Les États-Unis exclusifs autorisent Eni et Repsol à expédier du pétrole vénézuélien en Europe pour des sources de dette

HOUSTON/WASHINGTON, 5 juin (Reuters) – La compagnie pétrolière italienne Eni SpA et l’espagnol Repsol SA pourraient commencer à expédier du pétrole vénézuélien vers l’Europe dès le mois prochain pour compenser le brut russe, ont déclaré cinq personnes proches du dossier, reprenant le pétrole pour -les échanges de dettes ont été interrompus il y a deux ans lorsque Washington a renforcé les sanctions contre le Venezuela.

Le volume de pétrole qu’Eni et Repsol devraient recevoir n’est pas important, a déclaré l’une des personnes, et tout impact sur les prix mondiaux du pétrole sera modeste. Mais le feu vert de Washington pour reprendre les flux de pétrole vénézuéliens vers l’Europe, gelés depuis longtemps, pourrait donner un coup de pouce symbolique au président vénézuélien Nicolas Maduro.

Le département d’État américain a donné le feu vert aux deux sociétés pour reprendre les expéditions dans une lettre, ont indiqué les sources. L’administration du président américain Joe Biden espère que le brut vénézuélien pourra aider l’Europe à réduire sa dépendance vis-à-vis de la Russie et à rediriger certaines des cargaisons du Venezuela depuis la Chine. Amener Maduro à reprendre les pourparlers politiques avec l’opposition vénézuélienne est un autre objectif, ont déclaré deux des personnes à Reuters.

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Les deux sociétés énergétiques européennes, qui ont des coentreprises avec la compagnie pétrolière publique vénézuélienne PDVSA, peuvent compter les cargaisons de brut pour les dettes impayées et les dividendes en retard, ont déclaré les sources.

Une des conditions essentielles, a déclaré l’une des personnes, était que le pétrole reçu “doit aller en Europe. Il ne peut pas être revendu ailleurs”.

Washington pense que PDVSA ne bénéficiera pas financièrement de ces transactions sans espèces, contrairement aux ventes actuelles de pétrole du Venezuela à la Chine, a déclaré cette personne. La Chine n’a pas signé les sanctions occidentales contre la Russie et a continué d’acheter du pétrole et du gaz russes malgré les appels des États-Unis.

Les autorisations sont arrivées le mois dernier, mais les détails et les restrictions de revente n’ont pas été signalés auparavant.

Eni (ENI.MI) a refusé de commenter, citant une politique de ne pas commenter “sur les questions de sensibilité commerciale potentielle”. Repsol (REP.MC) n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

AUTRES EXCLUS

Washington n’a pas fait d’allocations similaires pour le géant pétrolier américain Chevron Corp (CVX.N), l’Inde Oil and Natural Gas Corp Ltd (ONGC) (ONGC.NS) et le français Maurel & Prom SA (MAUP.PA), qui ont également fait pression sur les États-Unis. Le Département d’État et le Département du Trésor des États-Unis prendront du pétrole en échange de milliards de dollars de dettes accumulées du Venezuela.

Les cinq compagnies pétrolières ont cessé d’échanger du pétrole contre de la dette à la mi-2020 au milieu de la campagne de “pression maximale” de l’ancien président américain Donald Trump qui a réduit les exportations de pétrole du Venezuela mais n’a pas réussi à évincer Maduro.

PDVSA n’a pas prévu qu’Eni et Repsol prennent des cargaisons ce mois-ci, selon un programme de chargement préliminaire de PDVSA du 3 juin vu par Reuters.

La vice-présidente vénézuélienne Delcy Rodriguez a tweeté le mois dernier qu’elle espérait que les ouvertures américaines “ouvriraient la voie à la levée totale des sanctions illégales qui affectent tout notre peuple”.

SENSIBILISATION À CARACAS

L’administration Biden a tenu ses pourparlers au plus haut niveau avec Caracas en mars, et le Venezuela a libéré deux des au moins 10 citoyens américains emprisonnés et a promis de reprendre les pourparlers électoraux avec l’opposition. Maduro n’a pas encore convenu d’une date pour revenir à la table des négociations. Lire la suite

Les législateurs républicains et certains des collègues démocrates de Biden qui s’opposent à tout assouplissement de la politique américaine envers Maduro ont qualifié l’approche américaine du Venezuela de trop unilatérale.

Washington maintient que l’allégement supplémentaire des sanctions contre le Venezuela sera conditionné aux progrès vers un changement démocratique alors que Maduro négocie avec l’opposition.

Le mois dernier, l’administration Biden a autorisé Chevron, la plus grande compagnie pétrolière américaine encore active au Venezuela, à discuter avec le gouvernement de Maduro et PDVSA des opérations futures au Venezuela. Lire la suite

À peu près à cette époque, le département d’État américain a secrètement envoyé des lettres à Eni et Repsol disant que Washington “ne s’opposerait pas” s’ils reprenaient les accords de pétrole contre dette et apportaient le pétrole en Europe, a déclaré l’une des sources à Reuters.

Les lettres leur assuraient qu’ils ne subiraient aucune sanction pour avoir pris des cargaisons de pétrole vénézuélien pour recouvrer une dette en cours, ont déclaré deux personnes à Washington.

CONSIDÉRATION DE CHEVON

La demande de Chevron au Trésor américain d’étendre ses opérations au Venezuela est intervenue alors que le Département d’État a envoyé les lettres de non-objection à Eni et Repsol. La personne proche du dossier à Washington a refusé de dire si la demande de Chevron restait à l’étude.

La major pétrolière américaine a reçu une prolongation de six mois d’une licence qui préserve ses actifs et l’approbation des États-Unis pour discuter avec des responsables du gouvernement vénézuélien des opérations futures. Lire la suite

Il n’était pas immédiatement clair si Washington avait approuvé les précédents échanges de pétrole brut contre carburant que les entreprises européennes avaient menés avec PDVSA jusqu’en 2020, échanges qui ont soulagé le Venezuela assoiffé d’essence.

La Chine est devenue le plus gros client du pétrole vénézuélien, avec jusqu’à 70 % des expéditions mensuelles destinées à ses raffineurs. Lire la suite

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Reportage de Marianna Parraga à Houston et Matt Spetalnick à Washington; écrit par Gary McWilliams; Montage par David Gregorio et Lisa Shumaker

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