Les pays de l’OTAN bloquent la visite de l’avion de l’envoyé russe en Serbie

Belgrade, Serbie — La Serbie et la Russie ont confirmé lundi qu’une visite prévue du ministre russe des Affaires étrangères dans le pays des Balkans n’aura pas lieu, Moscou accusant l’Occident d’avoir empêché le voyage en bloquant le vol de l’avion de l’émissaire.

Cette annonce faisait suite à des informations selon lesquelles les voisins de la Serbie – la Bulgarie, la Macédoine du Nord et le Monténégro – avaient refusé d’autoriser l’avion de Sergueï Lavrov à traverser leur espace aérien pour atteindre la Serbie.

“Une chose impensable s’est produite”, a déclaré Lavrov lors d’une conférence de presse en ligne lundi. « Un État souverain a été privé de son droit de mener une politique étrangère. Les activités internationales de la Serbie sur la piste russe ont été bloquées.

Le président serbe Aleksandar Vucic a rencontré plus tôt lundi l’ambassadeur de Russie en Serbie qui l’a informé que Lavrov ne pouvait pas venir parce que l’avion du gouvernement russe s’était vu refuser les autorisations de survol nécessaires, selon un communiqué publié à l’issue de la réunion.

Vucic a exprimé son «mécontentement» face aux «circonstances» qui ont empêché la visite et a ajouté que «malgré tout, la Serbie préservera son indépendance et son autonomie dans la prise de décision politique».

Plus tard lundi, Vucic a déclaré à la chaîne de télévision publique RTS que l’annulation de la visite “n’était pas trop une surprise” et que les arrangements ont rencontré des problèmes dès le départ.

“La Russie est un ami traditionnel de la Serbie”, a déclaré Vucic, décrivant la politique de la Serbie envers la Russie comme “une voie rationnelle, sensée et apaisante au sein de l’Europe, où il n’est pas facile d’entendre une voix de raison et de dialogue”.

Tout en recherchant officiellement l’adhésion à l’Union européenne, la Serbie a maintenu des liens amicaux avec la Russie malgré son invasion de l’Ukraine, refusant de se joindre aux sanctions occidentales contre Moscou. Beaucoup en Serbie considèrent la nation slave comme un allié proche et Moscou a soutenu la Serbie dans ses efforts pour conserver sa revendication sur le Kosovo.

Lavrov a accusé les pays de l’OTAN d’avoir conçu l’interdiction de vol – le Monténégro, la Bulgarie et la Macédoine du Nord sont tous membres de l’OTAN – notant que l’action a montré une fois de plus que l’objectif principal de l’expansion de l’alliance est d’essayer d’isoler la Russie.

Lavrov prévoit toujours de se rendre mercredi pour des entretiens en Turquie, où il pourra survoler directement la mer Noire. La Turquie a cherché à maintenir de bonnes relations avec la Russie et l’Ukraine tout en essayant d’aider les efforts de médiation internationale dans la guerre.

Le ministre russe des Affaires étrangères a déclaré que l’Occident avait bafoué le principe du libre choix des partenaires de politique étrangère.

« Du point de vue occidental, la Serbie ne doit avoir aucun choix, aucune liberté dans le choix de ses partenaires », a-t-il déclaré. “L’Occident montre clairement qu’il utiliserait n’importe quel moyen de base pour faire pression.”

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déploré ce qu’il a décrit comme des “actions hostiles”, mais a déclaré que cela “n’entravera pas de manière significative la poursuite des contacts de notre pays avec des pays amis comme la Serbie”.

A Belgrade, le ministre serbe de l’Intérieur pro-russe, Aleksandar Vulin, a exprimé son « profond regret » qu’un ami « grand et éprouvé » de la Serbie n’ait pas pu venir. Vulin a ajouté que “la Serbie est fière de ne pas faire partie de l’hystérie anti-russe, et les pays qui en font partie auront le temps d’avoir honte”.

La Serbie, quant à elle, dépend également presque entièrement du gaz russe. Vucic s’est récemment entretenu au téléphone avec le président russe Vladimir Poutine pour conclure un nouvel accord sur l’approvisionnement en gaz pour les trois prochaines années.

L’analyste Slobodan Stupar a décrit la tentative de visite de Lavrov à Belgrade comme un « spectacle » qui aurait été utilisé par Moscou pour vilipender davantage l’Occident.

“Je crois que les Russes se sont invités” en Serbie, a déclaré Stupar à l’Associated Press. «Ils sont terriblement isolés. … Ils peuvent désormais dire que l’Europe et le monde ne sont pas démocratiques et ne permettront pas un simple survol.»

Stupar a déclaré que Vucic s’était placé “entre” la Russie et l’Occident.

“C’est la pire position que l’on puisse imaginer”, a déclaré Stupar.

Le chancelier allemand Olaf Scholz est attendu dans la région plus tard cette semaine.

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Suzan Fraser a contribué à ce rapport depuis Ankara, Turquie.

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