Les forces ukrainiennes se préparent à une éventuelle attaque à la frontière biélorusse | Ukraine

Les forces ukrainiennes ont construit une nouvelle ligne de défense le long de la frontière nord du pays auparavant non fortifiée avec la Biélorussie au milieu des signes d’une autre attaque.

Les forces russes ont envahi l’Ukraine par la frontière biélorusse en février lorsqu’elles ont tenté de capturer la capitale, Kiev.

Le 10 mai, le chef de l’armée biélorusse, Viktor Gulevich, a annoncé le déploiement de forces et d’équipements spéciaux biélorusses en réponse à ce qu’il a décrit comme une « menace sud » de l’Ukraine et de l’OTAN. La Biélorussie mène des exercices militaires à sa frontière avec l’Ukraine depuis début mai.

Le président biélorusse, Alexandre Loukachenko, a été l’allié le plus proche de la Russie dans sa guerre en Ukraine. Mardi, Loukachenko a exhorté l’alliance militaire dirigée par la Russie, l’Organisation du traité de sécurité collective, qui s’est réunie à Moscou, à rester unie sur l’Ukraine et a accusé l’Occident de prolonger le conflit.

Le Guardian a eu accès aux positions frontalières de l’Ukraine à condition qu’il ne divulgue pas les emplacements exacts ni les noms de famille des Ukrainiens en service.

Dans les forêts le long de la frontière biélorusse, une unité de défense territoriale ukrainienne composée de combattants âgés de 19 à 60 ans, occupe un réseau de tranchées et de positions construites depuis l’invasion de février.

Avant février, une grande partie de la frontière entre l’Ukraine et la Biélorussie consistait en de petits points de contrôle ressemblant à des kiosques que les chars russes franchissaient facilement. Deux jours après l’invasion, l’Ukraine a fermé tous ses points de passage frontaliers avec la Biélorussie et la Russie.

Dans son analyse de la menace biélorusse, le ministère britannique de la Défense a déclaré la semaine dernière que la présence des forces biélorusses à la frontière empêcherait probablement l’Ukraine de déployer des opérations de soutien sur son front du Donbass.

Militaire Vitaliy dans une tranchée au nord de la région de Jytomyr.
Militaire Vitaliy dans une tranchée au nord de la région de Jytomyr. Photographie : Viacheslav Ratynskyi/The Guardian

Armés d’AK47 et de quelques dizaines d’hommes par position, les combattants espèrent que la frontière biélorusse ne sera plus utilisée par les forces d’invasion.

“On va être dans la poêle”, a plaisanté Vova, un homme qui s’est porté volontaire pour combattre dans le Donbass en 2014 et qui était dans l’armée soviétique. Vova s’est engagé à combattre aux côtés de son frère, Ihor, et du fils de son frère, Maksym, le deuxième jour de la guerre.

“Ils ont pris les 500 premiers hommes dans la file d’attente ce jour-là, mais nous étions plus de 800”, a déclaré Ihor, assis entre son frère et son fils dans la caserne de fortune près de la frontière.

“J’ai de l’hypertension, il a de l’hypertension, il est sous insuline”, a déclaré Ihor, pointant du doigt les hommes d’âge moyen et d’âge à la retraite. “Et puis l’autre partie de l’unité est constituée de gars plus jeunes comme Maksym.”

Les membres plus âgés de la Défense territoriale se reposent dans la forêt près de la position de combat.
Les membres plus âgés de la Défense territoriale se reposent dans la forêt près de la position de combat. Photographie : Viacheslav Ratynskyi/The Guardian

Ihor et Maksym travaillaient sur un chantier de construction à Kiev le matin de l’invasion. Ils se sont précipités dans la région de Jytomyr, où vit leur famille, pour s’inscrire. Les unités de défense territoriale en Ukraine sont composées de personnes qui combattent dans la même région que celle où elles vivent.

Les hommes et quelques femmes de l’unité ont déclaré que certains d’entre eux se connaissaient depuis avant la guerre. Dans presque tous les autres cas, il n’y a que quelques degrés de séparation.

“Dans certains cas, c’était comme, ‘Oh, ta grand-mère connaît mon grand-père, peut-être que nous sommes frères'”, a déclaré Ihor, qui a ajouté que les combats entre les gens de sa propre région lui avaient donné un grand sens du devoir et de la motivation. Inscrivez-vous à First Edition, notre newsletter quotidienne gratuite – tous les matins en semaine à 7h00 BST

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L’unité a déclaré qu’elle n’avait pas le soutien d’unités d’artillerie lourde, mais qu’elle avait la chance d’avoir la géographie locale de son côté. Les routes étroites longues de plusieurs kilomètres qui descendent de la frontière sont entourées de forêts épaisses qui couvrent le sol profond et marécageux.

“Personne n’a jamais réussi à tenir ce territoire pour cette raison”, a déclaré Ihor, attaché de presse militaire de l’unité, parlant des batailles autour de la frontière nord pendant la Seconde Guerre mondiale.

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