Les Biélorusses rejoignent la guerre en cherchant à libérer l’Ukraine et eux-mêmes

VARSOVIE, Pologne (AP) – L’un d’entre eux est un restaurateur qui a fui la Biélorussie lorsqu’il a appris qu’il était sur le point d’être arrêté pour avoir critiqué le président Alexandre Loukachenko. Un autre a eu le choix entre dénoncer d’autres militants de l’opposition ou être emprisonné. Et on est certain que son frère a été tué par les forces de sécurité du pays.

Ce qui les unit, c’est leur détermination à résister à Loukachenko en luttant contre les forces russes en Ukraine.

Les Biélorusses font partie de ceux qui ont répondu à l’appel du président ukrainien Volodymyr Zelensky pour que les combattants étrangers se rendent en Ukraine et rejoignent la Légion internationale pour la défense territoriale de l’Ukraine. Et des volontaires ont répondu à cet appel, compte tenu des enjeux importants d’un conflit que beaucoup considèrent comme une bataille civilisationnelle opposant la dictature à la liberté.

Pour les Biélorusses, qui considèrent les Ukrainiens comme une nation sœur, les enjeux sont particulièrement importants. Les troupes russes ont utilisé le territoire biélorusse pour envahir l’Ukraine au début de la guerre, et Loukachenko a publiquement soutenu son allié de longue date, le président russe Vladimir Poutine, le décrivant comme son « grand frère ». La Russie, pour sa part, a injecté des milliards de dollars pour renforcer l’économie contrôlée par l’État de style soviétique de Loukachenko avec de l’énergie bon marché et des prêts.

Selon les volontaires biélorusses, affaiblir Poutine affaiblirait également Loukachenko, au pouvoir depuis 1994, et créerait une ouverture pour renverser son gouvernement oppressif. et apporter un changement démocratique à la nation de près de 10 millions d’habitants.

Pour de nombreux Biélorusses, leur base est la Pologne, un pays du flanc oriental de l’OTAN qui borde la Biélorussie et l’Ukraine et qui est devenu un refuge pour les dissidents biélorusses pro-démocratie avant de devenir un refuge pour les réfugiés de guerre d’Ukraine.

Certains des combattants sont déjà en Pologne, et certains ne transitent que brièvement en route vers l’Ukraine.

“Nous comprenons que c’est un long voyage pour libérer la Biélorussie et que le voyage commence en Ukraine”, a déclaré Vadim Prokopiev, un homme d’affaires de 50 ans qui dirigeait des restaurants à Minsk. Il a fui le pays après qu’une rumeur se soit répandue selon laquelle il serait arrêté pour avoir déclaré publiquement que le gouvernement n’en faisait pas assez pour les petites entreprises.

« Lorsque la guerre en Ukraine sera finalement terminée, notre guerre ne fera que commencer. Il est impossible de libérer le pays de la Biélorussie sans chasser les troupes fascistes de Poutine d’Ukraine », a-t-il déclaré.

Prokopiev dirige une unité appelée “Pahonia” qui, ces derniers jours, forme des recrues. L’Associated Press l’a interviewé alors qu’il supervisait un exercice qui impliquait de tirer des pistolets et d’autres armes sur de vieilles voitures dans des simulations de scénarios de guerre. Ils étaient entraînés par un ancien policier polonais devenu instructeur de tir privé.

Prokopiev veut que ses hommes acquièrent une expérience de combat critique, et il espère qu’un jour prochain une fenêtre d’opportunité s’ouvrira pour un changement démocratique en Biélorussie. Mais il dit que cela nécessitera que des combattants comme lui soient préparés et que les membres des forces de sécurité en Biélorussie se retournent contre Loukachenko.

Des manifestations de rue massives contre une élection de 2020 largement considérée comme frauduleuse se sont heurtées à une répression brutale, ce qui a conduit Prokopiev à croire qu’aucune “révolution de velours” ne peut s’y attendre.

“Le pouvoir de Loukachenko ne peut être pris que par la force”, a-t-il déclaré.

Samedi, un groupe d’hommes avec une autre unité, Kastus Kalinouski, s’est réuni à Varsovie dans la Maison du Bélarus, où des tas de sacs de couchage, de nattes et d’autres équipements à destination de l’Ukraine étaient entassés. Ils se sont assis ensemble, parlant et grignotant du chocolat et du café alors qu’ils se préparaient à se déployer en Ukraine plus tard dans la journée. La plupart n’ont pas voulu être interrogés par souci pour leur sécurité et celle de leur famille restée au pays.

L’unité, qui ne relève pas officiellement de la Légion internationale ukrainienne, a été nommée d’après le chef d’une insurrection anti-russe au XIXe siècle, considéré comme un héros national en Biélorussie.

Un jeune de 19 ans, Ales, qui vit en Pologne depuis l’année dernière, est prêt à décrire ses motivations. Il a fui la Biélorussie après que les services de sécurité du pays, encore appelés le KGB, l’ont arrêté et l’ont forcé à dénoncer un groupe de résistance anti-Loukachenko dans un enregistrement vidéo. On lui a dit qu’il serait emprisonné s’il ne se conformait pas.

Vêtu tout en noir d’un sweat à capuche à ses bottes, il a admis se sentir nerveux alors que le moment arrivait de se diriger vers l’Ukraine. Il n’avait jamais reçu d’entraînement militaire, mais le recevrait une fois arrivé en Ukraine. Mais combien et où il serait déployé, il ne le savait pas encore.

Il a dit qu’il allait se battre non seulement pour aider l’Ukraine, “mais pour rendre la Biélorussie indépendante”. Il a dit qu’il était également important pour lui que les gens réalisent que le peuple biélorusse est très différent du gouvernement Loukachenko.

C’est une mission dangereuse, et plusieurs des volontaires de l’unité Kastus Kalinoski sont morts.

Pourtant, combattre en Ukraine peut sembler moins dangereux que de chercher à résister à Loukachenko chez lui, où de nombreux militants sont en prison dans des conditions difficiles.

L’organisation des recrues de Kastus Kalinouski était Pavel Kukhta, un jeune de 24 ans qui avait déjà combattu dans la région du Donbass en Ukraine en 2016, souffrant de brûlures et ayant perdu la majeure partie de son audition à une oreille. Il a décrit son unité comme un régiment, ce qui signifie qu’il aurait des centaines de membres, mais il n’a pas donné son nombre exact.

Kukhta a déclaré que son demi-frère, Nikita Krivtsov, avait été retrouvé mort par pendaison dans une zone boisée à l’extérieur de Minsk en 2020. La police a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve d’acte criminel, mais Kukhta dit que lui et le reste de la famille sont certains qu’il était tué pour avoir rejoint les manifestations anti-Loukachenko.

Mais il a insisté sur le fait que son soutien à l’Ukraine dans la guerre n’était pas une question de vengeance, mais uniquement de lutte pour un changement démocratique.

« Si Poutine est vaincu, Loukachenko sera vaincu », a-t-il déclaré.

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