Les Celtics amplifient la pression pour l’action sur Brittney Griner

Les joueurs des Boston Celtics ont livré un message à la Maison Blanche samedi lors de leur entraînement à la finale de la NBA.

Ramenez Brittney Griner à la maison.

Marcus Smart, Jaylen Brown, Grant Williams et d’autres joueurs des Celtics portaient des t-shirts à l’entraînement indiquant “We are BG” et imprimés avec un code QR au dos renvoyant à une pétition appelant au retour en toute sécurité de Griner.

Griner – sept fois All-Star pour Phoenix Mercury de la WNBA – est détenue en Russie pour trafic de drogue depuis le 17 février après avoir prétendument transporté des cartouches de vapotage contenant de l’huile de haschich à travers un point de contrôle de sécurité de l’aéroport de Moscou. Smart, Brown et Jayson Tatum ont tous parlé de Griner lors de leur disponibilité médiatique.

“C’est extrêmement difficile de voir ce qu’elle traverse”, a déclaré Tatum. “Tout le monde voit et ressent cela. Évidemment, nous sommes tous ensemble et soutenons les efforts pour la ramener dans sa famille.”

“Nous pensons que c’était une bonne idée d’utiliser notre disponibilité et nos plateformes pour attirer l’attention sur certaines questions”, a ajouté Brown. “Je défends toujours cela. En tant qu’athlète, nous ne sommes pas seulement là pour vous divertir les gars. Nous avons aussi une voix. … Aujourd’hui était une bonne journée pour attirer l’attention sur un sujet qui était nécessaire.”

Smart a simplement déclaré: “Free BG, mec. Nous sommes là. Nous sommes là pour elle. Nous sommes à ses côtés.”

La pétition liée au code QR s’intitule : “Sécurisez le retour rapide et sûr de Brittney Griner aux États-Unis”. Il appelle le président Joe Biden par son nom à prendre des mesures pour ramener Griner à la maison.

“La Maison Blanche et l’administration Biden, nous vous demandons d’agir aujourd’hui – en faisant tout ce qui est nécessaire – pour ramener Brittney Griner à la maison rapidement et en toute sécurité”, indique la pétition.

Il blâme également “l’iniquité salariale” pour la détention de Griner. Griner était en Russie pendant l’intersaison de la WNBA pour jouer pour l’équipe de l’EuroLeague UMMC Ekaterinburg. Elle gagnerait beaucoup plus d’argent en jouant en Russie qu’en WNBA.

Alors que la Russie est engagée dans sa guerre en cours contre l’Ukraine et son peuple, négocier le retour de Griner est loin d’être une simple affaire. La Russie aurait exigé que les États-Unis livrent le marchand d’armes international condamné Viktor Bout alias le “marchand de la mort” en échange de Griner. Bout est détenu aux États-Unis depuis une opération d’infiltration internationale en 2008 et une condamnation en 2012 pour quatre chefs d’accusation, dont celui de complot en vue de tuer des Américains.

Alors que les appels au retour de Brittney Griner s’amplifient, négocier sa libération de la détention russe reste périlleux. (AP/Ross D. Franklin)

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