Les combattants ukrainiens tiennent le coup alors que Poutine revendique la victoire à Marioupol

  • La lutte pour Marioupol a été la plus grande bataille de guerre
  • Poutine dit que la Russie a “libéré” la ville
  • Les États-Unis vont envoyer des drones “Ghost” nouvellement développés en Ukraine

KYIV, 22 avril (Reuters) – Les combattants ukrainiens s’accrochaient vendredi à leur dernière redoute à Marioupol après que le président russe Vladimir Poutine ait revendiqué la victoire dans la plus grande bataille de la guerre, déclarant la ville portuaire “libérée” après des semaines de bombardements incessants.

Les États-Unis, cependant, ont contesté l’affirmation de Poutine et ont déclaré qu’ils pensaient que les forces ukrainiennes tenaient toujours du terrain dans la ville. Poutine a ordonné à ses troupes de bloquer une aciérie géante où les Ukrainiens résistent, ayant refusé un ultimatum de se rendre ou de mourir.

L’Ukraine a déclaré que Poutine voulait éviter un affrontement final avec ses forces à Marioupol, car il manquait de troupes pour les vaincre. Mais les responsables ukrainiens ont également lancé un appel à l’aide pour évacuer les civils et les soldats blessés.

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Lors d’une réunion télévisée au Kremlin, Poutine a félicité son ministre de la Défense et les troupes russes pour “l’effort de combat pour libérer Mariupol” et a déclaré qu’il n’était pas nécessaire de prendre d’assaut la zone industrielle contenant l’aciérie d’Azovstal.

“Il n’est pas nécessaire de grimper dans ces catacombes et de ramper sous terre à travers ces installations industrielles … Bloquez cette zone industrielle afin que même une mouche ne puisse pas passer”, a déclaré Poutine.

Mariupol, un port majeur de la région orientale du Donbass en Ukraine, se situe entre les zones détenues par les séparatistes russes et la Crimée, la péninsule de la mer Noire saisie par Moscou en 2014. La capture de la ville permettrait à la Russie de relier les deux zones. Lire la suite

Alors même que Poutine remporte son premier grand prix depuis que ses forces ont été chassées de la capitale Kiev et du nord de l’Ukraine le mois dernier, cela n’atteint pas la victoire sans ambiguïté que Moscou recherche après des mois de combat dans une ville réduite en décombres.

Dans une allocution de fin de soirée, le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclaré que la Russie faisait tout ce qu’elle pouvait “pour parler d’au moins quelques victoires”, notamment en mobilisant de nouveaux groupes tactiques de bataillons.

“Ils ne peuvent que repousser l’inévitable – le moment où les envahisseurs devront quitter notre territoire, y compris de Marioupol, une ville qui continue de résister à la Russie quoi que disent les occupants”, a déclaré Zelenskiy.

Le complexe sidérurgique est l’une des plus grandes installations métallurgiques d’Europe, couvrant 11 km² avec d’immenses bâtiments, des bunkers souterrains et des tunnels.

Les services de renseignement militaires britanniques ont déclaré qu’un assaut russe complet contre l’usine entraînerait probablement de lourdes pertes russes et que la décision de Poutine de la bloquer libérerait des forces ailleurs dans l’est.

La Russie a intensifié ses attaques dans l’est de l’Ukraine cette semaine et a effectué des frappes à longue distance sur d’autres cibles, notamment Kiev et la ville occidentale de Lviv.

L’état-major ukrainien a déclaré que les forces russes avaient intensifié leurs attaques sur toute la ligne de front à l’est et tentaient de monter une offensive dans la région de Kharkiv au nord-est.

Les renseignements militaires britanniques ont également signalé de violents combats à l’est alors que les forces russes tentaient d’avancer vers les colonies, mais ont déclaré qu’elles souffraient de pertes subies au début de la guerre et renvoyaient du matériel en Russie pour réparation.

La Russie appelle son invasion une “opération militaire spéciale” pour démilitariser et “dénazifier” l’Ukraine. Kiev et ses alliés occidentaux rejettent cela comme un faux prétexte pour une guerre qui a tué des milliers de personnes et déraciné un quart de la population ukrainienne.

Les États-Unis ont autorisé jeudi une aide militaire supplémentaire de 800 millions de dollars à l’Ukraine, y compris de l’artillerie lourde et des drones “fantômes” nouvellement divulgués qui sont détruits après avoir attaqué leurs cibles. Lire la suite

“Nous sommes maintenant dans une fenêtre temporelle critique où ils vont préparer le terrain pour la prochaine phase de cette guerre”, a déclaré le président américain Joe Biden.

Interrogé sur la déclaration de victoire de Poutine à Marioupol, le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré qu’il s’agissait “d’encore plus de désinformation de leur livre de jeu bien usé”.

Marioupol, qui abritait autrefois 400 000 personnes, a connu non seulement la bataille la plus intense de la guerre qui a commencé lorsque les forces russes ont envahi le 24 février, mais aussi sa pire catastrophe humanitaire.

L’Ukraine estime que des dizaines de milliers de civils y sont morts. Les Nations Unies et la Croix-Rouge affirment que le bilan civil se compte au moins en milliers.

Les journalistes qui ont atteint Marioupol pendant le siège ont trouvé des rues jonchées de cadavres, presque tous les bâtiments détruits et des habitants entassés dans des caves, s’aventurant pour cuisiner des restes ou enterrer des corps dans des jardins.

Le maire de Marioupol, Vadym Boichenko, a déclaré à Reuters que Poutine seul pouvait décider du sort des 100 000 civils piégés dans la ville.

“Les vies qui sont encore là, elles sont entre les mains d’une seule personne – Vladimir Poutine. Et tous les décès qui se produiront après maintenant seront aussi entre ses mains”, a déclaré Boichenko dans une interview. Lire la suite

La vice-première ministre ukrainienne, Iryna Vereshchuk, a déclaré que 1 000 civils et 500 soldats blessés devaient être évacués immédiatement de l’usine, accusant les forces russes de ne pas avoir établi un couloir sûr qui, selon elle, avait été convenu.

La Russie affirme avoir accueilli 140 000 civils de Marioupol lors d’évacuations humanitaires. L’Ukraine affirme que certains ont été expulsés de force, ce qui constituerait un crime de guerre.

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Reportage des journalistes de Reuters ; Écrivant Stephen Coates, Robert Birsel; Montage par Himani Sarkar et Kim Coghill

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