Les excuses de 4 millions de dollars du créateur de “Friends” pour le manque de diversité

Celui qui culpabilise.

“Friends” a longtemps été critiqué pour son manque de diversité, mais la co-créatrice Marta Kauffman est enfin prête à admettre son échec – avec des excuses de 4 millions de dollars.

Kauffman, 65 ans, a d’abord eu du mal à saisir les critiques “difficiles et frustrantes” de sa série télévisée, choisissant de croire que l’émission à succès était pointée du doigt, a-t-elle déclaré au Los Angeles Times.

Mais près de deux décennies après la fin du spectacle, Kauffman a commencé à voir l’erreur de ses manières.

“J’ai beaucoup appris au cours des 20 dernières années”, a déclaré Kauffman dans une interview Zoom. « Admettre et accepter sa culpabilité n’est pas facile. C’est douloureux de se regarder dans le miroir. Je suis gêné de ne pas savoir mieux il y a 25 ans », a déclaré l’écrivain de télévision.

L’émission populaire, qui s’est déroulée de 1994 à 2004, met en scène un groupe de six meilleurs amis hétérosexuels blancs vivant à Greenwich Village – un quartier célèbre pour les homosexuels – à New York – une ville historiquement diversifiée.

La co-créatrice Marta Kauffman a fait don de 4 millions de dollars à son alma mater, l’Université Brandeis, et à son département d’études africaines et afro-américaines.
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Tout au long des 10 ans de l’émission, la sitcom a continué à blanchir New York et a rarement présenté un personnage de couleur. “Friends” n’a présenté que deux personnages récurrents de couleur, qui ont tous deux été présentés comme des intérêts amoureux de courte durée pour Ross.

Avec des millions d’autres Américains, le meurtre de George Floyd en 2020 a poussé Kauffman à tenir compte du passé raciste du pays et de son propre rôle dans la perpétuation des systèmes de racisme.

“J’ai su alors que je devais corriger ma trajectoire”, a-t-elle expliqué.

Dans une tentative de se racheter, Kauffman a promis 4 millions de dollars à son alma mater, l’Université Brandeis, pour financer une chaire dotée dans le département d’études africaines et afro-américaines de l’école, l’une des plus anciennes du pays.

Le casting et les créateurs célèbrent "Amis"
Récemment, Kauffman a admis qu’elle peut penser à “une centaine” de choses qu’elle ferait “différemment” avec la série maintenant.
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La chaire Marta F. Kauffman ’78 en études africaines et afro-américaines “soutiendra un universitaire distingué spécialisé dans l’étude des peuples et des cultures d’Afrique et de la diaspora africaine” et “aidera le département à recruter davantage d’universitaires et d’enseignants experts. , cartographier les priorités académiques et de recherche à long terme et offrir de nouvelles opportunités aux étudiants de s’engager dans des bourses interdisciplinaires », a annoncé l’université basée à Waltham, dans le Massachusetts.

“Il m’a fallu beaucoup de temps pour commencer à comprendre comment j’ai intériorisé le racisme systémique”, a déclaré Kauffman à Brandeis. « J’ai travaillé très dur pour devenir un allié, un antiraciste. Et cela m’a semblé être une façon de participer à la conversation du point de vue d’une femme blanche.

L’année dernière, “Friends: The Reunion” a été diffusé pour honorer l’émission emblématique, ses personnages bien-aimés et ses fans inconditionnels. L’émission a fait face à de nouveaux appels pour remédier à son manque flagrant de diversité, mais Kauffman n’a pas estimé que c’était approprié.

"Amis : La Réunion"
“Friends” a été diffusé pendant une décennie, produisant 10 saisons et rendant ses stars célèbres, mais il continue de faire l’objet de critiques de la part des progressistes.
APE

« Je ne sais pas comment les deux étaient liés. Et je ne sais pas non plus comment nous aurions pu l’aborder dans ce contexte de cette réunion, en abordant toutes les choses que nous avons mal faites. Et il y en avait d’autres », a-t-elle déclaré au LA Times.

Kauffman a exprimé ces dernières années ses regrets face à la série en disant au Hollywood Reporter avant la réunion qu’il y a “probablement une centaine de choses que j’aurais faites différemment”, mais a précisé que le casting n’avait pas été consciemment choisi pour être entièrement blanc.

Cependant, son co-créateur Kevin Bright a doublé ses choix en notant la “chimie” entre Jennifer Aniston, Courteney Cox, Lisa Kudrow, David Schwimmer, Matt LeBlanc et Matthew Perry.

“J’aurais été fou de ne pas engager ces six acteurs. Que puis-je dire ? J’aimerais que Lisa soit noire ? a-t-il déclaré au Hollywood Reporter.

Kauffman a déclaré au LA Times qu’elle n’avait reçu “que de l’amour” depuis l’annonce de la promesse de don de 4 millions de dollars et que “les gens reconnaissaient qu’il était attendu depuis longtemps”.

“Dans ce cas, je mets enfin littéralement mon argent là où se trouve ma bouche”, a déclaré Kauffman. “Je sens que j’ai enfin pu faire une différence dans la conversation.”

«Je dois dire qu’après avoir accepté cela et quand j’ai arrêté de transpirer, cela ne m’a pas soulagé, mais cela m’a soulevé. Mais jusqu’à ce que dans ma prochaine production, je puisse le faire correctement, ce n’est pas fini. Je veux m’assurer qu’à partir de maintenant, dans chaque production que je fais, je suis conscient d’embaucher des personnes de couleur et de rechercher activement de jeunes écrivains de couleur. Je veux savoir que j’agirai différemment à partir de maintenant. Et puis je me sentirai soulagé.

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