Les essais d’un nouveau vaccin Covid suscitent l’espoir d’un rappel annuel | Coronavirus

Une version mise à jour du vaccin Covid de Moderna produit une multiplication par huit des niveaux d’anticorps contre la variante Omicron, selon les premiers résultats des essais, ce qui laisse espérer un rappel une fois par an pour se protéger contre la maladie.

Le vaccin est la première formulation «bivalente» à combiner la protection contre Omicron et la souche originale de coronavirus, et est le principal candidat de la société pour les prochains programmes de rappel d’automne.

Le Dr Paul Burton, médecin-chef de Moderna, a déclaré que le nouveau vaccin augmentait les niveaux d’anticorps à un tel degré qu’un rappel par an pourrait suffire, à moins qu’une variante substantiellement différente n’exige une nouvelle conception du vaccin.

“Les données que nous montrons aujourd’hui sont vraiment importantes car nous obtenons une réponse anticorps très forte contre Omicron”, a-t-il déclaré. “Pour la première fois, nous pourrions vraiment envisager le potentiel d’une seule augmentation annuelle, car nous pouvons amener les gens à un niveau si élevé qu’ils mettront plus de temps à se décomposer.”

Le nouveau vaccin, appelé mRNA1273.214, combine 25 microgrammes du vaccin Moderna Covid original avec 25 microgrammes de vaccin spécifiquement ciblé sur la variante Omicron. Dans l’essai de phase 2/3, les injections de 50 mcg ont été administrées à 437 personnes qui avaient déjà reçu deux injections primaires et un rappel du vaccin Moderna original plus tôt dans la pandémie.

La société n’a pas publié les données complètes de l’essai, mais selon un communiqué de presse, chez les personnes qui ont reçu une injection du nouveau vaccin – leur quatrième au total – les niveaux d’anticorps contre Omicron ont été multipliés par huit au cours des quatre premières semaines.

Environ un quart de ceux qui ont participé à l’essai avaient déjà été infectés par Covid, et dans ceux-ci, les niveaux d’anticorps ont encore augmenté. Burton a déclaré que les niveaux d’anticorps supérieurs à 400 unités semblaient suffisants pour prévenir l’infection, et dans l’essai, les niveaux ont atteint 6 000 chez ceux qui n’avaient pas été infectés par Covid auparavant et 9 500 chez ceux qui avaient précédemment été testés positifs. “Les deux ont obtenu une très bonne, rapide et robuste augmentation des niveaux d’anticorps”, a déclaré Burton.

La première variante d’Omicron, appelée BA.1, est apparue à la fin de l’année dernière et a alimenté de graves vagues de Covid dans le monde. Bien qu’il soit moins grave que certaines variantes précédentes, sa transmissibilité élevée signifiait qu’il était toujours capable de faire augmenter les hospitalisations et les décès et d’exercer une pression intense sur les systèmes de santé.

Depuis que la première vague d’Omicron a balayé le Royaume-Uni en décembre et janvier, des sous-variantes encore plus transmissibles sont apparues. Après une vague de soi-disant BA.2 Omicron au printemps, deux autres variantes, connues sous le nom de BA.4 et BA.5, ont commencé à gagner du terrain.

Le vaccin bivalent de Moderna cible la variante BA.1, mais Burton a déclaré que même s’il y avait une certaine réduction de la protection contre les variantes plus récentes d’Omicron, il devrait toujours offrir une bonne protection à long terme. “Je suis convaincu que cela résistera à la famille en ce moment”, a-t-il déclaré.

Moderna a l’intention de demander l’approbation des régulateurs médicaux dans les semaines à venir, y compris l’Agence britannique de réglementation des médicaments et des produits de santé, en vue de fournir le vaccin pour le programme de rappel d’automne.

“Nous avons commencé à le produire et nous prévoyons certainement de le préparer pour le Royaume-Uni, l’Europe, les États-Unis et les pays du monde entier, en très grande quantité”, a déclaré Burton.

Si le rappel offre une protection d’un an contre Covid, il pourrait ouvrir la voie à la lutte contre la maladie de la même manière que la grippe, où les souches sont suivies en continu pour identifier celles qui devraient entrer dans le vaccin saisonnier de l’année à venir.

“Pour pouvoir aller de l’avant, nous devons arriver à un monde comme nous le faisons avec la grippe, où nous voyons la nouvelle souche, nous l’insérons dans le nouveau vaccin, nous pouvons le faire assez rapidement, et nous pouvons nous adapter beaucoup plus rapidement, », a déclaré Burton.

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