c’est que son pontificat est entré dans la phase finale de déclin” où la démission devient plus faisable, a déclaré Massimo Faggioli, professeur de théologie à l’Université Villanova. “Il est conscient qu’il approche de la fin de son pontificat.”

À condition que François soit toujours en poste fin octobre, il deviendra le plus vieux pape en exercice depuis Léon XIII, décédé en 1903 à l’âge de 93 ans.

François, pour sa part, a dit que chaque fois qu’un pape est malade, parler d’un conclave suit toujours comme une “brise ou un ouragan”.

Mais que le point final se produise dans quelques mois ou quelques années est une énigme, et ce pontificat a été caractérisé par ses surprises.

Ces derniers jours, certains reportages italiens et internationaux ont suggéré que l’abdication du pape pourrait être à portée de main – une théorie basée moins sur des preuves tangibles que sur une série d’événements inhabituels prévus pour la fin août, à commencer par le consistoire. Les papes ne convoquent normalement pas de consistoires à la fin de l’été, lorsque Rome est encore en mode vacances. Et le pape a prévu un voyage dans la ville italienne centrale de L’Aquila, où il visitera une basilique qui abrite le tombeau de Célestin V, l’un des rares papes à démissionner.

Mais pour beaucoup au Vatican, cette lecture sur feuille de thé va trop loin : ils ne voient aucun signe indiquant que François est prêt à démissionner.

“Le sien [health] la situation n’est pas brillante », a déclaré un haut fonctionnaire du Vatican, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour discuter d’une question sensible. “Mais il ne suffit pas d’imposer une démission.”

Contrairement à l’époque où Jean-Paul II a commencé à utiliser un fauteuil roulant à cause de la maladie de Parkinson, François a toujours ses facultés. Et l’endurance de Francis reste considérable. La douleur au genou ne lui a fait manquer que quelques événements, et il entreprend de grands voyages en juillet en Afrique centrale – la République démocratique du Congo et le Soudan du Sud – et au Canada. Francis prévoit également un voyage au Kazakhstan en septembre.

Le plus grand obstacle à l’abdication du pape, cependant, n’a rien à voir avec son emploi du temps. La pensée conventionnelle au Vatican est que François serait réticent à démissionner tant que le pape émérite Benoît XVI est encore en vie. Benoît, 95 ans, est maintenant un ex-pape depuis plus longtemps qu’il n’a été pape, et sa présence – et des interjections occasionnelles sur les événements de l’église – ont compliqué le pontificat de François. Avoir deux ex-papes à la fois serait encore plus délicat.

Le pape Benoît XVI, dans l’isolement à la retraite, se profile dans l’opposition au pape François

Avant la démission historique de Benoît XVI en 2013, la démission n’avait même pas figuré comme une option pour les papes modernes, qui ont servi jusqu’à la mort. François a clairement indiqué que la décision de Benoît “ne doit pas être considérée comme une exception”. Mais la décision de Benoît XVI, qui est intervenue sans aucun avertissement préalable, a également créé un environnement dans lequel les futurs papes seront confrontés à un examen plus minutieux pour savoir s’ils quitteront leur emploi et comment ils le feront.

“Je pense que ce genre de bavardage est inévitable”, a déclaré Austen Ivereigh, un biographe de Francis. “Benoît a ouvert la porte à chaque futur pape pour discerner si, le moment venu, il est juste de se retirer.”

Ivereigh a rencontré Francis récemment et n’est pas reparti avec le sentiment qu’une démission est imminente. Ivereigh a déclaré que Francis avait eu une expérience difficile avec l’anesthésie liée à son opération du côlon et qu’il était donc catégorique pour éviter une intervention chirurgicale au genou. Il suit une physiothérapie.

“Il souffrait de douleur et il était fatigué”, a déclaré Ivereigh à propos du pape lors de leur rencontre. « Je lui ai juste demandé comment il allait. Il a dit que les choses se sont améliorées, en fait. Il utilise une canne au moins de temps en temps.

Parmi le public catholique, la réputation de François a été façonnée avant tout par ses messages sur des problèmes mondiaux tels que la migration et le changement climatique, et sur des sujets brûlants de l’Église tels que la sexualité. Mais au sein de la bureaucratie vaticane, la façon dont François a changé le corps des cardinaux qui choisiront un jour son remplaçant est tout aussi cruciale.

Il a contourné les évêques des archidiocèses qui ont normalement des cardinaux – Milan, par exemple – et a atteint des pays traditionnellement moins représentés, comme le Timor oriental, le Guatemala, la Mongolie et la République démocratique du Congo. Après le prochain consistoire, le nombre de cardinaux d’Asie et d’Afrique en âge de voter aura presque doublé, par rapport au conclave qui a élu François.

Ce changement n’a fait qu’ajouter à l’imprévisibilité qui viendra avec le prochain conclave. Même avec neuf ans de nominations de François, les cardinaux sélectionnés par les conservateurs Benoît et Jean-Paul II représenteront toujours 37 % du groupe. Leurs voix seront cruciales pour que tout futur pape atteigne le seuil des deux tiers. Et par rapport aux périodes sous les pontifes précédents, le soi-disant Collège des cardinaux s’est réuni moins fréquemment pendant le mandat de François – une tendance qui était en place avant même la pandémie.

Ils auront bientôt la chance de faire connaissance.

François a déclaré que deux jours après le consistoire – et un jour après le voyage à L’Aquila – les cardinaux de l’église se réuniront pendant deux jours pour “réfléchir” sur la nouvelle constitution qui a remodelé la Curie romaine, la bureaucratie du Vatican.

Pour ce rassemblement, François n’a pas indiqué que quoi que ce soit d’autre serait à l’ordre du jour.

correction

Une version précédente de cette histoire a mal identifié le plus ancien pape assis. C’était Léon XIII. L’article a été corrigé.

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