Les gens viennent pour la mission et reviennent pour la nourriture

MEDINA, Ohio – Ils disent que le chemin vers le cœur de quelqu’un passe par son estomac, et pour Todd Whitman, le chef exécutif du restaurant Serenite à Medina, cela ne pourrait pas être plus vrai.

“Les gens viennent ici pour la mission une fois, puis la nourriture que vous devez exécuter correctement sur la nourriture et nous le faisons, alors ils reviennent”, a-t-il déclaré. “Nous sommes une école culinaire pour alcooliques et toxicomanes.”

Le restaurant change les cœurs et les esprits, un plat français haut de gamme à la fois.

“Cet endroit est génial si vous avez juste besoin de changer votre vie”, a déclaré Cary Granakis, le directeur général.

Tous les employés de Serenite sont des étudiants qui ont postulé, ont été référés par un tribunal de toxicomanie ou d’autres voies légales, puis sélectionnés pour faire partie du programme.

C’est un programme que Whitman et Granakis connaissent tous les deux.

“Je suis personnellement en convalescence moi-même”, a déclaré Whitman.

Granakis a obtenu son diplôme du programme en 2018.

“J’avais besoin d’un but”, a-t-il déclaré.

Les étudiants passent 8,5 mois à Serenite.

«Lorsque les élèves arrivent pour la première fois, ils passent 6 semaines dans le centre de récupération, à côté, pour s’assurer que cela leur convient. Nous leur donnons des ressources, des compétences de vie, des réunions en 12 étapes, des cours de parentalité, GED s’ils ont besoin pour obtenir leur GED – toutes sortes de choses différentes », a déclaré Whitman.

Après cela, ils suivent toujours des cours de récupération, mais ils sont plongés dans des cours à Serenite, apprenant les tenants et les aboutissants de l’arrière et de l’avant de la maison.

« Il ne s’agit pas seulement de l’école culinaire. Il s’agit pour eux de changer leur vie, d’être employés, de rester abstinents et sobres et de réussir », a déclaré Whitman.

Whitman a déclaré qu’il avait des chefs exécutifs de tout le nord-est de l’Ohio qui appelaient et demandaient des diplômés qu’ils pouvaient embaucher.

Et la recette du succès du programme attire l’attention du public, non seulement avec les éloges des critiques gastronomiques, mais la liste d’attente des étudiants qui souhaitent participer s’allonge.

Les cours de toxicomanie et de récupération avaient lieu dans la partie supérieure du restaurant au 538 W. Liberty Street. Désormais, le centre de récupération du comté de Médine accueille ses cours dans un nouveau bâtiment juste à côté.

Mark Dawson est actuellement étudiant dans le programme et est sobre depuis 5 mois. Il a dit que Serenite ne ressemble à aucun autre programme auquel il a participé auparavant.

“Ça a été une route difficile, mais ça a été une très bonne expérience d’être sobre”, a déclaré Dawson.

Et bien que Whitman veuille accueillir plus d’étudiants, le prix pour que tout reste opérationnel n’est pas bon marché.

« Cela nous a coûté 20 000 $ pour former les étudiants. Nous les payons, les formons et les aidons à trouver un emploi », a-t-il déclaré.

Mais il note que la communauté a continué à intensifier et à soutenir le restaurant. Le mois dernier, la première collecte de fonds de Serenite a permis de recueillir 60 000 $.

“Plus nous pouvons obtenir de l’aide de la communauté et des ressources des gens, plus nous pouvons continuer à faire venir plus d’étudiants”, a-t-il déclaré. “Nous ne faisons qu’effleurer la surface de ce que nous pouvons faire.”

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