Les monstres du bureau essaient de revenir en 2019

Des gens marchent devant le bâtiment Goldman Sachs à Manhattan, le 25 mai 2022. (An Rong Xu/The New York Times)

Depuis que le travail existe, les employeurs ont cherché à mesurer l’engagement de leurs salariés dans leur travail. Êtes-vous sur la voie rapide? La piste maman ? La piste de leadership?

Maintenant, si certains chefs d’entreprise réussissent, il y aura un nouveau test de dévouement au travail – et quiconque opte pour le travail à distance obtient une note d’échec. Mais les PDG peuvent-ils vraiment revenir en 2019 ?

Inscrivez-vous à la newsletter The Morning du New York Times

La semaine dernière, Elon Musk a lancé un ultimatum aux employés de Tesla leur demandant de retourner au bureau pendant au moins 40 heures par semaine – ou de perdre leur emploi. Musk, qui est connu pour avoir campé pendant des semaines dans les usines Tesla, pense que le travail à distance est un affront à la productivité et à l’engagement personnel. Le mois dernier, il a félicité les travailleurs chinois pour avoir “brûlé le pétrole de 3 heures du matin”, les comparant aux travailleurs américains qui, a-t-il dit, “essayent d’éviter du tout d’aller travailler”.

Le PDG de JPMorgan Chase, Jamie Dimon, a déclaré le mois dernier que le travail à domicile n’était pas pour les personnes qui veulent “bousculer”. La banque a été critiquée pour avoir suivi les badges d’identification des employés afin de surveiller la fréquence à laquelle ils venaient au bureau, ainsi que des services de police similaires par des rivaux comme Goldman Sachs.

Dimon pense que la configuration de travail de JPMorgan “ressemblera à ce qu’elle était avant” d’ici septembre ou octobre. Mais il a également admis dans une lettre aux actionnaires que le travail à distance “deviendra plus permanent dans les affaires américaines”.

“Bien que la pandémie ait changé notre façon de travailler à bien des égards, pour la plupart, elle n’a fait qu’accélérer les tendances en cours”, a écrit Dimon. Comme l’a rapporté le journaliste du New York Times Lananh Nguyen, il n’en avait pas l’air particulièrement heureux, soulignant les “graves faiblesses” du travail virtuel, notamment le ralentissement de la prise de décision et le manque “d’apprentissage spontané et de créativité”.

La résistance au travail à distance a de nombreuses facettes, y compris le résultat final : de nombreuses organisations ont fait des investissements coûteux dans l’immobilier de bureau, ce qui a conduit à la création de vastes systèmes économiques qui dépendent en fin de compte de la présence de travailleurs à leur bureau.

“J’essaie de remplir des immeubles de bureaux, et je dis à JPMorgan, Goldman Sachs, je leur dis à tous, ‘Écoutez, j’ai besoin que vos gens reviennent au bureau pour que nous puissions construire l’écosystème'” New York Le maire de la ville, Eric Adams, a déclaré la semaine dernière.

La ville, qui dépend fortement des recettes fiscales des immenses bureaux du centre-ville, a récemment annoncé une politique stricte de travail en personne pour les employés de la ville.

“A quoi cela ressemble-t-il que les employés de la ville soient à la maison alors que je dis à tout le monde qu’il est temps de retourner au travail?” Adams a ajouté. “Les employés de la ville devraient diriger la charge de dire:” New York peut être de retour “.”

“Une fausse histoire que nous nous sommes racontée”

Au-delà de l’essentiel, le débat de retour au bureau porte sur le type de culture qui prévaudra à mesure que le monde des affaires sortira de la pandémie. Et malgré tout le pouvoir exercé par Musk, Dimon et Adams, ils combattent peut-être un changement plus important que n’importe quelle entreprise ou ville.

Si les plus de deux ans d’expérimentation du travail à distance de la pandémie nous ont appris quelque chose, c’est que de nombreuses personnes peuvent être productives en dehors du bureau, et un certain nombre sont plus heureuses de le faire. Cela est particulièrement vrai pour les personnes ayant de jeunes enfants ou de longs trajets, les travailleurs issus de minorités qui ont plus de mal à s’adapter à la culture de bureau standard et ceux qui ont d’autres circonstances personnelles qui ont rendu le travail dans les bureaux moins attrayant.

“Nous luttons toujours pour abandonner le stéréotype du travailleur idéal – même si cette personne, pour beaucoup de personnes, de professions et de groupes démographiques aux États-Unis, n’a jamais vraiment existé”, a déclaré Colleen Ammerman, directrice de la Gender Initiative à Harvard Business. École. «Je pense qu’avec le travail à distance et l’hybride, nous avons le potentiel de vraiment nous éloigner de cela et de vraiment repenser ce que signifie être sur la voie du leadership, ce que signifie être très performant et s’éloigner de cela en étant associé à être au bureau à toute heure.

Même si la pandémie a changé de cap, certains signes indiquent que la tendance au travail à domicile s’accélère. Une enquête récente publiée dans le National Bureau of Economic Research a révélé que les employeurs disent désormais qu’ils autoriseront les employés à travailler à domicile en moyenne 2,3 jours par semaine, contre 1,5 jour à l’été 2020.

Ce n’est pas seulement le bureau; c’est aussi le trajet. Le Wall Street Journal a rapporté la semaine dernière que presque toutes les grandes villes avec les plus fortes baisses d’occupation des bureaux pendant la pandémie avaient un trajet aller simple moyen de plus de 30 minutes ; la plupart des villes avec les plus petites baisses avaient des trajets plus courts.

Et les Américains réservent de plus en plus de séjours de plus de 30 jours sur Airbnb, Vrbo et Booking.com, selon Vered Raviv Schwarz, président et chef de l’exploitation de Guesty, un outil logiciel de gestion pour les locations à court terme. Au début, les experts de l’industrie pensaient que les séjours prolongés pourraient être un événement pandémique. Mais cela dure depuis assez longtemps pour signaler que les travailleurs dont les emplois peuvent être effectués à distance doublent leur travail en dehors des schémas normaux de trajet domicile-travail.

En son cœur, la bataille sur le travail à distance est un test de la définition des entreprises américaines d’un travailleur idéal. Pendant des décennies, voire plus, c’est une personne qui donne la priorité à son travail par-dessus tout et qui n’a aucun engagement extérieur.

C’est “une histoire incroyablement puissante”, a déclaré Brigid Schulte, directrice du programme Better Life Lab du groupe de réflexion New America. « Cela fait partie de notre culture. Cela fait partie de notre ADN.

Il n’est probablement pas choquant que les personnes qui se trouvent plus bas dans l’organigramme aient tendance à être moins enthousiastes à l’idée de retourner au bureau que les hauts dirigeants et les cadres qui ont prospéré en personne avant l’époque.

« Pour de nombreux PDG et managers, c’est ainsi qu’ils fonctionnaient. C’est comme ça qu’ils ont réussi, et c’est la seule façon qu’ils connaissent », a déclaré Schulte. « Tout cela était complètement faux ; c’était totalement une fausse histoire que nous nous racontions.

© 2022 La Compagnie du New York Times

Leave a Comment